Воскресенье, 16.05.2021, 15:32
Приветствую Вас Сверхновый | RSS




Официальный сайт писателя Николая Андреева

«Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. Часть 2. Игрок. Продолжение...

Цикл «Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. Часть 2. Игрок. Продолжение...

- А мы обойдёмся без прелюдии, - девушка перевернулась на бок и провела рукой по зоне бикини.

- Хитрая, похотливая бестия, - каденец шагнул к кровати. – Ты совратишь кого угодно.

Селена ушла через сорок минут. Завтракать с Маком она отказалась. Получила деньги и тотчас покинула гостиницу. Ровно в десять Авад набрал на телексе номер Андервила. Губернатор Далера ответил практически сразу.

- Доброе утро, - произнёс каденец. – Я не рано беспокою?

- Нет, нет, - отреагировал Найджел. – Для чиновника моего ранга спать долго непозволительная роскошь.

- Что с моей просьбой? – уточнил Мак.

- Вы, господин Авад, невероятно везучий человек, - сказал Андервил. – Один из участников турнира действительно не сможет прилететь на «Челиос». Детали не имеют значения. Организаторы как раз размышляли, кем его заменить. Полученные рекомендации их устроили. Игра состоится завтра.

- Спасибо за помощь, - поблагодарил каденец. – Если честно, я уже потерял надежду.

- Сегодня в двенадцать у фонтана специальный посланник вручит приглашение, - продолжил губернатор. – Все условия при встрече. Возникнут трудности, звоните.

- Как-нибудь разберёмся, - заметил Мак. – Не хочу злоупотреблять вашим расположением. Навязчивость плохая черта.

- Эта услуга ничтожная мелочь, - возразил Найджел. – Мой долг до сих пор не оплачен.

- Чепуха, - парировал Авад. – Повторюсь, мы заботились, прежде всего, о себе. Остальное побочный эффект.

- Желаю удачи, - Андервил проигнорировал слова каденца. – Схватка будет яростной. Ставки очень, очень высоки.

После разговора с губернатором Мак отправился к Зорану. Следовало, как можно быстрее, решить вопрос с деньгами. У Авада сейчас около шестисот тысяч сириев. У Сендфола четыреста пятьдесят тысяч. Необходимо создать один счет ровно на миллион. Партнёр вряд ли обрадуется этой новости. Его опасения не напрасны, шансы на победу не так уж велики. Семь противников. Среди них наверняка есть профессионалы. Кроме того, никто не отменял банальный фарт. Фортуна женщина переменчивая и мстительная. Каденец ввязался в крайне рискованную авантюру. Если Мак завтра проиграет, три года долгого, упорного труда пойдут прахом. Тогда придётся начинать всё заново.

Зоран терпеливо ждал товарища в своём номере. Взглянув на вошедшего Авада, он покачал головой и с горечью произнёс:

- Дьявол определенно сидит у тебя на плече. Мои мольбы не дали результата.

- Место за столом чудесным образом освободилось, - пояснил каденец. – Найджел походатайствовал, и организаторы одобрили мою кандидатуру.

- Кто бы сомневался, - пробурчал Сендфол. – На «Челиосе» найдётся немного дураков, мечтающих добровольно расстаться с миллионом.

- Кстати, речь как раз о нём, - вставил Мак. – Надо бы заранее утрясти финансовые дела.

- Не передумаешь? – Зоран предпринял очередную попытку переубедить приятеля.

- Поздно, - сказал Авад. – Механизм уже запущен. Через полтора часа у фонтана мне вручат официальное приглашение.

- Твоя самоуверенность доведёт нас до беды, - тяжело вздохнул Сендфол, поднимаясь с кресла.

Два года назад, когда партнёры впервые получили крупное вознаграждение, перед ними встал вопрос, где хранить деньги. Банков в заброшенных мирах хватало, но большинство из них, соблюдая имперские требования, собирало о клиентах подробные сведения. Регистрировалась идентификационная карточка, сканировалась сетчатка глаза, в базу данных вносился генетический анализ крови. С одной стороны это значительно повышало защищённость вкладов, с другой, подозрительные средства легко было контролировать. Как только преступника объявляли в розыск, его счета мгновенно блокировались. Мака такой вариант не устраивал. Он хотел иметь полную свободу действий.

