Вторник, 13.04.2021, 10:09
Приветствую Вас Сверхновый | RSS




Официальный сайт писателя Николая Андреева

«Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. Часть 2. Игрок. Продолжение...

Цикл «Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. Часть 2. Игрок. Продолжение...

- Один умер от передозировки наркотиков, второй повесился в каюте, - бесстрастно сказал сержант. – Это официальная версия. Нервный срыв. Возвращаясь на корабль, Кринсен не предъявлял обвинений. Формально мотив отсутствовал. Потому расследование не проводилось. Но все понимали, кто помог негодяям отправиться на тот свет. После тех покушений Дуг изменился. Видимо, переосмыслил ситуацию и решил больше не вмешиваться в чужие дела.

- Разумный, здоровый эгоизм, - констатировал каденец. – Осуждать глупо и лицемерно.

- Я предлагал ему перейти в моё подразделение, - продолжил Брюс. – Он отказался. Затем хозяин «Даквила» повысил Кринсена в должности.

- Сделал карьеру, устранив конкурента, - подвёл итог Мак. – Занятная история. Поучительная. Проливает свет на нравы, царящие в среде наёмников. Многие события сразу приобретают иную окраску.

- Расслабляться нельзя ни на секунду, - тяжело вздохнул Кейтон. – Крок психопат, садист, с ним стараются не ссориться. Вспыльчив, агрессивен, злопамятен. Публичное унижение не забудет и не простит. На прямой конфликт вряд ли пойдёт, не дурак, будет терпеливо ждать своего шанса. Ты нажил себе опасного врага.

- Очередь и без него длинная, - отмахнулся Авад. – Этот ублюдок меня не сильно беспокоит. Давай лучше сменим тему. Обсудим прошедшую операцию. Кое-чего я не понимаю. Нам, конечно, невероятно повезло. Высадка могла закончиться катастрофой. Однако есть и объективные факторы. Ресурсы атерцев не производят должного впечатления. Плазменные карабины, скорострельные пушки, зенитные ракеты. Защита тоже стандартная. Так воевали триста-четыреста лет назад. Где киборги? Где дроны с искусственным интеллектом? Где бронированные роботы? Почему наёмники не использовали экзоскелеты?

- А у нас ты видел подобное снаряжение? – спросил сержант.

- О том и речь, - проговорил каденец. – Хорошее оснащение значительно упрощает выполнение задачи, снижает потери.

- И дорого стоит, - добавил Брюс. – Очень дорого. Люди гораздо дешевле. Чак Айрис старается подбирать профессионалов, чтобы не тратить лишние деньги на подготовку. При всех своих недостатках он бережёт солдат. Костюмы, шлемы, оружие. Не последние модели, но и не доисторическая древность. Надёжны, эффективны, функциональны. Остальные компании не столь щепетильны. Новичков практически сразу отправляют на рискованные акции. Некоторые бойцы даже толком стрелять не умеют. Квалификация крайне низкая. Успеха добиваются исключительно за счёт численного превосходства. Огромное количество жертв никого не смущает. Желающих занять вакантное место более чем достаточно. «Атера» еще не худший вариант.

- Захватчики могли создать из базы неприступную крепость, - возразил Мак.

- Могли, - кивнул головой Кейтон, - но у них были совсем другие цели. По сути дела, это обыкновенный грабёж. И заказчик, и рейдеры прекрасно понимали, что рано или поздно сюда прилетят судебные исполнители. Воевать с имперскими штурмовиками равносильно самоубийству. Потому добывали и вывозили руду по максимуму. Транспортные челноки загружались под завязку.

- А горняки стали заложниками бешеной гонки, - вставил Авад.

- Нет, - угрюмо произнёс сержант. – Они не заложники, они расходный материал. Их не зря заставляли работать чуть ли не круглосуточно. Издевательства, пытки, казни. Гнусные выродки не боялись наказания за совершенные преступления. После таких ужасных злодеяний свидетелей не оставляют. Чревато. Если бы в системе появился крейсер звёздного флота, несчастных пленников загнали бы в шахту и взорвали. Списали бы на производственную аварию. Нарушение технологической дисциплины. Случается.

- Версия, откровенно притянутая за уши, - парировал каденец. – Надо быть полным кретином, чтобы в неё поверить.

