Воскресенье, 07.03.2021, 23:39
Приветствую Вас Сверхновый | RSS




Официальный сайт писателя Николая Андреева

«Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. «Даквил». Продолжение...

Цикл «Наёмники Преисподней» Книга 1. Заброшенные миры. «Даквил» Продолжение...

- Обитатели? – повторил полицейский. – Речь шла об одном человеке.

Наёмник достал из нагрудного кармана голографическую карточку и протянул её лейтенанту.

- Стив Корлок, - сказал сержант. – По документам у него может быть другое имя. За последние два года ограбил шесть банков, одиннадцать ювелирных магазинов, взорвал гравитационный катер с деньгами для шахтеров Эрзаны. Каждое нападение сопровождалось большим количеством жертв. Человеческую жизнь ни во что не ценит. С ним обычно пара телохранителей. В герцогстве Хоросском входит в десятку самых разыскиваемых преступников. Трижды совершал побег из-под стражи.

- Я понял, - кивнул головой Меркус. – Сволочь редкая.

Офицер внимательно посмотрел на снимок, затем протянул его своему напарнику.

- Ник, ты его видел в поселке? – спросил офицер.

Второй полицейский разглядывал голографию бандита довольно долго. Затем жестом подозвал молодого человека. Тот что-то прошептал и снова отошел в дальнюю часть помещения. Бдительность каденцы не теряли ни на секунду.

- Чужаки появились две декады назад, - ответил Ник. – Вели себя тихо. Изредка заходили в магазин за продуктами. В злачные заведения не совались. Был ли среди них этот тип, я не знаю.

- Вот и всё, - подвел итог лейтенант. – Дальше разбирайтесь сами.

- Он ведь может и здесь кого-нибудь прикончить, - вставила Линда.

- Тогда мы им и займёмся, - парировал Меркус. – А пока это не наше дело. Где гарантия, что предоставленная информация подлинная? Вдруг вы такие же преступники и сводите счёты с одним из своих? Или делите сферы влияния.

- Я готов показать лицензию, - мгновенно отреагировал Кейтон.

- Не надо, - произнёс офицер, возвращая карточку Брюсу. – Разговор закончен.

- Скажите хоть, где его искать? – раздражённо пробурчал сержант.

- Даже не представляю, - пожал плечами лейтенант.

Наёмник тихо выругался и направился к двери. Велер последовала за командиром. На улице было так же пустынно. Мелькавшие между домами люди, словно призраки, появлялись и тотчас исчезали. Поднятая ветром пыль кружила над Каденом, превращая оранжевый диск Алии в бесформенное мутное пятно. Звезда почти в зените. Разгар дня, а вокруг ни души. Посёлок словно вымер.

- Поганое захолустье, - зло процедил сквозь зубы Кейтон. – Ненавижу подобные места. Каждый корчит из себя неизвестно что.

- Это их земля, - тяжело вздохнула девушка. – Они здесь хозяева.

- В том-то и дело, - Брюс надел шлем и опустил забрало. – Придётся начать принудительный допрос. Начнём с домов, которые ближе к убежищу Корлока.

За спиной десантников скрипнула дверь. Сержант обернулся и рефлекторно вскинул карабин. Линда чуть помедлила, но тоже потянулась к оружию.

- Спокойно! – молодой полицейский поднял руки вверх. – Я не собираюсь нападать. Наоборот, хочу помочь.

- С чего вдруг? – жёстко спросил Кейтон.

- Те двое были похожи на убийц, - произнёс парень. – Высокие, крепкие, широкоплечие. Обычные люди по сравнению с ними жалкие слабаки. Взгляд пустой, безжизненный. От него по телу невольно пробегает дрожь. Оба в серых длиннополых плащах. Наверняка под ними спрятаны бластеры. Один, судя по всему, мутант.

- Почему ты так решил? – Брюс вплотную приблизился к каденцу.

- Даже поднятый воротник не скрывает чешую на шее, - ответил полицейский. – Она неестественно блестит в лучах Алии.

- И как ты нам поможешь? – уточнил сержант.