Учитывая огромную заинтересованность людей в проведении подобных операций, некоторые банки, на свой страх и риск, соглашались сохранять конфиденциальность. Способ предельно простой – депозит с кодовым номером и паролем. Разумеется, гарантий почти никаких, зато абсолютная анонимность. Вычислить владельца денег практически невозможно. Впрочем, и у данной схемы существовали уязвимые места. Филиалы разбросаны по разным планетам и станциям. Подключение к единой информационной сети занимает время. Чтобы удалённо перевести крупные суммы нужно выполнить ряд сложных процедур. А они сразу привлекут внимание службы безопасности.

Гораздо легче самому зайти в офис. Но там установлены камеры наблюдения. Зная точное время транзакции, следователям надо лишь просмотреть запись. Затем они сопоставят факты и проверят посетителей. На первый взгляд задача элементарная. Для государства, с его огромными ресурсами, решаемая без особого труда. Но в реальности проблемы обязательно возникнут. Здесь не метрополия, у каждой финансовой структуры крепкие связи с криминальными синдикатами. Их раскрытие неминуемо приведёт к краху. Поэтому будут создаваться различные препоны. Именно на это Авад и рассчитывал. Из двух зол, как правило, выбирают меньшее.

После долгих споров и сомнений каденцы остановились на банке «Надёжность». Ему более трёхсот лет. Создавался для поддержки переселенцев. С тех пор его стратегия не изменилась. Дешёвые кредиты, выгодные вклады и гигантское количество отделений. Они есть в десятках звёздных систем и даже в герцогстве Хоросском. Предоставляет обширный спектр услуг и не лезет не в свои дела. Несколько раз обвинялся в отмывании денег, однако доказать ничего не удалось. Совет директоров жёстко придерживается политики нейтралитета. С правоохранительными органами сотрудничает крайне неохотно и лишь в исключительных случаях. Потому пользуется уважением и доверием клиентов.

Мак и Зоран вошли в просторное светлое помещение. Тут же перед ними появилось голографическое изображение красивой девушки.

- Доброе утро, господа, - раздался приятный нежный голос. – Рады приветствовать вас в банке «Надёжность».

- Мы хотим перевести средства с одного счёта на другой, - проговорил Авад.

- Вам требуется консультация?

- Нет, - каденец отрицательно покачал головой.

- Пройдите, пожалуйста, в кабину номер восемь. Благодарим, что выбрали нас и желаем хорошего дня.

Картинка исчезла, а каденцы двинулись к указанной двери. Внутри стоял аккуратный столик с двумя терминалами и удобные мягкие кресла. Мак внимательно осмотрелся по сторонам. Никаких камер и других электронных устройств он не обнаружил. Сама процедура заняла минут пять. Теперь на его депозите ровно миллион сириев. Сендфол, как обычно, не удержался от гневных комментариев по поводу взимаемой комиссии. По мнению партнера, брать за такую простую операцию одну десятую процента настоящий грабёж. Их ободрали почти на четыре сотни. Авад с ним не спорил. Бесполезно. Приятель нередко возмущается по пустякам.

В центральный сад каденцы спустились за двадцать минут до встречи. Побродив по извилистым дорожкам, Мак и Зоран устроились на свободной скамейке неподалеку от фонтана. В полдень здесь особенно многолюдно. После бурно проведённой ночи гости «Челиоса» сначала отсыпались, затем завтракали и отправлялись на прогулку. Вид у большинства бледный и помятый. Чего не скажешь о только что прилетевших туристах. Они бодры, энергичны, в глазах возбуждённый блеск. Предвкушают шумные пьяные застолья и незабываемые рискованные развлечения. Некоторые откровенно поражены увиденным. Крошечный кусочек рая посреди темного царства хаоса и беззакония.

Ровно в двенадцать часов появился высокий светловолосый мужчина лет тридцати пяти. Короткая стрижка, серые блеклые глаза, тонкий прямой нос, узкие бескровные губы, точеный, идеально выбритый подбородок. Внешний вид не самый располагающий. Посланник буквально источал надменную нарочитую холодность. Одет он был соответственно. Дорогой платиново-серый костюм, белоснежная рубашка, строгий галстук. Взгляд спокойный, абсолютно равнодушный. Окружающие люди для него будто не существовали. Заметив Авада, мужчина решительно направился к нему. Значит, организаторы уже проверили чужаков. Мак поспешно встал и зашагал навстречу.