- Думаешь, кто-то захочет ради торжества справедливости торчать на далёкой, унылой планете несколько месяцев? – саркастично заметил Брюс. – Доставать из разрушенного штрека изуродованные, обожженные трупы? Проводить генетическую экспертизу? Лично я сомневаюсь. Чиновникам наплевать на погибших колонистов. Рудник возвращён, семьям жертв выплатят солидную компенсацию. Все довольны.

- А как же атерцы? – поинтересовался Мак. – Почти два десятка арестованных бандитов. У кого-нибудь обязательно развяжется язык. Особенно при допросе с пристрастием. Есть чудесные препараты и методики. Подойдет и более грубый способ. Боль заставит негодяев признаться в чём угодно.

- Не питай иллюзий, - сказал Кейтон. – Во-первых, следователи крайне редко выходят за рамки закона. Действуют по стандартному протоколу. А во-вторых, это никому не нужно. Мерзавцам предъявят обвинение в рейдерстве, осудят и отправят на каторгу. Впрочем, гораздо вероятнее другое развитие событий. Они просто исчезнут. Когда высадятся десантники, на плато не будет ни души. Где-то здесь наверняка спрятан гравитационный катер. Каньоны глубокие, узкие, извилистые. Летательный аппарат вряд ли обнаружат. На орбите барражирует транспортный корабль. Судно их подберёт и сразу стартует. Даже если удастся его задержать, доказать, что люди на борту причастны к захвату базы, не получится. Свидетелей ведь нет.

- Неплохой план, - согласился Авад. – Тщательно, скрупулезно подготовленный. Практически без изъянов. Вот почему солидная компания вписалась в это дерьмо. Внушительный гонорар и никакой ответственности. Однако, чтобы убедить владельца «Атеры» требовались весомые доводы. В идеале прецеденты. И сдаётся мне, ты уже сталкивался с нечто подобным.

- Четыре года назад мы освобождали одно поселение, - пояснил сержант. – Пустынная, песчаная планета. Крошечный зеленый оазис. Едва сводившие концы с концами жители. Им посчастливилось найти месторождение ценного минерала. Наивные глупцы надеялись разбогатеть. Заключили контракт на добычу. А затем сообщили о нападении. Полгода власти тянули с операцией. В итоге наняли нас. «Веллию» сопровождал крейсер звёздного флота. Противник поспешно ретировался, оставив после себя безмолвные обгорелые руины. Ублюдки сожгли всех: стариков, женщин, детей. Так как обугленные тела находились в домах, официальная версия – несчастный случай, ночной пожар.

- Чувствуется опытная рука, - отреагировал каденец. – Странная медлительность имперских бюрократов, блестяще налаженная система вывоза похищенных ресурсов, жестокая тотальная зачистка. Выстраивается чёткая схема, не раз отработанная на практике. Формальное ведение следствия, абсурдные решения судебных органов, тишина в средствах массовой информации. Такое под силу только очень высокопоставленным фигурам.

- Не исключено, - подтвердил Брюс. – В заброшенных мирах губернаторы превратились в могущественных авторитарных правителей. Собственная охрана, полиция, контрразведка. Были бы у них боевые корабли, заявили бы о независимости. Многие, не скрываясь, сотрудничают с преступными синдикатами. Друзьям привилегии и преференции, остальным закон. Захваты шахт, заводов, складов происходят регулярно. Порой за пару зданий разворачиваются целые сражения. Но гражданских солдаты не трогают. Массовое уничтожение людей привлечёт внимание службы безопасности. Кто-то явно перешёл черту.

- Твоя история состоит из домыслов и предположений, - проговорил Мак. – А требуются неопровержимые факты. С этой колонией тоже не всё очевидно. Большинство горняков уцелело. Двух подозрительных случаев для грандиозного скандала маловато. Ни один известный журналист не возьмётся за данный материал.

Я слышал, по меньшей мере, ещё о трёх ликвидациях, - пробурчал Кейтон. – Болтали даже, что к одному причастен «Даквил». Группы были, разумеется, не с «Веллии». Чак Айрис умен и предусмотрителен. Отправил на задание другое судно. Если бы акция провалилась, обвинил бы наёмников в мятеже.

