Понедельник, 08.03.2021, 00:08
Приветствую Вас Сверхновый | RSS




Официальный сайт писателя Николая Андреева

«Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. «Даквил» Продолжение...

Цикл «Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. «Даквил» Продолжение...

Глава. 4 «Веллия»

Каюты на корабле оказались довольно комфортабельными. В длину они были около четырёх метров, в ширину не меньше трёх. Обстановка стандартная. Кровать в дальнем правом углу. Слева от неё письменный стол, над ним компьютерная панель и голографический экран. У боковых стен два мягких кресла, журнальный столик, небольшой шкаф. Вся мебель имела специальный крепеж, на случай экстренной ситуации. Но главное – это наличие туалета и душа. Помещение маленькое, зато индивидуальное. Не нужно ждать своей очереди в местах общего пользования. О таких условиях на рейсовых пассажирских судах приходилось только мечтать.

Авад бросил сумку на пол, снял плащ, обувь и устало рухнул на кровать. Последние трое суток выдались непростыми. Высокий темп и тяжёлое снаряжение вымотали Мака. Сказывалось и нервное напряжение. В любой момент группа могла наткнуться на засаду бандитов. Вся надежда была на Сендфола. Он великолепный следопыт. Замечает самые незначительные детали. Кроме того, у него какое-то звериное чутье на опасность. Зоран будто знает, где спрятался противник. Фантастическая интуиция. Сендфол еще ни разу не ошибался. Тем не менее, определенный риск существовал. Схватка наёмников с телохранителями Стива Корлока завершилась на редкость удачно.

Невольно Мак подумал о девушках в отряде Кейтона. Обе чертовски хороши. Торквил словно неприступная крепость. Умная, гордая, красивая. В каждом слове, каждом движении чувствуется уверенность. Ната сама выбирает мужчин и никого не пускает к себе в душу. Она с трудом пережила предательство, её сердце до сих пор наполнено болью и горечью. Однако внешняя холодность иллюзорна, это защитная реакция. Как все женщины Торквил жаждет любви. Пылкой, страстной, настоящей.

Велер вообще особый случай. Совсем девчонка. Лет двадцать, не больше. Но сколько экспрессии, апломба! Короткая стрижка и татуировки делают её лицо жёстче. Однако это лишь подчёркивает возраст. Маленький вздернутый носик, ямочки на щеках, плавные линии подбородка. Одним словом, прелестный, очаровательный ребенок с взбалмошным, несносным характером. Если честно, Авад так и не понял, чего она добивается, чего хочет от жизни. Её внутренний мир разрывается от противоречивых желаний. Саркастичная злая фурия с ангельским личиком. И все же в Линде есть что-то манящее, влекущее. Не иначе какие-нибудь сексуальные феромоны.

Мак не заметил, как провалился в сладкую блаженную дрёму. На «Веллии» ему ничего не угрожало. Каденец проспал почти шесть часов. Когда он открыл глаза, металлические переборки в каюте слегка подрагивали. Значит, судно покинуло орбиту Ашдена и разгоняется для прыжка в гиперпространство. Даже на самых современных кораблях не удавалось полностью избежать вибрации. Слишком велика скорость.

Авад принял душ и переоделся. Менять имидж кардинально проводник не стал. Простая куртка, широкие штаны, армейские ботинки. Пусть все видят, что он в любых ситуациях остаётся самим собой. Ему абсолютно наплевать на мнение окружающих. Взглянув на шляпу и плащ, Мак на мгновение задумался. Нет, это уже перебор. Любые причуды имеют разумную грань. Данные атрибуты на корабле будут смотреться глупо.

Выйдя в коридор, Мак направился к каюте Зорана. Она располагалась на противоположной стороне в трёх метрах от него. Стоило нажать кнопку вызова, как дверь открылась. Сендфол сидел за столом, на экране голографа схема транспортного судна.

- Изучаешь «Веллию»? – спросил Авад.

- Пытаюсь понять, во что её превратили, - ответил Зоран.

- Получается? – произнес Мак.

- Нет, - партнер отрицательно покачал головой. – Нужны сравнительные характеристики. В базе есть исходный образец, а вот информация о проведённой модернизации отсутствует. Добраться до неё можно только взломав защитный код. И то не факт. Я такими навыками не обладаю. Да и служба безопасности сразу отреагирует. Придётся делать выводы по внешним признакам.

- Не лучший метод, - отреагировал Авад. – Кстати, не боишься, что помещение прослушивают?

- Я его проверил, - сказал Сендфол. – Ничего подозрительного. Кроме того, когда имеешь дело с наёмниками, такие действия чреваты серьёзными последствиями. Люди стараются сохранить в тайне свою частную жизнь. Слежка может вызвать бунт. Чак Айрис не будет рисковать.