- Господин Авад, вручаю вам официальное приглашение на турнир, - отчеканил посланник, протягивая каденцу конверт.

Представляться и обмениваться приветственным рукопожатием он не посчитал нужным.

- Благодарю, - произнёс Мак.

- Игра состоится завтра, - продолжил мужчина. – Начало в девятнадцать часов. На внесение денег требуется время, поэтому убедительная просьба прийти не позднее, чем за десять минут до первой раздачи. Отказ возможен, но крайне нежелателен.

- Какие-то требования к одежде? – уточнил Авад.

- Жёстких правил нет, - бесстрастно отреагировал посланник. – Чаще всего участники предпочитают консервативный стиль. В зал два входа. Один из казино, второй из специального коридора. Если хотите сохранить инкогнито, мы вас проводим. Гарантируем полную конфиденциальность.

- Я свободный человек, мне нечего скрывать, - пожал плечами каденец.

- Тем не менее, вынужден предупредить, - в голосе мужчины зазвучал металл. – Разглашать имена, описывать кому бы то ни было внешность оппонентов категорически запрещено. Это непременное условие. Господин Андервил поручился, что не произойдёт никакой утечки информации.

- Обещаю держать язык за зубами, - сказал Мак.

- В таком случае, моя миссия завершена, - проговорил посланник.

- Я могу взять с собой телохранителя? – спросил Авад.

- Разумеется, - ответил мужчина. – Но только без оружия. Необходимая мера предосторожности.

Посланник резко развернулся и быстро удалился. Каденцы тоже не стали задерживаться в саду. На колоритную троицу то и дело заглядывались прохожие. Привлекать к себе внимание не входило в планы Мака. Он вскрыл конверт лишь в своём номере. Внутри оказалась золотистая электронная карточка. Авад достал из бара бутылку вина, наполнил бокалы.

- Это надо отпраздновать, - улыбнулся каденец. – Мы получили пропуск в элитное общество заброшенных миров.

- Не рано радуешься? – озабоченно проворчал партнёр. – Ты ещё ничего не выиграл. По дороге в рай можно запросто забрести в преисподнюю.

- Опять ударился в философию, – иронично констатировал Мак. – Не волнуйся, удача нам благоволит.

- Твоя слепая вера в неё меня как раз и пугает, - обречённо вздохнул Зоран. – Самоуверенность никого до добра не доводила. Глупо терять миллион из-за нелепой сиюминутной прихоти. Склонность к неоправданному, безрассудному риску губительна для человека. На карту поставлены все наши сбережения.

- Разве счастье в деньгах? – парировал Авад. – Сколько раз мы с тобой подвергали собственные жизни опасности? Три, пять, десять?

- Не считал, - огрызнулся Сендфол.

- Правильно, - кивнул головой каденец. – Потому что данный факт не имеет значения. Так же, как и полученное за работу вознаграждение.

- Но ты постоянно торгуешься, - возразил приятель.

- Иначе нельзя, - произнёс Мак. – Нас должны ценить и уважать. Статус – вот, что определяет отношение к людям. Возьми, к примеру, Ровену. Мы прилетели в столицу Далера немного развлечься. Кто тогда на планете знал двух бродяг-авантюристов? Спасательная операция, разведывательная экспедиция в далекую звёздную систему, пьяные драки в дешёвых заведениях. Явно маловато для широкой известности. Тот банк кардинально все изменил.

- Вынужденная необходимость, - Зоран взял бокал у товарища.

- Да, - подтвердил Авад. – Но разве пачка паршивых цветных бумажек может сравниться с тем чувством благодарности, которое выражали спасённые?

- Я не куплюсь на пафосную морально-нравственную чепуху, - сказал Сендфол. – Тем более что ты отказался и от денег, и от интервью журналистам. Наши фамилии не всплыли ни в одном репортаже. Только описания свидетелей.

- Зато какие яркие и точные! – воскликнул каденец. – Любой дурак поймёт, с кем имеет дело. А главное, мы приобрели очень влиятельного покровителя. Его признательность не имеет границ. Перед нами на Далере открыты любые двери. Без помощи Найджела Андервила я бы ни за что не попал на турнир.

- Пока не улавливаю связи, - вымолвил партнер. – Перестрелка с бандитами и игра в лонер. Ничего общего.

