Вторник, 13.04.2021, 10:19
Приветствую Вас Сверхновый | RSS




Официальный сайт писателя Николая Андреева

«Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. Часть 2. Игрок. Продолжение...

Цикл «Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. Часть 2. Игрок

Глава 5. Райский уголок

Год назад. Звёздная система Катары. Космическая станция «Челиос».

Преодолев стыковочный шлюз, Мак и Зоран покинули пассажирское судно и оказались в огромном прямоугольном помещении. Зал ожидания производил сильное впечатление. Светлый, просторный, невероятно комфортный. С левой стороны длинный ряд мягких кресел бежевого цвета, перед каждым круглый журнальный столик. С правой, небольшой уютный бар и несколько голографических экранов. В дальней части справочные терминалы и стойка администратора. У выходов, словно статуи, стояли крепкие охранники в необычной тёмно-синей форме. Повсюду крошечные, едва заметные камеры. Безопасности здесь уделялось пристальное, повышенное внимание.

- А мне нравится! – выдохнул Авад. – Чувствуются определённый стиль, неуловимый шарм.

- Неплохо, - пробурчал Сендфол.

- Неплохо? – каденец повернулся к товарищу. – Ты чересчур придирчив. Ничего лучше мы с тобой не видели. А это только ворота в рай.

- У любого рая есть своя цена, - парировал Зоран.

- Не будь скрягой, - усмехнулся Мак. – Живём один раз. Денег у нас достаточно. Кроме того, я надеюсь тут немного заработать. Давненько я не был в казино. Карты моя неутолимая, необузданная страсть.

- Вот-вот, - произнёс Сендфол. – Обычно твои игры паршиво заканчиваются. Драка в лучшем случае, а в худшем перестрелка.

- Ты преувеличиваешь, - возразил Авад. – Серьёзная стычка произошла лишь на Берсете. Остальное так, лёгкое развлечение. Помахали кулаками, разбили пару физиономий. Чепуха. И, кстати, не моя вина, что люди не умеют пить и проигрывать.

- Разумеется, - язвительно прокомментировал партнёр. – Какой-то чужак в дурацкой шляпе ободрал их до нитки.

- Ну, а зачем тогда садиться за стол, - развёл руками каденец. – На «Челиосе» публика приличная. Никто не будет устраивать скандалы.

- Ты кого угодно доведёшь до бешенства, - проворчал Зоран.

Приятели не спеша пересекли зал. Сендфол направился к справочным терминалам, а Авад к стойке.

- Здравствуйте, - сказал Мак. – А у вас красиво. Даже не думал, что в заброшенных мирах существуют подобные станции.

- Шейла Корвил, - представилась девушка. – Впервые на «Челиосе»?

Ей лет двадцать пять. Миловидная, привлекательная, приветливая. Короткие светлые волосы, миндалевидные серые глаза, чуть вздернутый носик, пухлые сексуальные губы. На щеках очаровательные ямочки. Улыбка, конечно, дежурная, но дружелюбная и обаятельная. Фигура тоже безупречная. Высокая грудь, изящная талия, крутая линия бедер. Белая блузка, красный жилет с глубоким вырезом и узкая прямая юбка лишь подчеркивали достоинства.

- Да, - ответил Авад. – Хотим с товарищем немного отдохнуть.

- Вы сделали правильный выбор, - заученно отчеканила Корвил. – Наши возможности почти безграничны. В зависимости от предпочтений клиента и его…

- Обойдёмся без назойливых рекламных лозунгов, - остановил Шейлу каденец. – Скучно и неубедительно.

- Вас интересует что-то конкретное? – догадалась девушка.

- Именно, - Мак подался вперёд. – Хорошая гостиница, приличный ресторан, где вкусно готовят, казино с карточными столами и… женщины. Симпатичные, молодые, доступные. Надеюсь, моя просьба не обидела и не оскорбила вас.

- Нисколько, - спокойно отреагировала Корвил. – На станции четыре роскошных публичных дома. Там оказывают разнообразные виды услуг. Порой весьма экзотические. Воплощают в реальность самые смелые фантазии клиентов. Никогда не слышала, чтобы кто-то остался недоволен.

- Вы меня интригуете, - Авад понизил голос.