- Пожалуй, - согласился Мак. – Вот только далеко не все прислушиваются к здравому смыслу.

- Владелец «Даквила» не из таких, - возразил Зоран. – Он очень умен и предусмотрителен. В коридорах жилого сектора камер тоже нет. И вряд ли это случайность. Видимо, подобные проблемы уже возникали. Чтобы погасить конфликт, Айрис пошел на уступки.

- Представляю, чего ему это стоило, - усмехнулся Авад, оглядываясь по сторонам.

Камер действительно не было. Или они тщательно спрятаны. Хотя, вряд ли. Его напарник необычайно наблюдателен. Он не упускает ни одной мелочи. Потрясающая способность, которой можно лишь позавидовать.

- Есть масса других способов контроля, - парировал Сендфол. – Например, платные осведомители.

- Пустой спор, - оборвал приятеля Мак. – С местными нравами разберёмся позже. Я чертовски проголодался и хочу где-нибудь перекусить.

- Почему бы и нет, - проговорил Зоран, вставая со стула.

Покинув каюту, каденцы направились к лестнице. Возле неё Сендфол видел схему корабля. Впрочем, скорее всего это маршрут эвакуации в случае пожара или разгерметизации. К сожалению, Бейн, охранник хозяина компании, сопровождая чужаков, ограничился парой ничего не значащих фраз, а подробная экскурсия по судну не помешала бы. После масштабной перестройки ориентироваться на «Веллии» не так-то просто.

Предположения Авада полностью подтвердились. На схеме план второй палубы, где располагался жилой сектор. Три линии коридоров, два лифта, четыре лестницы и россыпь цветных стрелок. Красным цветом отмечены блокировочные двери. Сведения довольно полезные, но несвоевременные. Каденцы на мгновение замерли. Нужно было решить, куда идти дальше.

В этот момент внизу раздались учащённые шаги. На лестнице показался светловолосый парень лет двадцати пяти. Судя по тёмно-синей форме, он работал на корабле техником. Идеальный вариант. Член экипажа наверняка хорошо знает судно.

- Извините, - обратился к молодому человеку Мак, - мы на «Веллии» первый день и слегка заблудились.

- Немудрено, - заметил парень. – Я почти декаду тут плутал. Привыкнете.

- Разумеется, - кивнул головой Авад. – А сейчас хотелось бы поесть.

Техник посмотрел на часы и после паузы произнёс:

- У вас два варианта. Первый, общая столовая на четвёртом ярусе. Кормят там паршиво, вся пища синтетическая, зато бесплатно, за счёт компании. Второй, специальное заведение на третьем. Нечто среднее между рестораном и баром. Разнообразный спектр напитков, натуральные продукты, но и цены кусаются. Выбирайте. Любой каприз за ваши деньги.

- Мы не экономим на собственном здоровье, - сказал каденец.

- Искренне завидую, - вздохнул молодой человек. – Я себе позволить такую роскошь не могу. Вам надо подняться по лестнице на один ярус и повернуть налево, к кормовой части корабля. Затем пройдёте по коридору метров сорок. Справа увидите серебристую дверь. На ней надпись: «Для тех, кто не жалеет ни о чём».

- Глубокомысленное изречение, - вымолвил Мак. – Главное, к месту. От посетителей, наверное, отбоя нет.

- Не пустует, - подтвердил парень. – Однако ничего утверждать не стану. Члены экипажа, в отличие от наёмников, там редко бывают.

- Последний вопрос, - проговорил Авад. – Какой на судне распорядок дня?

- Стандартный, - ответил техник. – Время общеимперское. На моих часах девятнадцать тридцать семь.

- А мы не поздно? – уточнил каденец.

- Наоборот, - улыбнулся молодой человек. – Заведение работает до поздней ночи. Иногда до утра.

- Прекрасно, - констатировал Мак. – Владелец компании создал на «Веллии» отличные условия для отдыха.

- Мне пора, - произнёс парень. – Если опоздаю, начальник шкуру спустит.

- Конечно, конечно, - сказал Авад. – Спасибо за помощь.

Стремительно преодолев несколько пролётов, техник исчез из виду. Судя по всему, он работал на верхней, пятой, палубе. Там аппаратура наблюдения, навигации и связи. Без особого допуска туда вряд ли попадёшь. Это запретная зона на абсолютно всех кораблях.

Мак и Зоран неторопливо двинулись по указанному маршруту. Найти нужное место большого труда не составило. Описание было предельно точным. Дверь плавно отъехала в сторону, и каденцы оказались в просторном полутёмном помещении. Общий антураж понравился Аваду. Тихая приятная музыка, приглушенный свет, немногочисленные посетители. Атмосфера мира и покоя. Здесь можно по-настоящему расслабиться. Почти наверняка первое впечатление обманчиво, но человеку очень хочется надеяться на лучшее.