- Слежку за подозрительными людьми мы не ведём, - проговорил молодой человек. – Напрасная трата времени и сил. Потому мне неизвестно, куда делись чужаки. Но выяснить это можно. Советую зайти в заведение под названием «Удача добытчика». Еда там не очень, а вот пиво отменное. Обратитесь к хозяину, Стоку Шервину. Тот ещё пройдоха. Сразу предупреждаю, услуга недешёвая.

- Деньги не проблема, - сказал Кейтон. – А тебе спасибо. Когда-нибудь сочтёмся.

Брюс огляделся по сторонам. Указанное заведение находилось всего в ста метрах. Сержант решительно двинулся к «Удаче добытчика». Велер последовала за командиром. В какой-то момент она посмотрела на полицейское управление. Парня уже не было. Каденец явно не хотел, чтобы его видели с наёмниками. Лейтенант Меркус вряд ли одобрит поступок подчинённого.

Внутри бара царила удивительная прохлада. Благодаря кондиционеру дышалось довольно легко. Однако в нос тут же ударил специфический запах подгоревшей пищи. Аппетита он не пробуждал. Молодой человек не солгал, готовили здесь действительно паршиво.

Кейтон на мгновение замер, оценивая обстановку. Помещение небольшое, почти квадратное. С левой стороны стойка, за которой расположилась толстая пышногрудая женщина лет тридцати. Красотой она не отличалась. Длинные тёмные волосы, низкий лоб, мясистый нос, неестественно пухлые губы. Одета в светло-зеленое платье с глубоким декольте. Каденка точно знала, что нужно выставлять напоказ.

Сразу за стеклянным винным шкафом пластиковая дверь, ведущая на кухню. Справа – общий зал. В нём два десятка аккуратных прямоугольных столиков, расставленных по периметру вдоль стен. В центре пустое пространство для танцев. Даже в этом забытом богом посёлке люди не отказывали себе в маленьких радостях. Обстановка скромная, но довольно уютная, располагающая. Посетителей немного. Две пары почти у входа, трое старателей где-то посередине, а в дальнем углу пятеро мужчин, сидящие кругом. Именно оттуда периодически раздавались возбуждённые голоса.

- Добро пожаловать в «Удачу добытчика», - произнесла женщина. – Хотите пообедать?

- Нет – поспешно отреагировал Брюс. – Только промочить горло. Пиво у вас есть?

- Разумеется, - расплылась в улыбке каденка.

Она быстро и умело наполнила две большие кружки золотистой пенистой жидкостью.

- Восемьдесят лириев, - произвела несложные подсчеты женщина.

Цены здесь были смешные. И это неудивительно. Народ в посёлке небогатый, позволить себе дорогие продукты и напитки не может. Сержант достал купюру в один сирий и положил её на стойку.

- Сдачи не надо, - заметил Кейтон.

Каденка подалась вперёд так, что грудь наполовину вывалилась из выреза. Впрочем, на наёмника это не произвело ни малейшего впечатления. Брюсу не до сексуальных прелестей местной красотки. Ему в кратчайшие сроки надо найти Корлока. А для начала следует побеседовать с хозяином заведения. Вопрос в том, как вызвать Стока Шервина, не привлекая лишнего внимания.

Сержант пригубил пиво. Вкус у него оказался посредственным. Парень из полицейского управления видимо никогда ничего лучше не пил. Кейтон с ужасом представил, какое отвратительное пойло подают в других барах, если это считается отменным. Хотя, нужно честно признать, пиво неплохо утоляло жажду. Велер не была настолько привередлива и залпом осушила почти всю кружку.

- Повторить? – услужливо спросила женщина.

- Пожалуй, - согласился Брюс. – И если можно, я бы хотел переговорить с господином Шервином. У меня к нему есть дело.

Каденка сразу напряглась. Улыбка исчезла с её губ. Не сказав ни слова, она исчезла за дверью кухни. Спустя пять минут появился невысокий розовощёкий мужчина. На вид ему чуть за пятьдесят. Редкие тёмные волосы, густые брови, большой мясистый нос. Теперь стало ясно, что женщина за стойкой либо дочь, либо сестра хозяина «Удачи добытчика». Вероятнее первый вариант.

- Добрый день, - произнёс Сток. – Карен сказала, у вас ко мне какое-то дело?