- Не стоит забывать и о представительницах эскорта, - продолжила Шейла. – Они работают по особой лицензии. Среди них есть даже инопланетянки. Но это, разумеется, на любителя. И конечно андроиды. Рост, параметры, цвет кожи, волос на ваш вкус.

- А если я попробую приударить за богиней, стоящей передо мной? – спросил каденец.

- Ничего не получится, - спокойно, невозмутимо проговорила девушка. – Подобной деятельностью не занимаюсь.

- Вознаграждение будет щедрым, - заметил Мак.

- Не всё измеряется деньгами, - произнесла Корвил. – У меня прекрасный, заботливый муж. Изменять ему нет ни малейшего желания.

- Предложение снимается, - Авад отступил на шаг назад. – Не буду подвергать вашу верность искушению.

- Спасибо за понимание, - поблагодарила Шейла. – Среди гостей «Челиоса» попадаются грубые, крайне настойчивые типы. Иногда приходится прибегать к помощи охраны. Чтобы подобрать оптимальный вариант, я должна знать в каких финансовых границах вести поиск.

- Вы сомневаетесь в моей платёжеспособности? – каденец старался быть предельно вежливым.

- Спектр очень велик, - пояснила девушка. – В дешёвом сегменте номера по десять сириев за сутки. В среднем от пятидесяти до ста. Элитные больше тысячи. Размеры, обстановка, обслуживание точно соответствуют прейскуранту. С этим у нас строго. Если жалобы обоснованные человек может лишиться бизнеса. А он здесь невероятно прибыльный. На станцию ежедневно прибывают десятки кораблей. Хорошая репутация залог успеха.

- Начнём с сотни, - после некоторой паузы сказал Мак. – Во-первых, мы с партнёром не особо притязательны, а во-вторых, надо на месте оценить условия. В крайнем случае, найдём что-нибудь получше.

- Безусловно, - кивнула головой Корвил.

В профессионализме Шейле не откажешь. Голографические страницы компьютера мелькали с фантастической скоростью. Авад не успевал за ними следить. На лице девушки предельная сосредоточенность. Ожидание продлилось около минуты. Но вот изображение замерло. Обворожительно улыбнувшись, Корвил сообщила:

- Гостиница «Аструс». Проживание от восьмидесяти сириев. Рядом с ней расположен ресторан «Фаджони». Специализируется на мясных блюдах. Отличные повара, сервировка, музыка. В той же галерее находится один из публичных домов. В казино придётся подняться на два этажа. Однако это совсем рядом и не займёт много времени. Если что-то не устраивает, я готова подыскать другой вариант.

- Нет, нет, всё просто великолепно, - выдохнул каденец. – Вы оказали нам неоценимую услугу.

- До центрального сада можно дойти пешком, - Шейла поправила чёлку. – Через боковые окна открывается потрясающий вид на «Челиос». Бездонная тьма космоса, холодный блеск звёзд, гигантский астероид, на котором велась добыча полезных ископаемых. Влюбленные пары часами гуляют по тоннелям. Для тех, кого романтика не интересует, есть гравитационный модуль. Курсирует с периодичностью в десять минут. «Аструс» на девятом ярусе. Лестницы и лифты повсюду. Также как и справочные терминалы.

Зоран уже закончил изучать станцию и нетерпеливо поглядывал на приятеля. Попрощавшись с девушкой, Мак направился к выходу. Сендфол прибавил шаг и вскоре догнал Авада. Несколько секунд каденцы шли молча.

- Опять нарываешься на неприятности? – после паузы негромко спросил Зоран.

- Ты о чём? – Мак изобразил удивление.

- О флирте с администратором, - буркнул Сендфол. – Я ведь не слепой. Наверняка сделал ей непристойное предложение.

- Всё в рамках приличий, - проговорил Авад. – Никакой навязчивости.

- Чёрт подери, - выругался партнёр, - когда же ты угомонишься. Встретил красотку и сразу пытаешься затащить её в постель.

- Это явное преувеличение, - возразил каденец. – У меня нормальные, естественные потребности. Ничего выходящего за рамки дозволенного. А Шейла очень, очень хороша. Попробовать стоило.

- Доведут тебя женщины до беды, - грустно констатировал Зоран. – Либо кости переломают, либо глотку перережут.

- Ты чересчур пессимистично смотришь на мои перспективы, - рассмеялся Мак. – Я границы разумного никогда не перехожу.