Обстановка в заведении соответствовала строгим требованиям безопасности. Вся мебель жёстко закреплена. Однако это обстоятельство ничуть не помешало создать в заведении комфортные, уютные условия. С правой стороны длинная барная стойка с высокими вращающимися стульями, за ней, у стены, зеркальный шкаф со спиртными напитками, с левой, мягкие полукруглые диваны и овальные столы. Они размещены в один ряд, так как зал имеет форму вытянутого прямоугольника. Довольно свободный проход ведёт вглубь помещения. Там оно расширяется и становится квадратным. Это пространство для танцевальной площадки. Что скрыто от любопытных глаз за углом, Мак при всём желании видеть не мог.

- А тут действительно неплохо, - негромко прокомментировал Авад.

- Лишь бы кормили хорошо, - пробурчал Сендфол.

- Нет в тебе романтики, эмоционального порыва, - проговорил Мак.

Между тем, оба внимательно оценивали обстановку. Трое мужчин о чём-то беседовали у стойки, ещё четыре группы расположились на диванах. В каждой несколько человек. Среди них есть женщины. Никого знакомого Авад не заметил. После некоторого раздумья он направился к свободному столу. Зоран ни на шаг не отставал от него. Многолюдные места партнёр не любил, а потому старался избегать подобных заведений. Все присутствующие тут же замолчали и повернулись к чужакам. Слухи на корабле разносятся быстро. И члены экипажа, и наёмники уже знают, что на «Веллию» прилетел известный авантюрист и искатель приключений. Мака и его спутника разглядывали, не стесняясь. Во взглядах легко читался интерес.

- Добрый вечер, господа, - с нескрываемой иронией произнес Авад. – Извините, что прервал ваше уединение.

На реплику каденца никто не отреагировал. То ли не посчитали нужным, то ли почувствовали в голосе Мака сарказм. Не услышав ответа, Авад ободряюще хлопнул приятеля по плечу и сел на диван. Прошло минуты три, а официант так и не появился. Обслуживающий персонал явно не спешил к гостям. И это при том, что посетителей почти нет. Ожидание затягивалось. Ситуация неприятная, двусмысленная. Либо чужакам здесь не рады, либо они чего-то не понимают. Мак внимательно посмотрел на стол и вскоре обнаружил в центре маленькую прозрачную панель. Лёгкое прикосновение и перед проводниками вспыхнуло голографическое изображение меню.

- Чёрт подери! – невольно выругался каденец. – Отвык я от чудес цивилизации. В заброшенных мирах подобные технологии редко где применяются.

- Дурацкое развлечение, - тихо сказал Сендфол. – Люди гораздо дешевле и надёжнее.

- А как же прогресс? – спросил Авад. – Человечество должно непрерывно развиваться.

- Я не против развития, - возразил Зоран. – Проблема в том, за чей счёт оно осуществляется. Взгляни на цены.

- Ты неисправимый скептик, - грустно вздохнул Мак. – Мы живём лишь один раз. Надо любить себя. Глупо копить деньги, если тебя в любой момент могут убить. При нашей работе риск неизбежен. Так, что не жадничай, трать свою долю.

- Транжира, - пробормотал Сендфол.

Цены действительно были высокие. Раза в два больше, чем в ресторанах на космических станциях. О дешёвых заведениях типа «Удачи добытчика» не стоит даже упоминать. На захолустных планетах люди едва сводят концы с концами, им нечем платить. Если Сток Шервин поднимет стоимость еды и напитков, то тут же разорится. На «Веллии» всё иначе. После опасных операций солдатам необходимо как-то расслабиться, снять стресс. Бокал крепкого вина и порция хорошо прожаренного мяса – лучший вариант. А потому они готовы раскошелиться. Кроме того, где ещё развеять скуку во время длительных путешествий между звёздными системами. Одним словом, невероятно прибыльный бизнес.

Авад скупиться не стал и заказал очень дорогое блюдо. Внимание каденца привлекло звучное, необычное название - «Золото императора». Чтобы его попробовать надо заплатить почти тридцать сириев. По местным меркам огромная сумма. Но Мак был заинтригован. Он искренне надеялся, что повара «Веллии» не разочаруют. Зоран поступил куда более прагматично, ограничился отбивной и салатом. Завершили список две порции пива. Их объем проводники не знали, а потому решили начать с малого. На мгновение меню исчезло, а затем высветилась общая сумма – сорок шесть сириев. Внизу мигала надпись с просьбой подтвердить заказ. Авад без колебаний это сделал.