- Мы ищем человека, - без всякого вступления проговорил сержант.

- А я здесь при чём? – изобразил удивление Шервин.

- Владельцы баров обычно самые информированные люди, - уклончиво заметил Кейтон. – Посетители много пьют, много болтают.

- Досужие слухи, - возразил каденец. – Гостей обслуживает моя дочь. Мы с женой почти не выходим из кухни. Ничего не поделаешь – семейный бизнес.

- Жаль, - вздохнул Брюс, вынимая из кармана несколько десятисириевых купюр. – Придётся идти в другое заведение.

- Не стоит торопиться, - в глазах Стока вспыхнул алчный огонь. – Может, и я что-нибудь вспомню.

Сержант достал голографический снимок Корлока, бросил его на стойку. Сверху легла десятка. Через секунду купюра исчезла в складках одежды Шервина. Взглянув на карточку, мужчина жестом приказал Карен уйти. Ей не стоит влезать в подобные дела. Меньше знает, целее будет. Дочь молча поплелась к двери кухни. Несмотря на вульгарный, разбитной вид, она беспрекословно подчинялась отцу.

- Чужак, - налив себе пива, констатировал каденец. – Прилетел в поселок на рейсовом челноке восемнадцать дней назад. Из дома почти не выходил.

- С ним были два приятеля, - вставил Кейтон.

- Три, - поправил Сток. – Один всегда оставался охранять того, с голографии.

- И куда эти гады делись? – поинтересовался Брюс.

Шервин ехидно усмехнулся и постучал пальцами по краю кружки. Наёмник без труда понял намёк предприимчивого дельца. Вторая десятка перекочевала в карман каденца.

- Ровно сутки назад ранним утром они вдруг засуетились, - сказал Сток. – Взяли воду, закупили провизию и уехали на машине в горы.

- Мы догоним беглецов, - вставила Линда.

- Девочка, ты ничего не поняла, - покачал головой Шервин. – По пустыням Ашдена никто не путешествует. Расстояния огромные, топлива не хватит, как не запасайся.

- Мерзавцы спрятались в подземных тоннелях, - догадался сержант.

- Именно, - подтвердил хозяин заведения.

- Есть шанс их найти? – уточнил Кейтон.

- Шансы есть всегда, - задумчиво произнёс каденец. – Вопрос в том, насколько они велики?

- И насколько они велики? – напирал Брюс.

- Это зависит от многих обстоятельств, - ответил Сток. – Во-первых, нужно точно знать в какую часть лабиринта ушли люди. Во-вторых, следует хорошо подготовиться. В-третьих.

- Стоп! – наёмник остановил Шервина. – Дальнейший разговор теряет смысл. Вряд ли кому-нибудь известны планы беглецов.

- Ну почему же? - владелец «Удачи добытчика» сделал пару глотков пива. – Слухи в поселке разлетаются быстро.

- Занятная у нас получается игра, - улыбнулся сержант, отдавая очередную десятку.

Спрятав деньги, каденец продолжил:

- Они взяли с собой Барли Нейсона. Парень смышлёный, но вечно в долгах. Видимо, ему неплохо заплатили.

- И что это нам даёт? – Брюс посмотрел на собеседника.

- Барли промышлял в восточных тоннелях, - пояснил Сток. – Именно туда он их и поведёт.

- Отлично! – отреагировал Кейтон. – Теперь осталось найти карту.

- Карту? – изумлённо выдохнул Шервин. – Вы спятили?

- А в чём проблема? – поинтересовался сержант.

- Если заблудитесь, ни одна карта не поможет, - сказал каденец. – Спуск в лабиринт без проводника равносилен самоубийству. Вы даже не представляете, какое количество смельчаков навсегда осталось в этом мрачном подземном царстве. Трупы находят ежегодно. Что только не пробовали: отметки на стенах, длинные веревки, навигаторы, различные электронные приборы – все бесполезно. Много ярусов, много ответвлений. Кроме того, остаточная руда создаёт сильные помехи. Из-за них аппаратура не может нормально работать. Постоянные сбои и ошибки.

- Значит, необходим проводник, - констатировал Брюс.