- Взгляни на проблему с другой стороны, - проговорил Мак. – Это чертовски интересное захватывающее приключение. Море адреналина. Настоящий драйв. Победа даст огромные ресурсы. Поражение неприятно, однако не фатально. Мы обязательно поднимемся снова.

- Собираешься произвести впечатление на противников, - догадался Зоран.

- Среди них наверняка будут состоятельные бизнесмены, - пояснил Авад. – Поиск пропавших, охрана, деликатные поручения. Спектр предоставляемых услуг довольно велик. Обещаю, они меня запомнят.

- Значит, это всё-таки не спонтанное решение, - резюмировал Сендфол. – Порочная страсть сильна, но в крупную игру ты ввязываешься по другой причине. Пытаешься попасть в круг богатых и знаменитых. Создаёшь новую реальность. Имидж тоже сменишь?

- Нет, - задумчиво ответил каденец. – Я должен отличаться от среднестатистического обывателя. Нарочитая грубоватость, экстравагантность, специфический стиль с лёгким налётом старомодности. Высокомерный, заносчивый провинциал, возомнивший о себе бог весть что.

- Самокритично, - иронично усмехнулся приятель. – Невероятно точная характеристика. Ты ведь родился и вырос на Ашдене. Даже по меркам заброшенных миров глухое захолустье. Откуда у бывшего рудокопа хорошие манеры? Твоё безупречное воспитание и отличное образование для меня до сих пор загадка.

- Иллюзия, - мгновенно отреагировал Мак. – Компьютер и книги – вот мои учителя. Природа дала остальное.

- Она проявила необычайную щедрость, - Зоран прошёлся по комнате. – Вопрос в том, поверят ли в созданный образ люди за столом?

- Постараюсь их убедить, - Авад расстегнул ворот рубашки.

- Неплохой план, - Сендфол пригубил вино. – Будем надеяться, что всё получится. А вот со спиртным не увлекайся.

- Сегодня и завтра никаких излишеств, - заверил партнёра каденец. – Чёткий распорядок, умеренность в еде, здоровый сон. Ни карт, ни женщин. Полное эмоциональное спокойствие. Упускать такой шанс я не намерен.

- Тогда за удачу! – Зоран залпом осушил бокал.

Мак сдержал своё слово. Больше суток вёл себя как скучный добропорядочный гражданин. Во время приёмов пищи пил только соки и минеральную воду. На красивых девушек даже не смотрел. Чтобы не искушать судьбу выбирал недорогие, скромные заведения. Долгие прогулки по станции, тренажёрный зал, бассейн. Его посещение стоило немалых денег, но Авад ничуть не пожалел. Ничего более удивительного, потрясающего он не видел. Серебристые мерцающие стены, прозрачное дно и зеркальный потолок. Под тобой всего в пяти-шести метрах черная пустота космоса и холодные сверкающие звёзды. Восхитительное, незабываемое ощущение. Ты словно плывешь по бескрайней вселенной. Сначала охватывает ужас, но затем наступает странное расслабляющее умиротворение.

Прекрасно воплощённая в жизнь концепция абсолютного слияния. Человек буквально растворялся в окружающем пространстве, становился его неотъемлемой частью. Архитекторы, проектировщики, дизайнеры потрудились на славу. Продемонстрировали незаурядную фантазию и поразительную изобретательность. Чтобы осуществить великолепный замысел потребовались гигантские финансовые средства и сложные технологические решения. Мало создать чашу редкой, чарующей красоты, заполненную водой, нужно ещё обеспечить максимальную безопасность посетителей, погружающихся в неё. Ошибка в расчётах, производственный брак, некачественно выполненная работа неминуемо приведут к кошмарной, чудовищной трагедии. В случае серьёзного инцидента, у людей нет ни единого шанса на спасение.

Читать дальше...


Меню сайта

  • Новости
  • Об авторе
  • Библиография
  • Купить книги
  • Новые романы (отрывки)

  • Официальная группа автора ВКонтакте
  • Реквизиты
  • Галерея
  • Карта
  • Форум
  • Обратная связь
  • Форма входа

    Поиск
    Календарь
    «  Май 2021  »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
         12
    3456789
    10111213141516
    17181920212223
    24252627282930
    31
    Статистика

    Онлайн всего: 1
    Гостей: 1
    Пользователей: 0