Почти сразу из двери за барной стойкой вышла девушка лет двадцати. На ней короткое, до середины бёдер, платье синего цвета и белый передник. Старые традиции. Их старались придерживаться даже здесь, в заброшенных мирах. Держа на подносе бокалы с пивом, официантка направилась к чужакам. Каденцы не могли оторвать от неё взгляд. Высокий открытый лоб, большие чёрные брови, карие глаза, прямой, чуть заострённый нос, пухлые губы, плавная линия подбородка. Волосы окрашены в красный цвет и собраны в пучок на затылке. Внешность яркая, запоминающаяся. Если учесть красивые длинные ноги и идеальную фигуру, то сразу понимаешь, на судне у девушки гигантское количество поклонников.

- Добро пожаловать в наше заведение, господа, - приятным бархатным голосом проговорила официантка. – Меня зовут Лоя.

- Лоя, вы восхитительны, - Мак невольно подался вперёд.

- Я знаю, - холодно отреагировала девушка. – Мне нравятся комплименты, но прошу, никаких вольностей.

- Упаси бог! – Авад демонстративно поднял руки. – Разве можно покушаться на произведение искусства. Это дурной тон.

- Приятно иметь дело с воспитанными людьми, - заметила официантка. – К сожалению, некоторые наёмники грубы и вульгарны. Они думают, что всё покупается и продаётся.

- Они ошибаются, - констатировал каденец.

- Алкоголь часто затуманивает разум, - пояснила Лоя. – Тогда приходится вмешиваться охране.

- Поверьте, мы не из числа дебоширов, - произнёс Мак. – Любые конфликты стараемся решить мирно, не прибегая к насилию. Кроме того, как настоящие ценители красоты никогда не позволим себе оскорбить или унизить женщину. А вы подлинное совершенство.

Лёд в сердце девушки растаял. На её щеках зарделся нежный румянец. Поставив на стол бокалы, она смущённо улыбнулась.

- Я принесла пиво, - после паузы продолжила официантка. – Заказ довольно редкий. Придётся подождать около получаса.

- Ничего страшного, - сказал Авад. – Мы никуда не торопимся.

Лоя развернулась и, плавно покачивая бёдрами, двинулась к кухне. Её изящная, грациозная походка кого угодно сведёт с ума.

- Ты что делаешь? – раздражённо спросил Зоран.

- Ничего, - спокойно ответил Мак. – Мило побеседовал с симпатичной девушкой.

- После таких бесед обычно морду бьют, - возразил Сендфол. – Во-первых, ты на неё пялишься, а во-вторых, клеишь.

- Какой грубый жаргон, - демонстративно поморщился Авад. – Где твои манеры? Мы же в приличном месте.

- Перестань юродствовать, - недовольно пробурчал Зоран. – Подобные развлечения обычно плохо заканчиваются. На корабле много солдат, жаждущих секса, и мало женщин, желающих удовлетворить их потребности. Конфликты неизбежны. Такие красотки, как Лоя, нарасхват. Они не бывают долго свободны. Неприятности нам не нужны.

- Ладно, ладно, - успокоил приятеля Мак. – Ограничусь поверхностным знакомством.

В этот момент в заведение вошли Кейтон и Гленвил. Оба в гражданской одежде. Наёмники устроились за стойкой, заказали по бокалу крепкого вина. Спустя пару минут Брюс увидел проводников. Сержант жестом поприветствовал каденцев. В ответ Авад показал на свободные места на диване. Особого приглашения солдатам не требовалось. Вскоре они уже сидели за столом.

- Тоже решили промочить горло? – поинтересовался Кейтон.

- Это разминка, - проговорил Мак. – Мы надеемся здесь плотно поужинать.

- И как цены в меню? – вставил Эдмир.

- Недёшево, - спокойно констатировал Авад. – Главное, чтобы качество соответствовало стоимости. Если еда будет хорошо приготовлена, значит, деньги потрачены не напрасно. Я готов платить за удовольствие.

- У богатых свои причуды, - усмехнулся Гленвил.

- А где капрал? – уточнил каденец, пропустив язвительную реплику солдата.

- Грин не любит большого скопления людей, - произнёс Брюс.

- Большого? – удивлённо повторил Мак, оглядываясь по сторонам. – По-моему, тут от силы человек двадцать.

- Ещё не время, - Эдмир откинулся на спинку дивана. – Минут через сорок свободных мест не останется. Вечер только начинается.

- В таком случае, мы удачно забронировали столик, - сказал Авад. – Как дела у вашего раненого товарища?

- Нормально, - Кейтон расстегнул ворот рубашки. – На «Веллии» отличные врачи. Дня через три встанет на ноги, а примерно через декаду приступит к тренировкам.

Глотнув пива, Мак негромко заметил:

- Неплохо. Вкус терпкий, насыщенный. Я, пожалуй, закажу еще пару бокалов.