- Именно, - подтвердил Сток.

Наёмник протянул еще одну купюру.

- Вам невероятно повезло, - хозяин заведения понизил голос. – Там, в дальнем углу сидит лучший. Вернулся в поселок три дня назад. Его дядя Глен Окинвил легендарная личность. Исследовал огромное количество тоннелей. Сейчас живёт отшельником где-то в горах. Свои знания он передал племяннику.

- За столом пять человек, – проговорил Кейтон.

- Тот, что в центре, лицом сюда, - ответил Шервин. – Среднего роста, длинные русые волосы, худое вытянутое лицо. Зовут Мак Авад.

- Мак Авад, - задумчиво повторил сержант. – Где-то я уже слышал это имя.

- Еще бы, - усмехнулся каденец. – Он хорошо известен в заброшенных мирах.

- Драка на космической станции «Челиос» в системе Ульфии, - вставила Велер. – Тогда серьёзно досталось Доргу Эндерсону.

- Точно, - вспомнил Брюс. – Крупный промышленный делец даже не стал выдвигать обвинений. Мало того, покрыл все расходы. Странная история.

- И таких историй наберётся с десяток, - шепотом добавил Сток.

- Что ж, пойдём с ним поболтаем, - произнес Кейтон.

- Еще один совет, бесплатный, - Шервин прилёг на стойку. – Никогда не играйте с ним в карты. Он чертовски удачлив.

Сержант решительно двинулся к дальнему столу. Линда шла сразу за Брюсом. Её задача прикрывать командиру спину. В таких местах может случиться что угодно. Кейтон остановился в шаге от стола. Как он и предполагал, каденцы играли в карты. Ставки были невелики. Проигрыш за одну партию не превышал сирия. Мужчины просто коротали время. Теперь рассмотреть Авада труда не составляло. На вид ему лет тридцать. Высокий лоб, серо-зеленые глаза, прямой нос с небольшой горбинкой, тонкие губы, мягкий округлый подбородок. Особого впечатления на сержанта Мак не произвёл. Обычная, заурядная внешность.

- Нам требуется проводник в подземные тоннели, - ни к кому конкретно не обращаясь, сказал Брюс. – Мы хорошо заплатим.

Каденцы невольно повернулись к наёмникам. В глазах некоторых читалась заинтересованность. Авад окинул взглядом чужаков и едва слышно пробурчал:

- Охотники за головами.

- С чего ты так решил? – спросил Кейтон.

- Форма, снаряжение, оружие, - бесстрастно ответил Мак, - всё по высшему разряду, но нет никаких нашивок. Значит, ни армия, ни служба безопасности, ни полиция. Отсюда вывод – работаете на частную компанию. Могу даже предположить какую. У вас собственный корабль, иначе в такое захолустье не попасть, шлемы последней модификации, бронекостюмы, плазменные карабины. Это недешёвое удовольствие. У меня три варианта: «Атера», «Даквил» и «Вольные стрелки». Впрочем, «Атера» старается женщин не брать, а с тобой симпатичная красотка.

Мужчины за столом дружно рассмеялись. Чувствовалось, что Авад пользуется здесь непререкаемым авторитетом. И не зря. Его умозаключения были очень точны. В наблюдательности каденцу не откажешь. Он мгновенно подмечает мельчайшие детали. Однако сдаваться без боя сержант не собирался.

- Поразительная осведомлённость, - проговорил Брюс. – Откуда столько ценной информации?

- В последнее время я много путешествую, - спокойно отреагировал Мак. – Встречаюсь с разными людьми. Кроме того, от природы любознателен.

- А сколько вы предлагаете за работу? – вмешался коротко стриженый парень лет двадцати.

- Одрин, тебе жить надоело? – в голосе Авада отчётливо звучал сарказм.

- Да я так... - униженно пролепетал молодой человек. – Просто поинтересовался.

- Двести сириев за три дня, - произнёс Кейтон.

- Ничего себе! – вырвалось у темноволосого мужчины со шрамом на левой щеке. – За такие деньги можно и рискнуть.

- Еще один жадный болван, - покачал головой Мак. – Для начала узнайте на кого идёт охота. Добыча часто кусается.