- То есть, мы первые, кому удалось спасти пленников, - констатировал Авад. – Атерцы не выполнили главное требование заказчика. Не убрали свидетелей. Почему они не действовали по заданному, отработанному алгоритму?

- Понадеялись на удачу, - ответил сержант. – Рассчитывали отбить атаку. Видимо, оплата напрямую зависит от количества дней, проведённых на планете. Мы ведь не имперские штурмовики. Отличная позиция, скорострельные пушки, неплохая экипировка. У них были прекрасные шансы на успех. Появление флайеров стало для врага полной неожиданностью. Впрочем, и для меня тоже. Частным компаниям запрещено иметь боевые летательные аппараты. Тем более, стоящие на вооружении звёздного флота.

- Жадность порождает бедность, - иронично усмехнулся каденец. – Подонки получили по заслугам.

- Что касается нашего снаряжения, - после паузы произнёс Брюс, - то оно соответствует общепринятому стандарту. Регулярная армия, конечно, воюет иначе. Мне довелось участвовать в нескольких крупномасштабных операциях. Сначала массированный обстрел из корабельных орудий. Иногда запускают термобаллические ракеты. Затем выпускают рой автоматических дронов. Их задача обнаружить и подавить сохранившиеся очаги сопротивления. Модели самые разные. От смертников с взрывчаткой, до машин с искусственным интеллектом, вооруженных плазменными пушками. После того, как все укрепления будут разрушены, высаживаются боевые роботы и киборги. И только потом наступает очередь десантников.

- Даже не представляю, кто мог так разозлить империю, - удивлённо выдохнул Мак.

- Это секретная информация, - Кейтон достал из рюкзака флягу с водой, сделал несколько глотков. – Я давал подписку о неразглашении. За нарушение мне грозит пожизненное заключение в одиночной камере.

- Сурово, - прокомментировал Авад. – Думаешь, здесь спецслужбы до тебя дотянутся?

- Не сомневаюсь, - сказал сержант. – В «Даквиле» был парень, служивший в моём подразделении. Как-то он напился в баре и начал болтать лишнее. Назвал звёздную систему, планету, где мы проводили карательную акцию. Спустя два дня на «Веллии» появились люди в штатском. Вежливые, воспитанные, предупредительные. Чак Айрис чуть не умер от страха. Решил, что пришли за ним. Они забрали беднягу, и больше его никто не видел. У них везде есть осведомители.

- Убедительно, - заметил каденец. – Обязательно учту. Нет ни малейшего желания оказаться в клетке. Но вернёмся к нашей теме. Если я правильно понял, потери среди штурмовиков минимальны.

- Да, - кивнул головой Брюс. – Погибших можно пересчитать по пальцам. Правда, при условии, что враг слаб и плохо подготовлен.

- Но так бывало не всегда, - догадался Мак.

- Не всегда, - Кейтон сразу помрачнел.

Нахлынули горькие, неприятные воспоминания. Сержант снял шлем, небрежно протёр рукой забрало. Многое из пережитого он старался забыть. Беспробудное пьянство после увольнения не слабость и не потакание скрытым порокам, а попытка уйти, спрятаться от реальности. Каждую ночь Брюс просыпался от ужасных кошмаров. Оглушительные взрывы, мелькающие лазерные лучи, пылающие боты. Жуткие, кошмарные картины прошлого. Обломки сбитых флайеров, исковерканные машины, искажённые болью и страданием лица умирающих друзей. Алкоголь позволял Кейтону хотя бы на время избавиться от мучительных навязчивых видений.

- Мы дважды натыкались на прочную эшелонированную оборону, - после паузы продолжил сержант. – Наземные орудия вели огонь по крейсерам, не давая им занять выгодную позицию. Мощные помехи дезориентировали дроны. Почти половина погибла, так и не достигнув цели. Эффективность остальных была значительно снижена. Та же участь постигла киборгов и роботов. Аппаратура контроля вышла из строя, техника постоянно давала сбои. Наступление застопорилось, армия безнадёжно увязла. Следовало отойти и перегруппироваться, но командование потратило слишком много средств и признавать поражение не хотело. Как-то ведь надо оправдать колоссальный материальный ущерб.

- Они бросили в кровавую мясорубку людей, - сообразил Авад.