Между тем, количество посетителей и, правда, быстро увеличивалось. В основном это были крепкие рослые мужчины. Что неудивительно. Члены экипажа сейчас заняты подготовкой корабля к прыжку в гиперпространство. Ситуация привычная, обыденная, но по-прежнему очень ответственная и опасная. Малейший сбой в системе и судно превратится в межзвездную пыль. К сожалению, аварии до сих пор случаются. Космос безжалостен и ошибок не прощает. Кроме того, у простых сотрудников компании нет денег на столь дорогое заведение. Позволить себе подобную роскошь могут лишь наёмники. Иногда Айрис брал на борт обеспеченных пассажиров, которые тоже заходили сюда. Чен не брезговал никаким заработком. Однако это редкость.

Впрочем, женщин оказалось не так уж мало. Авад насчитал двенадцать. Прекрасная дюжина. Соотношение один к трем. В данных ситуации не худший вариант. И ведь наверняка кто-то ещё задерживается. В частности нет ни Торквил, ни Велер. Из-за царившей в зале полутьмы рассмотреть представительниц слабого пола никак не удавалось. Да и слабого ли? Все они опытные, умелые солдаты, не раз участвовавшие в опасных операциях. Любая из них достойно ответит на грубость и домогательства. Хотя целомудрие вряд ли присуще этим женщинам. Люди, постоянно рискующие жизнью, умеют ценить её достоинства.

Вели себя девушки свободно, раскованно. То и дело раздавался их громкий заразительный смех. Именно они тут диктуют условия, устанавливают правила игры. Кто не будет подчиняться, останется в гордом одиночестве. Естественный отбор. Чтобы завоевать расположение самки надо привлечь её внимание. В условиях жёсткой конкуренции задача непростая.

Строгих требований к внешнему виду в «Даквиле» не было. Тем не менее, большинство мужчин постоянно носили форму. Так проще и дешевле. Женщины совсем другое дело. Они при первой возможности старались надеть что-нибудь яркое, привлекательное, подчеркивающее их сексуальность. В повседневной, рутинной обстановке вряд ли уместно глубокое декольте, короткая юбка или плотно облегающее тело платье. Тебя просто неправильно поймут. Во всем надо знать меру. Но здесь, в заведении, девушки позволяли самые разные вольности. Порой весьма провокационные. Флиртуя и заигрывая, они чувствовали свою власть над мужчинами.

В зале вновь появилась Лоя. К ней тут же повернулись несколько наёмников. В их глазах без труда читалось вожделение. Солдаты внимательно следили за каждым движением официантки. Поставив поднос на стол, девушка невольно наклонилась. Именно этого они и ждали. Кто-то у стойки восхищённо присвистнул. Однако не раздалось ни одной скабрезной реплики.

- Приятного аппетита, - мило улыбаясь, проговорила Лоя. – Если будут еще какие-нибудь пожелания, нажмете на кнопку.

- Конечно, - кивнул головой Мак, рассматривая принесённую еду.

Выглядела она достаточно интригующе. В центре тарелки куполообразная масса, обсыпанная чем-то жёлтым. Справа и слева аккуратно разложена зелень. В дальней части три вида соуса. Авад повернулся к Сендфолу. У него великолепная отбивная, источающая восхитительный аромат. Не погорячился ли он, решив попробовать экзотическое блюдо.

- Если не секрет, что внутри? – спросил Мак.

- Запечённое мясо архана, фаршированное грибами шесу, - пояснила девушка. – Сверху тонкий слой карисы. Эта приправа придаёт легкую остроту. Соусы можете использовать по вкусу. Я считаю, что они не нужны, но у людей разные пристрастия. Почему бы не попробовать.

- Благодарю за подробное описание, - произнёс каденец. – Лоя, принеси нам ещё четыре пива. Вечер длинный.

- Понимаю, - кивнула головой официантка.

Как только девушка ушла, Гленвил изумленно выдохнул:

- «Золото императора». На моей памяти его заказывали всего раз пять. И то какие-то богатые пассажиры. Я, похоже, недооценил вашу расточительность.

- Зависть плохое чувство, - спокойно парировал Авад. – Без денег тяжело чего-нибудь добиться, но они не главное в жизни. С ними надо расставаться легко, непринуждённо.

- Философ, - иронично заметил Эдмир.

Мак отрезал от края купола небольшой кусочек и положил его в рот. Мясо сочное, нежное с едва уловимым сладковатым привкусом. Острота карисы почти не чувствуется. Следующие куски проводник в качестве эксперимента макал в разные соусы. Особенно Аваду понравился белый с крошечными зеленоватыми вкраплениями. Он придавал еде некую пикантность, утончённость. Все опасения исчезли. Каденец не зря взял это блюдо. Хотя, цена на него явно завышена.