- Стив Корлок, - сказал сержант. – С ним три телохранителя. Укрылись в восточной части лабиринта.

- Стив Корлок, - повторил Авад. – Убийца и налётчик. Один из самых разыскиваемых преступников в герцогстве Хоросском. Если не ошибаюсь, за него предлагают около двадцати тысяч. Взять живьем мерзавца будет непросто.

- Этого и не требуется, - парировал Брюс. – Мёртвый он стоит столько же. Кроме того, нейтрализация беглецов – наша проблема. Ваша задача их найти.

- Кто сопровождает Корлока? – уточнил Авад.

- Некий Барли Нейсон.

- Нейсон? – каденец пристально посмотрел на приятелей.

- Ты его знаешь, - ответил Одрин. – Барли учился вместе со мной. Невысокий, плотный, рыжеволосый.

- Тот, что вечно клянчит деньги в долг? – догадался Мак.

- Он самый, - подтвердил молодой человек.

- И как только эти недоумки умудряются вляпаться в дерьмо, - выдохнул Авад.

- Ну, так как, согласен? – проговорил Кейтон.

- Снова лезть в подземные тоннели, - каденец невольно поморщился. – Перспектива не из приятных. Я не за тем прилетел на Ашден. Но парня жалко, совсем мальчишка. Есть два условия. Первое, оплата – пятьсот сириев, вне зависимости от исхода поисков.

- Идёт, - без колебаний произнёс сержант.

- И второе, ты должен выиграть у меня в лонер.

- Почему бы и нет, - пожал плечами Брюс.

Ему тут же подвинули стул. Наёмник сел, положил шлем справа от себя. - Чтобы не было никаких подозрений, мы начнем новую колоду, - сказал Мак. – Зоран, достань.

Мужчина лет сорока извлёк из сумки запечатанную коробку. Он демонстративно вскрыл её при Кейтоне.

- Стек десять сириев, ставка двадцать лириев, - пояснил Авад. – Играем безлимит.

Зоран перемешал карты и начал раздавать. Поначалу сержанту везло. Каденец часто и агрессивно блефовал. Причём делал это слишком очевидно. Минут за пять Брюс увеличил стек на четыре сирия. Владелец заведения явно переоценивал возможности Мака. Кейтон даже не заметил, как удача изменила ему. Одна раздача, вторая, третья и всё кончено. Сержант умудрился проиграть на очень хороших картах. Каждый раз был просто сумасшедший расклад.

- Либо ты шулер, либо необычайно талантлив, - констатировал Брюс.

- Мне искренне жаль, - улыбнулся Авад. – Поищи кого-нибудь другого.

Кейтон встал, поправил снаряжение. Он не станет больше ни о чём просить каденца. Уговор есть уговор. В этот момент к нему подошла Линда и негромко заметила:

- Ты был прав, здесь слишком много разного рода ублюдков. Возомнили о себе невесть что.

Без сомнения все присутствующие слышали её реплику. Будь Велер мужчиной не избежать бы драки, но связываться с юной девушкой посетители заведения не хотели. Чести им эта ссора не сделает. Мак взглянул на Линду, в его глазах сверкнули хитрые огоньки.

- Сержант, пожалуй, я изменю условия сделки, - произнёс Авад. – Слова твоей спутницы меня задели. Давно не встречал столь высокомерных особ. Хочется сбить с неё спесь. Найти беглецов в подземном лабиринте за три дня крайне сложно. Без хорошего проводника вы не справитесь. Поэтому, пятьсот сириев и пылкий, горячий поцелуй этой красивой бестии.

Брюс отвел Линду в сторону и тихо сказал:

- Решать тебе. Я таких приказов отдавать не могу. Но учти, без него мы Корлока не возьмём.

- А что если этому кретину набить морду? – зло пробурчала Велер.

- Даже не думай, - мгновенно отреагировал Кейтон. – Тебя за язык никто не тянул. Сама напросилась. Если откажешься, мы просто уйдём. Наймём другого проводника. В конце концов, Каден – поселок старателей.

- Потратим уйму времени, заплатим какому-нибудь болвану и останемся ни с чем, - тяжело вздохнула девушка.