- Штурмовиков и андроидов, - поправил Брюс. – Сотни ботов под прикрытием флайеров устремились к планете. Поверхности достигли процентов семьдесят. И вот тут начался сущий ад. Хитроумные ловушки, скорострельные пушки, море огня. Враг любой ценой пытался уничтожить нас. То и дело вспыхивали отчаянные рукопашные схватки. После сражения всё вокруг было усеяно мертвыми телами. В моём взводе выжило восемь человек. Похоронные команды собирали трупы три дня. Вторая подобная высадка обошлась ещё дороже.

- Значит, без людей на поле боя не обойтись, - проговорил Мак.

- Увы, - грустно отреагировал Кейтон. – Потому и существуют десантные подразделения. Денег на них государство не жалеет.

- А меня убеждали, что современная война – это война машин, - произнёс Авад.

- Отчасти так и есть, - подтвердил сержант. – Разведка, огневая поддержка, эвакуация раненых. Функционал дронов и роботов самый разнообразный. Трудно даже перечислить. Часто они без посторонней помощи выполняют поставленные задачи. Однако их блоки и микросхемы очень трудно защитить от электромагнитного излучения. Технологически развитый противник этим пользуется. Порой внешнее воздействие настолько сильное, что отключаются панели управления флайеров и гравитационных катеров. Пилоты вынуждены переходить на ручной режим.

- Да, солдаты надёжнее, - согласился каденец. – Зачем вкладывать гигантские средства в сложные системы вооружения, если можно добиться нужного результата гораздо более простым и дешёвым способом. А главное, затраты на содержание наёмников на порядок меньше. Не требуется ни обслуживание, ни ремонт, ни запасные части. В прагматизме владельцам частных компаний не откажешь. Кроме того, для работы с искусственным интеллектом необходимы компетентные, квалифицированные специалисты. Иначе проблем не избежать.

- Я плохо разбираюсь в данной области, - ответил Брюс. – Знаю, что после ряда серьёзных инцидентов введены определённые ограничения. Нас и близко не подпускали к таким устройствам. Ими занимались офицеры восьмого отдела, элита звёздного флота.

- Но ведь ты контактировал с киборгами и андроидами, - возразил Мак.

- Сражались бок о бок, - пояснил Кейтон. – Но сравнивать их нельзя. Первые – холодные, бездушные машины. Гладкий металлический корпус, две руки, две ноги, вытянутый череп, человеческая фигура. Однако действуют исключительно по программе. Не отступают от неё ни на шаг. Инициативы не проявляют. Обычно контролируются операторами, но могут работать самостоятельно, в автономном режиме. Голос монотонный, механический, неестественный. Одним словом, умная, невероятно подвижная версия боевого робота. Существует несколько прототипов, которые постоянно совершенствуются. Они не раз спасали мне жизнь, но, если честно, в случае повреждения или гибели сочувствия не вызывают. Искореженная железяка, не более…

- Со вторыми иначе? – уточнил Авад.

- Даже не знаю, что сказать, - развёл руками сержант. – Я так и не определился, как к ним относиться. Визуально андроиды ничем от людей не отличаются. На ощупь все настоящее: кожа, ногти, волосы. У каждого собственные, неповторимые черты лица. А глаза? Рассудительные, понимающие, проницательные. Речь грамотная, правильная, хорошо выстроенная. Свои мысли выражают чётко, обоснованно, логично. И, что особенно удивляет, эмоционально. Представляешь, эти гады научились ругаться. В какой-то момент абсолютно забываешь кто перед тобой. Интересный, немногословный, слегка занудный собеседник.

- Они погибали? – спросил каденец.

- Да, - тяжело вздохнул Брюс. – Из ран и оторванных конечностей текла густая белая жидкость. Проводов, кстати, там не было. Структура костей и плоти очень необычная. Ни с чем подобным я не сталкивался. Их тела сразу забирала похоронная команда. Обратно никто не возвращался. Ощущение неприятное, будто потерял старого товарища.

- Между прочим, у последних моделей кровь красного цвета, - вставил Эдмир.