Гленвил не ошибся, примерно через час в заведении было не протолкнуться. Желающих скоротать вечер в уютной обстановке оказалось предостаточно. Высокая стоимость напитков и еды никого не пугала. В зале стало немного шумновато, но на подобные мелочи никто не обращал внимания. Наёмники активно что-то обсуждали, спорили. Алкоголь не только снимает напряжение. Он еще и устраняет все барьеры, ограничения. У людей просыпается красноречие. Порой чрезмерное.

В какой-то момент раздался громкий надрывный сигнал. Все присутствующие на секунду замерли. Воцарилась тягостная, томительная тишина. Лёгкий толчок и помещение огласилось дружным радостным воплем. «Веллия» успешно преодолела световой барьер. Привычное, рядовое событие. Однако солдаты использовали его как очередной повод выпить. Не остались в стороне и проводники. Мак залпом осушил почти половину бокала пива. Брюс и Эдмир поддержали каденцев.

Мимо столика проплыла темноволосая официантка. Одна Лоя уже не справлялась. Количество заказов стремительно увеличивалось. Корабль в гиперпространстве, теперь можно расслабиться и не экономить.

- Дара, - окликнул девушку Гленвил. – Нам бы повторить.

- Нажми кнопку меню, - раздражённо отреагировала официантка.

На вид ей лет двадцать пять. Короткая стрижка, широкое лицо, бронзовый цвет кожи. Глаза маленькие, узко поставленные, нос чуть вздернут, губы тонкие бледные, подбородок заострен. Красавицей Дару не назовёшь, особенно на фоне Лои. И она это прекрасно понимает. Потому и ведёт себя холодно, грубовато. Доброго слова от неё не дождёшься.

- Вот, стерва - зло пробурчал Эдмир.

- Ты чересчур придирчив, - хлопнул его по плечу Брюс. – Девчонки и так постоянно на ногах. Работа у них нелёгкая. Контингент на судне ещё тот. Уволенные со службы солдаты, бывшие преступники, безумные искатели приключений. Никто из них хорошими манерами не отличается. Пьяный бред, пошлые шутки, постоянные приставания.

- Они знали, куда устраиваются, - возразил Гленвил.

- Знали, - подтвердил Кейтон, отмечая на голографическом изображении нужные позиции. – Но это никому не даёт право их оскорблять.

- Ладно, ладно, погорячился, - согласился Эдмир.

Заказ наёмникам принесла Лоя. Мак тут же достал деньги и протянул их официантке.

- Здесь пятьдесят пять сириев, - быстро пересчитав купюры, сказала девушка. – Сдача...

- Нет, нет, - остановил её каденец, - оставь себе.

- Благодарю, - довольно улыбнулась Лоя.

Официантка быстро удалилась. Выдержав паузу и глотнув вина, Брюс проговорил:

- А ты умеешь заводить друзей. Лоя девушка с характером. Заслужить её расположение удаётся далеко не всем. Тем более в первый же вечер.

- Вот только Дорку Талину это вряд ли понравится, - вставил Гленвил.

- С какой стати я должен беспокоится о каком-то Дорке Талине? – спросил Авад.

- Он один из офицеров местной службы безопасности, - ответил Кейтон.

- И что с того? – поинтересовался проводник.

- Парень молод, горяч, вспыльчив, - произнёс Брюс. – Ревнует Лою по любому поводу.

- А физической силой природа его не обделила, - добавил Эдмир. – Обучен Дорк тоже неплохо.

- Судя по ноткам неприязни в голосе, ты с ним пересекался, - догадался Мак.

- Причём, крайне неудачно, - констатировал Кейтон.

Гленвил предпочёл не комментировать реплику сержанта. Эти воспоминания не вызывали у наёмника положительных эмоций. Судя по всему, в стычке с Талином ему серьёзно досталось.

- Я предупреждал, - едва слышно пробормотал Сендфол.

Авад на брюзжание партнёра не отреагировал. Он привык, что Зоран постоянно ворчит. Спустя двадцать минут, когда вечер был в самом разгаре, в заведение вошли Торквил и Велер. Женщины на мгновение замерли, огляделись по сторонам, ища свободные места. Какой-то мужчина у стойки окликнул Нату. Она поморщилась и отрицательно покачала головой. Его компания её явно не привлекала. В этот момент Эдмир приподнялся и махнул рукой. Линда сразу заметила товарища и направилась к столику каденцев. Торквил двинулась следом.

- А вы неплохо устрои... - Велер оборвала фразу на полуслове.

Девушка только сейчас увидела проводников.

- Присаживайтесь, не стесняйтесь, - сказал Мак.