Линда оценивающе посмотрела на Мака. Он абсолютно спокоен. Длинные волосы откинуты назад, глаза чуть прищурены, губы плотно сжаты. Не урод, пожалуй, даже симпатичен, но целоваться с ним у Велер не было ни малейшего желания. Всю свою жизнь девушка отстаивала собственное достоинство. Если хоть чуть-чуть задевалась её гордость, Линда отвечала резко и решительно. О последствиях не заботилась. Она воин, боец, а не смазливая похотливая кукла. Отсюда и короткие стрижки, и татуировки. Чем сильнее на Велер давили, тем упорнее девушка сопротивлялась. Никому никаких уступок. Тем более наглецам из глухого захолустья. Однако операция под угрозой. Линда никогда раньше не подводила товарищей. Сейчас перед ней стояла трудная дилемма.

- Ладно, - после мучительной паузы вымолвила Велер. – Пусть гад потешит самолюбие. Надеюсь, не стошнит.

Девушка шагнула к столу.

- Я согласна. Но не здесь, не при всех.

- Желание женщины – закон, - проговорил Авад, вставая.

Его приятели тут же отодвинулись, освобождая проход. Каденец подошёл к Линде, взял её за руку и повел в сторону кухни. Справа, в самом углу, была еще одна дверь. Именно туда Мак и направился. Велер покорно шла за мужчиной. Вскоре они оказались в маленькой полутёмной туалетной комнате. Авад обнял девушку за талию и притянул к себе.

- Чтобы поцелуй получился пылким, страстным его должны желать оба человека, - прошептал каденец. – Расслабься, больно не будет.

Через мгновение их уста сомкнулись. Велер невольно закрыла глаза. Сердце учащенно застучало, в коленях появилась нервная дрожь, а тело вдруг стало неестественно лёгким, воздушным. Линда впервые испытывала нечто подобное. К её немалому удивлению, это было очень приятно. Тщательно скрываемая чувственность вопреки желанию девушки вырывалась наружу. Природа брала своё. Юная бунтарская натура жаждала любви.

Линда совершенно потеряла счёт времени. Мир вокруг перестал существовать. Создавалось ощущение, что поцелуй длится целую вечность. Прекращать его не хотелось, но девушка нашла в себе силы и мягко, но настойчиво отстранила Мака.

- Нам пора, - произнесла Велер, не глядя на Авада.

Лицо Линды горело от стыда и возбуждения. Губы пересохли, во рту до сих пор чуть приторный сладковатый привкус. Откуда? Впрочем, это сейчас не имеет значения. Девушку волновал куда более важный вопрос. Неужели она ни чем не отличается от других женщин? Одно ласковое прикосновение мужчины и тут же растаяла. Чушь! Велер умеет держать себя в руках, контролировать эмоции. Тогда отчего такая странная реакция на обычный поцелуй? Ответа нет. Придётся признать, каденец преподал ей хороший урок.

Решительно открыв дверь, Линда вышла в зал. Мак последовал за ней. В какой-то момент девушка обернулась и с нескрываемой угрозой в голосе сказала:

- Если проболтаешься о том, что было, я тебя убью.

Сомневаться в словах Велер не приходилось. Прекрасный нежный ангел снова превратился в злобную бескомпромиссную фурию.

- Вы задержались, - скабрезно ухмыльнувшись, заметил парень лет двадцати пяти, сидевший в самом углу.

- Гирд, не суйся не в своё дело, - жёстко обрезал Авад.

Каденец приблизился к сержанту и проговорил:

- Деньги.

Брюс отсчитал двести пятьдесят сириев и протянул их Маку.

- Остальные через три дня.

- Справедливо, - согласился Авад. – Хотя я удивлён, что у тебя с собой такая сумма наличных.

- Непредвиденные обстоятельства в нашей работе не редкость, - пояснил Кейтон. – Нужно быть готовым ко всему.

- Вот тут ты прав, - подтвердил проводник. – Когда выдвигаемся?

- Немедленно, - произнёс сержант. – Чем раньше мы схватим мерзавца, тем быстрее уберёмся отсюда.

- Хорошо, - улыбнулся Мак.