- Что думаешь об охранниках? – сменил тему Сендфол.

- Здоровые туповатые громилы, - ответил Авад. – Ничего нового.

- Поддержание порядка на станции обеспечивает частная компания, - произнёс товарищ. – Официальная полиция не вмешивается. По сути дела это наёмники. Собственная служба безопасности, разветвлённая система наблюдения, патрульные катера.

- Государство в государстве, - догадался каденец.

- Именно, - подтвердил Зоран. – Формально здесь действуют законы империи, но в реальности всё иначе.

- Обычная ситуация для заброшенных миров, - пожал плечами Мак. – Губернаторы превратились в местных феодалов. С неприступными замками, мощными армиями и покорными подданными. Звёздному флоту, конечно, никто вызов не бросает. Чревато. Однако мерзавцы постепенно наглеют.

Покинув зал ожидания, друзья оказались в длинном тускло освещённом тоннеле. На небольшой площадке перед прозрачной стеной ограждения стояла группа людей. Яркая стильная одежда, причудливые, безумные причёски, броский, вызывающий макияж. Причём, без каких-либо гендерных ограничений. «Челиос» предоставлял своим гостям полную свободу самовыражения. На их фоне Авад и Сендфол выглядели блекло и обыденно.

Гравитационный модуль остановился возле платформы. Защитная преграда тут же отъехала в сторону. Из вытянутой, продолговатой кабины вышли восемь человек. Двое что-то бурно обсуждали, активно жестикулируя руками. Настроение у них явно бодрое, приподнятое. Немолодая семейная пара держалась степенно, отстранёно. А вот оставшиеся четверо выглядели неважно. Мятая одежда, осунувшиеся лица, в глазах пустота и безразличие. Это либо тяжелое похмелье, либо абстинентный синдром. Неуёмное, безудержное применение наркотических препаратов неминуемо приводит к глубокой депрессии и резкому ухудшению физического состояния. Затем заканчиваются деньги, и приходится покидать райский сад.

Впрочем, на неудачников всем наплевать. Толпа шумно заполняла модуль. Каденцы были в числе последних. Свободных сидячих мест уже не осталось, и они устроились возле огромного окна. Вскоре раздался предупреждающий вибрирующий сигнал. Двери плавно закрылись. Мак и Зоран предусмотрительно взялись за поручни. Быстро набирая скорость, кабина устремилась вглубь тоннеля.

- Таких лучей у станции восемь, - сказал Сендфол. – Два терминала принимают транспортные суда, шесть пассажирские.

- Странное соотношение, - заметил Авад. – Учитывая, её первоначальное предназначение.

- Разведчики искали в новых звёздных системах ценные ресурсы, - проговорил партнёр. – Многие планеты оказались истощены. Тогда исследователи обратили внимание на астероиды. До них у исчезнувших цивилизаций руки не дошли. Государство поддержало рискованный проект и построило несколько крупных станций. Агрессивная рекламная компания привлекла сюда десятки тысяч людей. Платили здесь действительно прекрасно. Обитатели «Челиоса» рьяно взялись за разработку месторождений. Семь блоков функционировали как погрузочные доки. Но ни что не длится вечно. Наступил момент, когда источники богатства превратились в обычные каменные глыбы. Поток руды иссяк. Добыча стала нерентабельной.

- И у империи возникли проблемы с шахтёрами, - вставил Мак.

- Кто-то сумел вернуться в метрополию, - пояснил Зоран, - кто-то улетел на другие станции, но некоторые не захотели покидать родной дом. За полтора века на «Челиосе» родились и выросли целые поколения. Преступных и маргинальных элементов тоже хватало. Массовые беспорядки, кровавые погромы, пьяные драки. Грабежи, убийства, перестрелки. Порой в коридорах разворачивались настоящие сражения. В конце концов, терпение властей иссякло. Высадившиеся штурмовики навели порядок. А через год станцию продали на аукционе. Купивший её крупный концерн занялся перепрофилированием актива. Большинство горняков принудительно выселили. С беднягами не особо церемонились. Судебные тяжбы ни к чему не привели, частная собственность.

- С теми, кто громко возмущался и оказывал сопротивление, разбирались крепкие охранники, - Авад расстегнул ворот рубашки.