- Вполне возможно, - спокойно проговорил Кейтон. – Учёные империи, судя по всему, хотят добиться полной идентичности. Лет через десять андроиды станут неотъемлемой частью нашей цивилизации. Вот только зачем это нужно? На мой взгляд, мы очень рискуем, играем с огнём. Где гарантия, что великолепное творение не превзойдет своего создателя? Искусственный интеллект без колебаний уничтожит глупую, тщеславную расу, погрязшую в пороках.

- Справедливые опасения, - заметил Мак. – Но прогресс не остановить. Человечество продвигается вперёд методом проб и ошибок. Главная цель – добиться бессмертия. Сейчас идут эксперименты с носителем, сосудом. И, судя по твоему описанию, не безуспешно. Теперь…

- Гравитационный катер! – доложил Грин. – Начальство прибывает.

Летательный аппарат медленно, осторожно опустился на поверхность примерно в ста метрах от наёмников. Из машины неторопливо, степенно вышли Чак Айрис и Ленс Югвил. Оба в одинаковых тёплых куртках. Их сопровождали люди в тёмно-коричневых комбинезонах. Похоронная команда. На адаптацию потребовалось около минуты. После некоторого раздумья владелец компании снял дыхательную маску и направился к ближайшему жилому модулю. Это стандартная процедура. Руководство «Даквила» демонстрировало сострадание и сочувствие. Разумеется, все фальшь и лицемерие. Чаку и Ленсу абсолютно наплевать на освобождённых заложников. Они заботились исключительно об имидже. Старались оставить о себе благоприятное впечатление.

Визит к колонистам надолго не затянулся. Спустя четверть часа Айрис и Югвил покинули здание. На лицах мужчин спокойствие и равнодушие. Кошмарный внешний вид сотрудников базы ничуть не шокировал хозяина компании и начальника службы безопасности. Когда занимаешься подобным ремеслом, часто сталкиваешься с чудовищными, омерзительными преступлениями. Удивить их чем-то трудно. Если вообще возможно. Измученные, измождённые пленники давно превратились в привычную обыденность. В заброшенных мирах царит жестокость и несправедливость. Человеческая жизнь здесь ничего не стоит. Если проявишь слабость, трусость, безволие неминуемо станешь чьей-нибудь добычей. В пищевой цепочке ты либо хищник, либо жертва.

Возле мёртвых атерцев Чак и Ленс на мгновение замерли.

- Кто-то был очень зол на беднягу, - Айрис показал на Галена.

- Ублюдок заслужил это, - произнёс сержант. – Садист и убийца. Резал несчастных горняков на куски. Издевался, насиловал, калечил.

- Внушительный перечень претензий, - прокомментировал Югвил. – В таком случае, он ещё дёшево отделался.

- Спонтанный порыв хрупкой нервной девушки, - пояснил Авад.

- И откуда импульсивная мстительная колонистка взяла оружие? – поинтересовался офицер.

- Я ей его дал, - спокойно ответил каденец.

- Зачем? – владелец «Даквила» пристально посмотрел на Мака.

- Чтобы она могла расквитаться с обидчиками, - Авад поправил шляпу. – Правосудие, к сожалению, нередко даёт сбои. Вмешиваются деньги. Это нечестно. У человека должно быть право на защиту чести и достоинства.

- Вы сторонник дуэлей? – уточнил Чак.

- В определённых ситуациях они позволяют решить возникшую проблему, - сказал каденец. – Когда закон не действует, а наказать мерзавца надо.

- Расстрел пленника поединком при всём желании не назовёшь, - возразил Ленс.

- Но ведь и негодяй не предоставлял заложникам равных шансов, - парировал Мак.

- Пожалуй, - согласился Айрис. – Однако Дастину Кроку вы не позволили свести счёты с атерцем.

- Уже нажаловались, - недовольно пробурчал Кейтон.

- Не позволил, - подтвердил Авад. – Девушка выплёскивала накопившуюся боль. Это праведный гнев. У неё были на то весомые причины…

- Дастин потерял в бою товарищей, - мгновенно отреагировал Югвил.

- Слабый довод, - каденец пренебрежительно поморщился. – Особых страданий, переживаний на лице Крока я не заметил. Скорее удовольствие от собственного могущества. Он избивал пленников долго, методично, с удовольствием. Устроил настоящее шоу. У парня обострённая мания величия. По нему давно плачет психиатрическая лечебница. Пришлось немного успокоить больного.