Он вернулся к столу, попрощался с приятелями, взял плащ и шляпу. Головной убор был довольно оригинальным. Вытянутый, с выступающей центральной частью и загнутыми вверх полями. Ничего подобного Брюс раньше не видел. Наверняка шляпу шили на заказ. У Авада оказывается ещё и собственный стиль в одежде. Неожиданно для провинциала.

Между тем, к Маку присоединился каденец, сдававший карты. Он на ходу застёгивал тёплую куртку.

- А этот куда? – недоуменно спросил Кейтон.

- Рад представить моего партнёра и по совместительству телохранителя Зорана Сендфола, - сказал проводник.

- Оттого, что вас двое, плата не изменится, - жёстко отреагировал сержант.

- Разумеется, - Авад надел плащ и быстрым шагом направился к стойке.

Он перебросился несколькими короткими фразами с Шервином, и хозяин заведения тотчас исчез. Сток вернулся минут через десять, неся на плече большой рюкзак. Всё это время Брюс терпеливо ждал проводника. Каденец лучше знает, что надо делать. Мак рассчитался с владельцем «Удачи добытчика», забрал у него тяжёлую ношу и двинулся к двери.

Выйдя на улицу, Кейтон связался с пилотом гравитационного катера. Тащиться обратно, на окраину посёлка сержант не хотел. Неподалёку была посадочная площадка для челноков. Она идеально подходила для их летательного аппарата. Тем более что скрываться уже не имело смысла. Местным властям прекрасно известно об операции наёмников.

Брюс отчётливо её видел, как машина взлетела. Серебристый, сверкающий в лучах Алии, силуэт быстро приближался к указанной точке. На мгновение катер завис, а затем плавно, аккуратно опустился на бетонную поверхность. Из открытого люка тут же показались Гленвил, Лаилтон, Торквил и Зенден. Солдаты рассыпались веером и залегли. Если ситуация выйдет из-под контроля, они обязательно прикроют товарищей.

- Хорошая выучка, - одобрительно проговорил Авад. – Не расслабляются, даже когда нет угрозы.

- Угроза есть всегда, - возразил Кейтон. – В этом мире никому нельзя доверять.

- А ты пессимист, сержант, - рассмеялся проводник.

- Реалист, - парировал Брюс.

Стоило людям выйти из-за домов, как на них обрушился порывистый шквалистый ветер. Он нёс клубы колючей рыжей пыли. Наёмники поневоле ускорили шаг. Мак и Зоран чуть отстали. Аваду приходилось постоянно придерживать шляпу. Вскоре вся группа поднялась на борт летательного аппарата. Пилот тут же закрыл люк. Наступила приятная тишина. Солдаты с интересом разглядывали каденцев, а те, не обращая ни на кого внимание, отряхивали одежду.

- Это наш проводник Мак Авад, - пояснил Кейтон. – С ним его партнёр Зоран Сендфол. Они помогут найти Корлока в подземном лабиринте.

Не прозвучало ни одного комментария. Наёмники никогда не обсуждали важные вопросы в присутствии посторонних. Они молча, без суеты рассаживались по своим местам. Катер был рассчитан на шестнадцать пассажиров, так что проблем с размещением не возникло. Устроившись в кресле, Мак расстегнул плащ, достал из кармана свёрнутую в несколько раз карту, протянул её сержанту.

- Нам надо на север, - произнес Авад. – В восьми километрах отсюда на горном плато стоит маленький домик. Он отмечен крестиком.

- Что мы там забыли? – уточнил Брюс. – Вход в шахту гораздо восточнее.

- Это лачуга моего дяди, - ответил каденец. – Без необходимого снаряжения в тоннели лучше не соваться. Сборы займут от силы четверть часа.

- А в рюкзаке что? – недоуменно спросил Кейтон.

- Продукты и вода, - сказал Мак. – Питаться вашим синтетическим дерьмом я не собираюсь. От него потом изжога.

- Гурман, - язвительно пробурчала Ната.