- По слухам в сделке участвовал очень влиятельный криминальный синдикат, - добавил Сендфол.

- Даже не сомневался, - каденец горько усмехнулся. – В заброшенных мирах иначе не бывает.

- Тем не менее, за тридцать лет «Челиос» преобразился, - продолжил приятель. – В его реконструкцию вложены астрономические средства. Двадцать шесть гостиниц, тридцать ресторанов, полсотни баров, четыре публичных дома. Концертные залы, театры, спортивные площадки, бассейны. Теперь это процветающий город с сорокатысячным населением. Царство порока, развлечений, неистового азарта. Тут нет ничего невозможного. Удовлетворят любые желания клиента. Вопрос лишь в цене. И пользуются такими услугами не только местные богачи. Организованы специальные рейсы из герцогства Хоросского и графства Талатского. Сюда прилетают отдохнуть представители известных дворянских родов.

- Не желающие, чтобы об их грязных похождениях пронюхали журналисты, - произнёс Мак. – Как и во всех гнусных вертепах, здесь соблюдается строгая конфиденциальность. Хотя надо быть полным кретином, чтобы поверить в честность лживых, беспринципных негодяев. Компрометирующие материалы они, без сомнения, собирают. И при удобном случае обязательно ими воспользуются.

- Пока громких скандалов не было, - возразил Зоран. – Кое-что репортёры, конечно, откапывают. Высокопоставленные чиновники, офицеры звёздного флота, респектабельные бизнесмены. В основном мелькает разная мелочь. Фигуры первой величины ни разу не засветились.

- Шантаж имеет одну интересную особенность, - парировал Авад. – Обе стороны стараются избежать лишнего шума. Никто не хочет попадать в поле зрения имперской службы безопасности. Средства массовой информации тоже на прикорме. Разоблачают тех, кого сдала администрация станции. Дозированные утечки в качестве платы за лояльность. Нарушат условия, переступят запретную черту и тотчас лишатся допуска.

- Ради славы, карьеры люди нередко идут на риск, - сказал Сендфол.

- Бывает, - пожал плечами каденец. – Правда, подобные расследования обычно заканчиваются трагически. Думаю, чересчур пронырливые, амбициозные корреспонденты погибали при странных, подозрительных обстоятельствах. Передозировка наркотиков, падение с лестницы, нападение грабителей. При том, что ужасную дрянь никогда не употребляли, ездили на лифте и наличных денег при себе не имели. Или просто пропадали. Старая истина – нет человека, нет проблем. Поиски полиции успехом не увенчались.

- Цинично, но справедливо, - согласился партнёр. – Загадочных, необъяснимых смертей здесь хватает. Все списывается на потерю контроля и несоблюдение мер предосторожности. Список пропавших насчитывает две сотни имён. Несчастные бесследно исчезли, словно испарились.

- А я о чём! – воскликнул Мак. – Не стоит лезть в чужие дела. И язык надо держать за зубами. Иначе его отрежут.

- С виду всё прилично, благопристойно, - тяжело вздохнул Зоран. – Но нутро насквозь гнилое.

- В тихом болоте черти водятся, - заметил Авад. – Даже в раю есть чёткие правила. Не будешь их соблюдать, отправишься в преисподнюю.

- Некорректное сравнение, - пробурчал Сендфол. – Это не рай. Это ад, создавший себе привлекательную рекламу. Будто насекомые на огонь, сюда слетаются отъявленные, закоренелые грешники. Они добровольно погружаются в бездну чревоугодия, азарта и разврата.

- Браво, - похвалил каденец. – Невероятно точная характеристика «Челиоса». Ты, оказывается, умеешь образно, метафорически выражать свои мысли. Что же касается пылающего впереди пламени, то я не боюсь обжечь крылья. Путь в великолепные райские сады мне заказан. На Страшном суде огласят длинный перечень преступлений. Потому наслаждаться жизнью нужно здесь и сейчас. Готов с головой окунуться в омут пороков. Вино, карты, женщины. Развлечёмся от души. Главное не разбудить дремлющих тут демонов.

Гравитационный модуль неуклонно приближался к конечной точке маршрута. Через несколько секунд, резко сбросив скорость, он замер возле площадки. Возбуждённая толпа ринулась наружу. Не желая толкаться, Мак и Зоран опять задержались. Покинув кабину, приятели направились к выходу из тоннеля.