- Неутешительный диагноз, - усмехнулся хозяин компании. – Боюсь, Дастин обидится.

- Если откровенно, мне наплевать на мнение высокомерного, надменного выродка, - проговорил Мак. – В следующий раз продырявлю ему башку.

- Ну-ну, обойдёмся без радикальных мер, - Чак попытался снять напряжение. – Хватит на сегодня крови. Лучше обсудим прошедшую операцию. Она завершилась успехом благодаря рискованному, неординарному плану высадки. Противник хорошо подготовился и на подлёте уничтожил бы катера и боты. Трагическая судьба группы Азердейла наглядный тому пример. У вас, похоже, огромный опыт и несомненный военный талант. Я искренне рад, что мы подписали длительный взаимовыгодный контракт. Наше сотрудничество не только положительно влияет на имидж «Даквила», но и приносит реальную пользу. Потому всем выплатят повышенные премиальные.

- Благодарю, - вымолвил Авад. – После такой схватки напиться бы не мешало.

- Подразделения вернутся на «Веллию» примерно через декаду, - сообщил Айрис. – Два корабля компании сопровождают транспортное судно. На нём техника, оборудование и новая партия шахтёров. Добычу руды необходимо возобновить в кратчайшие сроки. Теперь мы будем охранять базу. Пятнадцати человек, думаю, хватит. Тем более что владелец рудника уже закупил необходимое вооружение и средства защиты. Наша эффективность произвела на него неизгладимое впечатление. Сделка крайне удачная, не хочется её потерять. Потерпите еще чуть-чуть.

- Хорошо, - произнёс каденец. – Давно мечтал об отдыхе в горах. Чистый, свежий воздух, великолепные пейзажи, приятное общество.

- Вот и прекрасно, - подвёл итог Чак. – А мы пока погуляем по плато. Проведём предварительную рекогносцировку.

Айрис неторопливо зашагал к складскому терминалу. Выбор вряд ли случайный. Пленников нужно тщательно допросить. Чем больше выяснится деталей, тем проще сложится диалог с «Атерой». Рейдеры серьёзно вляпались. Незаконный захват чужой собственности, пытки заложников, убийство невинных людей. Живых свидетелей более чем достаточно. А главное, солдаты, которые участвовали в налёте и могут дать признательные показания. Попахивает громким судебным процессом. Идеальный вариант, чтобы прижать и растрясти конкурентов на приличную сумму. За плохо выполненную работу придётся раскошелиться. Иначе каторги не миновать.

Кроме того, хозяин «Даквила» надеялся найти в колонии что-нибудь ценное. Во время штурма компания потеряла десантный бот. Восстановить его вряд ли удастся. Повреждения фатальные. Машина превратилась в груду металлолома. Это прямые убытки. Запасные части, снятые с обломков компенсируют лишь малую часть ущерба. Боевые трофеи должны восполнить потраченные средства. Без сомнений, Чак рассчитывал обнаружить гравитационный катер атерцев. Ведь на чём-то они собирались бежать с планеты. Спрятать его легче всего в здании склада.

Впрочем, не оставались без внимания и другие находки. Похоронная команда на электрокарах свозила трупы к посадочной площадке. Отношение к наёмникам абсолютно равнодушное. Исключений ни для кого не делалось. Мертвецов укладывали в один ряд и бесцеремонно раздевали. Вскоре образовались кучи из шлемов, бронекостюмов, плазменных карабинов. Снаряжение стоило дорого, выбрасывать его недопустимое расточительство. Окровавленную экипировку отмоют, почистят, отремонтируют и выдадут новобранцам. Процедура стандартная, привычная, но наблюдать за ней жутко и противно. От людей избавлялись как от бесполезного мусора. Ни прощальных слов, ни сожаления, ни сочувствия.

Начальник службы безопасности чуть задержался. Подойдя вплотную к Маку, Ленс едва слышно сказал:

- У вас, господин Авад, потрясающая способность влезать в неприятности. На пустом месте умудрились нажить себе заклятого врага.

- Ничего не поделаешь, такая натура, – ответил каденец. – Не могу поступиться принципами. Не выношу подонков.

- Глупая, опрометчивая щепетильность, - констатировал Югвил. – Теперь придётся постоянно оглядываться. Крок мстителен и злопамятен.