Линда пребывала в замешательстве. Она не ожидала встретить здесь каденцев и откровенно растерялась. Разрядила ситуацию Ната.

- Добрый вечер, господа, - проговорила женщина, устраиваясь слева от Зорана.

Выглядела Торквил потрясающе. Облегающее светло-серое платье с оголёнными плечами, туфли на высоком каблуке, на шее изящное коралловое ожерелье. Длинные волосы разбросаны по плечам. Умело наложенный макияж полностью скрывал синяк под глазом, а вот лёгкая припухлость носа до сих пор осталась. Но это ничуть не портило Нату. Она настоящая красавица.

На её фоне Линда смотрелась угловатой, нескладной девчонкой. Короткая стрижка, кремовая блузка, узкая, до колен коричневая юбка. Одежда скромная, не привлекающая внимание. Велер не стала принципиально менять свой облик. Подросток с бунтарскими наклонностями, презирающий роскошь и богатство. Витиеватые татуировки на лице лишь подчеркивали данный образ. Однако невзрачная внешность не могла скрыть великолепную фигуру и упругую манящую грудь. Да и движения у Линды плавные, женственные. Очевидно, что девушка хочет казаться не такой, какая она есть на самом деле.

Велер села рядом с Торквил. Проходившая мимо них Дара поздоровалась и негромко спросила:

- Вам как обычно?

- Да, - кивнула головой Ната.

Официантка тут же удалилась.

- Ты слышал? – Эдмир возмущённо обратился к Брюсу. – Мне – дави на кнопку меню, а ей, что желаете?

- У тебя плохие манеры, - усмехнулась Торквил. – Природная грубость чувствуется сразу.

- Чепуха! – возразил Гленвил. – Я предельно вежлив. Это все гендерная солидарность.

- Не без того, - иронично заметила женщина.

- Опять Веклер приставал? – поинтересовался сержант.

- Ерунда, - махнула рукой Ната. – Обычная пустая болтовня. Никак не поймёт, что ему ничего не обломится.

Авад в беседу наёмников не вмешивался. Он неторопливо доедал «Золото императора». Мясо было не только вкусным, но и необычайно сытным. Каденец очень быстро утолил голод и теперь просто получал удовольствие от дегустации местной кухни. Грибы шесу придавали блюду едва уловимую, слабую кислинку. Крайне интересное сочетание. Особенно в совокупности с пивом.

- Вы сегодня серьёзно потратились, - произнесла Торквил, поворачиваясь к проводникам.

- И ничуть не жалеем, - Мак отставил пустую тарелку в сторону. – Деньги потрачены не зря. Еда превосходная.

- Живёшь одним днём? – уточнила женщина.

- Даже не знаю, что сказать, - Авад откинулся на спинку дивана. – Я стараюсь не упускать представившиеся мне возможности.

В зале вновь появилась Дара. Она принесла Нате и Линде по бокалу красного вина и тарелку с мелко нарезанными фруктами. Торквил рассчиталась с ней сразу. Значит, заказов больше не будет. Большинство посетителей приходило сюда пообщаться, провести время, а потому ограничивалось минимальными суммами. Причины, по которым наёмники завербовались в компанию «Даквил», у всех разные, но определённо каждому из них нужны деньги. Кому-то на содержание семьи, кому-то на погашение накопившихся долгов, кому-то на развлечения и плотские утехи. Высокие цены в данном заведении, заставляли солдат экономить.

- В отличие от меня, у вас довольно скромный ужин, - проговорил Мак.

- Боимся испортить фигуру, - парировала Ната.

- Напрасные опасения, - каденец пригубил пиво. – В ближайшие годы полнота вам не грозит.

- Женщина должна думать о будущем, - Торквил небрежным жестом поправила волосы.

- Красота требует жертв, - констатировал Авад.

- Именно, - подтвердила Ната.

- А не велика плата? – Мак подался вперёд. – Всю жизнь в чём-то себя ограничивать.

- Тут вопрос приоритетов, - спокойно отреагировала женщина. – Кому что важно.

- Именно это меня и интересует, - произнёс проводник. – Ради чего? Ради себя любимой или ради товарного вида? Что служит движущей силой? Внутренняя удовлетворённость или основной инстинкт?

- Не слишком глубоко копаешь? – рассмеялась Торквил. – Мы ведь и сами порой этого не знаем. Природа создала нас такими. Искать логическое объяснение бессмысленно.

- Объяснение чего? – раздался хриплый низкий голос.

К столу каденцев подошёл крепкий, широкоплечий мужчина лет тридцати пяти. Короткие тёмные волосы, крупные карие глаза, прямой нос, пухлые губы, массивный квадратный подбородок. Внешность незаурядная, запоминающаяся. В наёмнике сразу чувствуется напор, сила, уверенность. Тестостерона у него с избытком. Типичный альфа-самец. Он не красавец, но пользуется у женщин бешеным успехом. Представительницы прекрасного пола падки на задиристых, брутальных мужчин.