- Кстати, откуда у тебя столь обширные сведения о станции? – спросил Авад. – Неужели из справочного терминала?

- На пассажирском корабле было много свободного времени, - бесстрастно отреагировал Сендфол. – Получить доступ к имперской информационной сети не так уж сложно. Пользовался исключительно открытыми, законными источниками. Разоблачительные статьи журналистов, финансовые отчёты инспекторов, доклады чиновников. Для полноценного, содержательного анализа документов достаточно. Некоторые важные детали, к сожалению, отсутствуют, но изменить общую картину они не в состоянии.

Каденцы преодолели невзрачный широкий коридор и очутились в гигантском ярко освещённом зале. В первое мгновение Мак и Зоран не могли вымолвить ни слова. Потрясение от увиденного лишило их дара речи. Зрелище фантастическое, нереальное. Волшебная, удивительная сказка в царстве холода и тьмы. Под громадным стеклянным куполом росли причудливые, витиеватые деревья и кустарники. Экзотические, диковинные цветы источали сладковатый, терпкий аромат. В центре прекрасный фонтан. Три изящных девушки держали кувшины, из которых выливалась вода. Явная стилизация под древнее искусство. Чуть ниже каскадная каменная горка с журчащими ручейками.

По узким ухоженным дорожкам неспешно гуляли нарядные, хорошо одетые люди. Туристы, решившие отдохнуть, могли посидеть на аккуратных парковых скамейках, стоящих на одинаковом расстоянии друг от друга. Те, кто собирался обсуждать что-то важное, уединялись в уютных тенистых беседках с мягкими удобными креслами внутри. При этом в саду постоянно звучала приятная, успокаивающая музыка. Безмятежная, идиллическая картина мира и покоя. Однако опытного, искушённого человека трудно обмануть. Он сразу чувствует фальшь и обман. Тут нет и малейшего намёка на безопасность. Сотни камер постоянно следят за гостями, на стенах специальные заслонки, очень похожие на выдвижные турели скорострельных пушек, у лестниц и лифтов крепкие охранники.

- Я в полном восторге! – восхищённо проговорил Мак. – Чтобы создать такое чудо потребовалось немало сил и средств.

- Современные технологии позволяют запустить процесс формирования пригодных условий для жизни на целой планете, - скептически произнёс Зоран. – Но это крайне затратно и часто нецелесообразно. На контролируемой империей территории объектов для колонизации больше, чем требуется.

- Ты опять вернулся к сухому, бюрократическому языку цифр, - грустно усмехнулся Авад. – Я же об эмоциях, о красоте.

- Проделана действительно огромная работа, - констатировал Сендфол. – «Челиос» преобразился. Старая грязная станция превратилась в комфортабельный, роскошный комплекс. Однако внешний антураж не должен вводить в заблуждение. Нравы здесь ничуть не изменились. Ты ведь видишь то же, что и я.

- Вижу, вижу, - недовольно проворчал каденец. – Даже помечтать не дашь. Хочется расслабиться, забыться, не думать о лживых, подлых негодяях.

- Боюсь, данный подход неминуемо приведёт к катастрофе, - возразил товарищ. – Терять бдительность ни в коем случае нельзя. Тем более в подобном месте.

- Утомил меня бессмысленный, бесплодный диспут, - Мак решительно зашагал к лифту. – Мы, кстати, на каком ярусе?

- На шестом, - ответил Зоран. – Всего их четырнадцать. На нижних располагаются…

- Отлично, - оборвал приятеля Авад. – Нам надо подняться на девятый.

- Ты уже выбрал гостиницу? – догадался Сендфол.

- Да, - каденец утвердительно кивнул головой. – Шейла по моей просьбе нашла оптимальный вариант. Называется «Аструс».

- И сколько стоит номер? – уточнил партнёр.

- От восьмидесяти сириев, - сказал Мак.

- Совсем спятил? – не удержался Зоран. – В прейскуранте были комнаты по десять – пятнадцать сириев.

- Были, - подтвердил Авад. – Однако я не собираюсь две декады прозябать в крошечной металлической коробке. В такую конуру стыдно привести приличную женщину.

- И давно проститутки стали приличными женщинами? – язвительно спросил Сендфол.