- Тем хуже для него, - прошептал Мак. – Я дважды угрозы не повторяю. Если даст повод, тут же сверну шею мерзавцу.

- Вы смелый человек, - усмехнулся офицер и двинулся за владельцем компании.

Когда Ленс отошёл на значительное расстояние, сержант негромко спросил:

- Чего он хотел?

- Ерунда, - отмахнулся Авад. – Небольшой мировоззренческий диспут. Обсудили причинно-следственные связи.

- Пытался напугать? – уточнил Брюс.

- Предупреждал, - поправил каденец.

- Чёрт подери! – выдохнул Гленвил. – Нам торчать на этой унылой скале целых десять дней. Сдохнем от скуки.

Мимо солдат проехал электрокар с двумя убитыми атерцами.

- Стой! – неожиданно воскликнул Мак.

Водитель мгновенно остановил машину и удивленно посмотрел на Авада. - На плато подобрали? – проговорил каденец.

- Да, - кивнул головой мужчина.

- Ната, подойди на минуту, - выкрикнул Мак.

Женщина приблизилась к Аваду.

- Помнишь наш спор на «Веллии», - произнёс каденец. – Я обещал к нему вернуться. Вот результат попадания плазменного луча…

Мак показал на смешавшееся с лицом расплавленное забрало.

- Как видишь, защитный шлем бедняге ничем не помог. А моя шляпа в идеальном состоянии. Отсюда вывод, нет ни малейшего смысла таскать эту тяжелую болванку. Она только ограничивает обзор.

- Частный случай, - возразила Торквил. – Есть ещё бластеры, осколки, взрывная волна. От них твоя шляпа спасёт? Не занимайся подгонкой фактов.

- В том-то и дело, - парировал Авад. – Надо исходить из реальной оценки ситуации.

- Хватит болтать чепуху, - вмешался Кейтон. – Информация о том, что мы здесь задержимся, скоро разлетится по базе. Количество свободных комнат в жилых модулях ограничено. С размещением могут возникнуть трудности. Заселяемся компактно, поближе к входной двери. С колонистами не конфликтовать. Стараемся найти разумный компромисс. Предельная вежливость и деликатность.

Наёмники разделились на пары. Так быстрее и легче выполнить приказ сержанта. Предстояло зайти в каждое здание, тщательно проверить его, побеседовать с горняками. Учитывая их эмоциональное состояние, задача не самая простая. Большинство людей сломлены, подавлены и не станут скандалить по пустякам, но некоторые враждебны и агрессивны. Любую просьбу будут воспринимать как очередное посягательство на гражданские права. Брюс хотел избежать ненужных проблем. Потому с Эдмиром отправил Линду, а с Бруком Нату. Вести конструктивный диалог у девушек получается значительно лучше. На доводы Торквил и Велер мужчины реагируют гораздо адекватнее.

По фиолетовому небу плыли причудливые серые облака. Яркая оранжевая звезда уже достигла зенита. Ледяные шапки горных вершин приобрели зловещий красноватый оттенок. И в этом было что-то символическое. Крови сегодня пролилось немало. Мак расстегнул плащ, ослабил бронежилет. Ветер почти стих, на плато заметно потеплело. С момента высадки прошло около четырёх часов. Они пролетели как одно мгновение. Слишком быстро и непредсказуемо развивались события. В бою времени на размышления нет. Долго принимать решения и сомневаться нельзя. Счёт идёт на секунды. Однако сейчас, когда операция завершена, Аваду есть над чем подумать. Он заключил с «Даквилом» очень рискованный контракт. Теперь его жизнь будет постоянно подвергаться опасности. Не совершил ли каденец ошибку, согласившись на предложение Кейтона?

Читать дальше...


Меню сайта

  • Новости
  • Об авторе
  • Библиография
  • Купить книги
  • Новые романы (отрывки)

  • Официальная группа автора ВКонтакте
  • Реквизиты
  • Галерея
  • Карта
  • Форум
  • Обратная связь
  • Форма входа

    Поиск
    Календарь
    «  Апрель 2021  »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
       1234
    567891011
    12131415161718
    19202122232425
    2627282930
    Статистика

    Онлайн всего: 1
    Гостей: 1
    Пользователей: 0