- Куда же мы без Ленса, - язвительно заметила Ната. – У нас есть специалист абсолютно во всех областях.

- Я просто проходил мимо, - пожал плечами наёмник.

- Разумеется, - с нескрываемым сарказмом сказала Торквил.

Без сомнения между ним и Натой были близкие отношения. Неизвестно, сколько они длились, но расставание получилось болезненным. В голосе женщины отчётливо звучала обида. Торквил даже не пыталась скрыть своё раздражение.

- Командир третьей группы сержант Грейсон, - вмешался Кейтон, пытаясь сгладить неловкую ситуацию, - Мак Авад, Зоран Сендфол.

Обмениваться рукопожатием через стол мужчины не стали. Плохая примета. Ограничились приветственным жестом.

- Слышал, вам досталось, - после паузы продолжил Ленс.

- Да, - кивнул головой Брюс. – Зенден ранен в ногу и плечо. Могло быть хуже.

- Дёшево отделались, - проговорил Грейсон. – Стива Корлока охраняли профессионалы. Устроить засаду в подземных катакомбах несложно.

- Они пытались, - Кейтон решил не вдаваться в подробности. – Мы оказались удачливее.

- Довольно точная формулировка, - вставил вынырнувший из-за спины сержанта парень. – Ведь кое-кто едва не лишился жизни.

На вид ему чуть за двадцать. Высокий, стройный, сильный. Из-под коротких рукавов рубашки выступали массивные бицепсы. В тренажёрном зале он явно не терял время даром. Молодой человек полная противоположность Ленса. Светлые волосы, блеклые глаза, крючковатый нос, тонкие губы, заостренный подбородок. Кожа у парня неестественно белая, с синеватым оттенком.

- Вот и верный оруженосец, - холодно прокомментировала Ната. – А заодно редкий проныра и трепло.

- Остин Висток, - произнес наёмник. – Искренне рад знакомству. Характеристика, данная мне этой прекрасной женщиной, чересчур субъективна. У неё личная неприязнь к вашему покорному слуге. Я всего лишь стараюсь быть в курсе происходящих событий. Ничто так не ценится в современном мире, как информация.

- Слов действительно многовато, - улыбнулся Мак.

- Иногда это помогает, иногда мешает, - мгновенно отреагировал Остин. – Стараюсь выдерживать разумный баланс.

- Получается? – уточнил Авад.

- Без ложной скромности могу сказать, что у меня талант, - ответил Висток. – Сложно начать беседу. Ну а дальше обычно проблем не возникает. Люди любят изливать душу. Главное уметь их слушать и периодически направлять в нужное русло. Они сами, добровольно, раскроют все секреты.

- Полезное качество, - согласился каденец. – Хотя звучит не очень убедительно. Из Зорана, как ни старайся, ничего не вытянешь.

- Нет правил без исключений, - парировал наёмник. – Обычно я добиваюсь цели. Ведь стало же мне известно, что примерно двое суток назад к голове одной из присутствующих здесь женщин был приставлен бластер. И спаслась она только чудом.

- Просто у кого-то длинный язык, - прошипела Торквил.

- О том и речь, - проговорил Висток. – Доклад сержанта Кейтона в сейфе у хозяина компании. Члены группы держат рот на замке. И, тем не менее, я знаю все детали операции.

- И что тут такого? – удивился Мак. – Любой дурак может зайти в тюремный блок и поболтать с пленником. Стив Корлок сейчас «поёт» как со...

Проводник не закончил фразу. Образное сравнение было не самым удачным.

- Браво, - Ленс демонстративно похлопал в ладоши. – Источник Остина раскрыт легко и непринуждённо. Он действительно провёл четыре часа с бандитом. У вас масса достоинств, господин Авад. Проницательный ум, отчаянная смелость, твёрдая рука. Чтобы так стрелять из древнего пистолета, нужны незаурядные способности и постоянная тренировка. Благодаря вам отряд Брюса значительно усилится.

- Слухи на этом корабле разносятся чересчур быстро, - констатировал каденец.

Читать дальше...


Меню сайта

  • Новости
  • Об авторе
  • Библиография
  • Купить книги
  • Новые романы (отрывки)

  • Официальная группа автора ВКонтакте
  • Реквизиты
  • Галерея
  • Карта
  • Форум
  • Обратная связь
  • Форма входа

    Поиск
    Календарь
    «  Март 2021  »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
    1234567
    891011121314
    15161718192021
    22232425262728
    293031
    Статистика

    Онлайн всего: 1
    Гостей: 1
    Пользователей: 0