- Не придирайся к словам, - каденец остановился у круглой стеклянной трубы, нажал на пульте зелёную кнопку. – Ты прекрасно понял, о чём идёт речь. Мы не какие-нибудь нищие. Деньги у нас есть. Так почему бы не позволить себе достойный уровень комфорта. Мягкая кровать, вкусная еда, дорогое вино, симпатичные девушки. Отказываться от всего этого глупо. Жизнь коротка. Проблема не в том, что люди смертны, а в том, что они внезапно смертны.

- Интересная мысль, - заметил Зоран.

- К сожалению, не моя, - честно признался Мак. – Тёмные, запутанные тоннели, опасные экспедиции, ожесточённые перестрелки. Кто нас только не хотел прикончить. Мерзкие кровожадные твари, матёрые бандиты, профессиональные наёмники. Мы уже не раз могли отправиться на тот свет. И ради чего? Ради грязного притона, дешёвого пойла и синтетической похлебки? Кому достанутся накопленные тобой средства? Жене, детям, престарелой матери?

- У меня никого нет, - огрызнулся Сендфол.

- Тогда чего скупишься? – недоуменно проговорил Авад. – Тратить деньги нужно легко. Молоды, полны сил, заработаем ещё. Над золотом пусть чахнут скаредные, выжившие из ума старцы. Не стоит им уподобляться. Развлекайся, получай удовольствие…

- Ладно, - согласился партнёр. – Убедил. Готов расстаться с пятью тысячами.

- Ну вот, совсем другое дело, - улыбнулся каденец. – Я ведь тоже не транжира. «Аструс» относится к среднему ценовому сегменту.

Приятели вошли в прозрачную кабину. Её размеры оказались невелики, внутри размещались максимум человек восемь. Сейчас в лифте был лишь седовласый мужчина лет пятидесяти. Появление Мака и Зорана его ничуть не смутило. На табло светилась цифра одиннадцать. Авад начал искать глазами сенсорную панель.

- Управление голосовое, - бесстрастно пояснил незнакомец.

- Спасибо, - поблагодарил каденец.

После короткой паузы Мак громко произнес:

- Девятый.

Кабина медленно, плавно тронулась с места. Несколько секунд Авад и Сендфол рассматривали сад с высоты. Длилось это, правда, не долго. Вскоре захватывающая панорама исчезла из вида, и наступила мрачная, немного пугающая темнота. Она рассеялась буквально через мгновение. Перед пассажирами предстал длинный узкий коридор с расходящимися в разные стороны ответвлениями. Следующие ярусы от предыдущего ничем не отличались. Планировка стандартная, однотипная. Каждый метр пространства на «Челиосе» стоит необычайно дорого. Взять помещение в длительную аренду могли только очень предприимчивые люди. Потому свободные площади использовались рационально и эффективно. Владельцы станции старались извлечь максимальную прибыль из своего вложения.

Найти гостиницу не составило ни малейшего труда. На стенах постоянно высвечивались указатели. Тут же мелькала броская, навязчивая реклама. Преодолев метров семьдесят, каденцы заметили под потолком пульсирующую красочную вывеску «Аструса». Серебристые створки двери бесшумно разъехались, и Мак с Зораном очутились в небольшом, но довольно уютном холле. Роскошная эллипсоидная люстра, узорчатая плитка, удобные мягкие кресла. Весь интерьер выполнен в спокойных светло-бежевых тонах. За стойкой стояла женщина лет тридцати пяти. Длинные русые волосы, изящный овал лица, крупные глаза, прямой нос. К подбору персонала на станции относились серьезно. Служащие должны были обладать безупречными внешними данными.

- Добрый день, господа, - женщина приветливо улыбнулась. – Я Тина Файзек, администратор гостиницы. Желаете у нас остановиться?

- Да, - кивнул головой Авад. – Но сначала хотелось бы понять, какие услуги вы предоставляете.

- Разумеется, - администратор включила проектор.

В зале появилось голографическое изображение комнаты. Помещение скромное, но оформлено со вкусом. Ничего вычурного, кичливого. Бледно-коричневые тона, ковровое покрытие, едва заметные светильники. У боковой стены широкая кровать, с двух сторон аккуратные тумбочки, напротив журнальный столик и кресла с массивными подлокотниками. Туалет и душевая кабина совмещены. У входа встроенный шкаф с зеркалом.

- Это самый простой вариант, - сказала Тина.

- Неплохо, - отреагировал каденец. – А что-то подороже?

Картинка тотчас поменялась. Романтический, любовный антураж. Всё выполнено в нежно-розовых цветах. Для Мака чересчур приторно, слащаво. Хотя представительницы прекрасного пола наверняка в восторге. На просмотр ушло около пятнадцати минут. Авад выбрал номер за сто двадцать сириев. Ему понравилась и цветовая гамма, и обстановка. Сендфол ограничился минимальной суммой. Он действительно непритязателен.

Получив деньги, Файзек выдала каденцам электронные ключи и вежливо поинтересовалась:

- Завтраки будете заказывать?

- У вас собственная кухня? – удивился Мак.

- Нет, - ответила женщина. – Но рядом располагаются весьма приличные рестораны. «Аструс» может обеспечить доставку.

- Сколько преимуществ в компактном размещении, - усмехнулся Авад. – Пока воздержимся. Ещё не определились с перечнем развлечений. Не люблю, когда после бурно проведённой ночи меня кто-то тревожит. Однако при случае я обязательно воспользуюсь вашим предложением.

Реальность ничем не отличалась от голографии. Репутация на «Челиосе» имеет огромное значение. По словам Корвил, а не доверять девушке нет оснований, за обман клиентов здесь строго наказывают. Станция приносит астрономические доходы. Через неё благополучно отмываются грязные деньги, заработанные преступными синдикатами. Скандалы им ни к чему. Потому с недобросовестными владельцами гостиниц и ресторанов никто не церемонится. Отнимают бизнес и вышвыривают прочь. И лучше не перечить. Иначе окажешься в открытом космосе.

Мак принял душ и переоделся. Теперь он обычный обыватель. Кремовая однотонная рубашка, элегантные брюки, модные туфли. Ни плаща, ни шляпы, ни оружия. Авад не хотел привлекать к себе излишнее внимание. Охрана на «Челиосе» надёжная, перестрелок и поножовщины не допускает. Мелкие конфликты улаживает быстро и весьма жёстко. Разбушевавшихся дебоширов сажают на пару дней в тюремный блок и штрафуют. Разумеется, с выплатой компенсации за нанесённый ущерб. Как правило, раскаявшиеся гости признают вину и в суд не обращаются.

Минут через пятнадцать появился Зоран. Сендфол тоже сменил имидж. На нём строгий тёмно-коричневый костюм, белая рубашка, начищенные до блеска остроконечные ботинки. Мак внимательно посмотрел на приятеля и, изображая недоумение, проговорил:

- Я что-то перепутал? Мы приглашены на приём к губернатору? У нас деловая встреча?

- Нет, - простодушно вымолвил Зоран. – На часах девятнадцать тридцать. Надо бы где-нибудь перекусить.

- Полная чушь! – возразил Авад. – Перекусывают в дешевых барах и уличных забегаловках. Утолить голод можно и синтетической баландой. А мы с тобой идём в приличный ресторан.

- И в чём разница? – пожал плечами Сендфол.

- Абсолютно во всём, - произнёс каденец. – В публике, антураже, обслуживании.

- В ценах, - вставил партнёр.

- Правильно, - подтвердил Мак. – Но это того стоит. Вышколенные официанты, красивая сервировка, качественно приготовленные блюда. Тихая лирическая музыка, терпкое ароматное вино, привлекательные, обольстительные женщины. Что ещё человеку надо для счастья? В подобные заведения люди приходят, чтобы получить удовольствие, провести вечер в приятной компании. И прошу заметить, у меня большие планы.

- Намереваешься снять проститутку? – прямолинейно спросил Зоран.

- Грубый, неотёсанный мужлан, - обреченно констатировал Авад. – Ты способен испортить любую хорошую идею.

- Я сказал что-то не так? – уточнил Сендфол.

- Так, - тяжело вздохнул каденец. – Однако в цивилизованном обществе существуют определённые правила. Правда часто звучит оскорбительно, бестактно. Её следует завуалировать, придумать образные, витиеватые выражения.

- Зачем? – приятель расстегнул пиджак. – По-моему, ситуация предельно простая. Если женщина отдаётся за деньги, значит она шлюха. И нечего корчить из себя светскую даму. Причёски, платья, драгоценности лишь указывают на стоимость товара.

- В этом и состоит принципиальная ошибка, - парировал Мак. – Ты не относишься к данному виду деятельности, как к профессии. Не испытываешь уважения к представительницам слабого пола, оказывающим интимные услуги.

- «Достойная» профессия, - не скрывая сарказма, пробурчал Зоран. – Занимаются сексом с кем попало.

- И опять не прав, - Авад достал из внутреннего кармана плаща толстую пачку денег. – Многие из них имеют право выбора. Они крайне избирательны.

- Сомневаюсь, - проговорил Сендфол. – Сутенёры есть у всех, даже у дорогих эскортниц. Без покровителей в заброшенных мирах долго не протянешь.

- Не суть важно, - каденец не стал спорить. – Чтобы выжить, нужно каким-то образом зарабатывать. Кто-то изобретает новые технологии, кто-то трудится в шахтах, кто-то управляет звёздными кораблями. Разного рода мерзавцы торгуют наркотиками и убивают людей. Одни продают свой ум, другие силы и руки, а проститутки собственное тело. Кого чем наградила природа. Осуждать их глупо и лицемерно. Не каждому повезло родиться в богатой, обеспеченной семье.

- Ладно, - махнул рукой партнёр. – Постараюсь держаться в рамках. Хотя, если честно, фальшь и притворство меня раздражают. Я не привык к деликатным, учтивым манерам. На Ашдене совершенно иные нравы. Ты и сам знаешь…

- Перестань, - успокоил Мак. – Это увлекательная, захватывающая игра. Когда привыкнешь, она тебе понравится.

- Тогда, пошли, - Зоран развернулся к двери. – Пусть будет ресторан.

- Нет, нет, - Авад остановил товарища. – Мы явно диссонируем. Сними пиджак, расстегни ворот, расслабься.

Сендфол покорно выполнил просьбу партнера. В обеих плечевых кобурах у Зорана были бластеры.

- Чёрт подери! – выругался Мак. – Ты на войну собрался?

- Обычная мера предосторожности, - произнёс Сендфол. – Ублюдков тут хватает.

- Отнеси оружие в номер и надёжно спрячь, - приказал Авад. – Встречаемся у стойки администратора.

«Фаджони» располагался буквально в ста метрах от «Аструса». К нему вели те же самые указатели на стенах. Способ достаточно простой и эффективный. Массивные металлические двери открылись с необычайной лёгкостью. Каденцы увидели просторный, великолепно освещённый зал. На первый взгляд столы стояли хаотично, но вскоре Мак понял, что это не так. Они образовывали несколько квадратов с широкими промежуточными проходами. Данная расстановка существенно облегчала работу официантов. Судя по высоте потолка, помещение занимало, по меньшей мере, два этажа. Справа и слева прозрачные лифты и изящные винтовые лестницы. Гости «Челиоса» могли беспрепятственно спуститься сюда с десятого яруса.

Как и предполагал Авад, внутри звучала приглушенная мелодичная музыка. Посетителей еще немного, зал заполнен примерно на треть. В дальнем конце, на небольшой круглой площадке танцевали две пары. В целом ресторан производил благоприятное, умиротворяющее впечатление. Размеренность, порядок, покой. Ни намёка на вычурность и претенциозность. Публика здесь не бедная, но и не самая состоятельная. Средний класс имперского общества. Для нормального отдыха идеальный вариант. Люди образованные, вежливые, воспитанные. Деньгами не швыряются, конфликты решают деликатно, без скандалов и истерик. Громкая ругань и драки в «Фаджони» явление редкое. Тем не менее, крепкий охранник постоянно тут присутствовал.

Читать дальше...


Меню сайта

  • Новости
  • Об авторе
  • Библиография
  • Купить книги
  • Новые романы (отрывки)

  • Официальная группа автора ВКонтакте
  • Реквизиты
  • Галерея
  • Карта
  • Форум
  • Обратная связь
  • Форма входа

    Поиск
    Календарь
    «  Апрель 2021  »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
       1234
    567891011
    12131415161718
    19202122232425
    2627282930
    Статистика

    Онлайн всего: 1
    Гостей: 1
    Пользователей: 0