Авад никак не отреагировал на её реплику. Он внимательно изучал салон гравитационного катера. Кресла стоят в два ряда вдоль бортов, напротив каждого иллюминатор, над перегородкой, отделяющей пассажирский отсек от кабины пилотов, висит экран голографа. Широкий центральный проход, мягкая обивка стен, на полу потёртое ковровое покрытие. Уровень комфорта явно не соответствует боевой машине. Этот летательный аппарат создавался для экскурсионных прогулок, а не для десантирования.

Между тем, катер оторвался от земли и, набирая скорость, устремился к виднеющемуся вдалеке горному массиву. Подниматься высоко пилот не стал. Так проще ориентироваться. Вскоре на горизонте появилось приткнувшееся к отвесному утёсу каменное строение. Выглядел дом бедно и убого. Покосившиеся стены, крыша из ржавого железа, маленькие, словно бойницы, окна.

Машина села на ровную площадку в двадцати метрах от здания. Как только опустился люк, Гленвил и Зенден выбежали наружу. Встав на колено, солдаты взяли в прицел дверь лачуги.

- Не переигрываете? – проводник посмотрел на сержанта.

- В таких случаях лучше перестраховаться, - проговорил Брюс. – Мы имеем дело с хитрым и очень опасным преступником.

- Думаете, он мог меня подкупить? – догадался Мак.

- Я не собираюсь гадать, - жёстко отреагировал Кейтон. – В вашем распоряжении пятнадцать минут.

Надвинув шляпу на глаза, Авад зашагал к выходу. Сендфол последовал за ним. Как только каденцы скрылись из виду, Лаилтон тихо спросил:

- Ты им доверяешь?

- На этой планете нельзя никому доверять, - произнёс сержант. – Нам в любом случае был нужен проводник. А он лучший.

- Мак Авад, - Грин поднял забрало шлема. – Знакомое имя.

- Авантюрист, игрок, задира, - вставила Торквил. – В заброшенных мирах довольно известная личность. В последние годы о нём много болтают.

- Ты с ним сталкивалась? – Брюс повернулся к женщине.

- Нет, - Ната отрицательно покачала головой. – Первый раз в жизни его вижу.

- Тогда откуда такая осведомлённость? – проговорил Кейтон.

- Кое-какие старые связи, - уклончиво ответила Торквил.

Допытываться до правды сержант не стал. У каждого наёмника свои тайны. Если Ната не хочет рассказывать, значит у неё есть на то веские причины. В любом случае она подтвердила информацию, полученную от владельца «Удачи добытчика». Их проводник весьма неординарный человек. И это хорошо. Такие люди держат слово и стараются не портить собственную репутацию.

Каденцы оказались на редкость пунктуальны и появились точно в назначенное время. Не опоздали ни на секунду. Удивительное качество для искателей приключений из далекого захолустья. За плечами обоих были огромные походные рюкзаки. Сгибаясь под их тяжестью, Мак и Зоран не спеша приближались к катеру. Сев в кресло, Авад улыбнулся и произнёс:

- Мы готовы. Можно лететь.

- Все на борт! – выкрикнул Брюс.

Эдмир и Брук тут же вернулись в машину. Люк еще не успел закрыться, а гравитационный катер уже оторвался от каменной поверхности. Совершив крутой вираж, летательный аппарат взял курс на восток. Местность в этом районе была крайне сложна для освоения. Геологам, высадившимся в районе Кадена, пришлось нелегко. Небольшие по размеру горные плато то упирались в вертикальные скалы, то разрезались глубокими расщелинами. Единственная дорога вела от поселка к каньону, где обнаружили залежи ценной руды. На её строительство потратили огромные деньги. И абсолютно напрасно. Уже через три года на глубине ста двадцати метров шахтеры наткнулись на подземные тоннели. Масштабные работы сразу остановили. Горнодобывающие компании свернули свою деятельность, и теперь тут промышляли лишь одиночные старатели.

Читать дальше...


Меню сайта

  • Новости
  • Об авторе
  • Библиография
  • Купить книги
  • Новые романы (отрывки)

  • Официальная группа автора ВКонтакте
  • Реквизиты
  • Галерея
  • Карта
  • Форум
  • Обратная связь
  • Форма входа

    Поиск
    Календарь
    «  Март 2021  »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
    1234567
    891011121314
    15161718192021
    22232425262728
    293031
    Статистика

    Онлайн всего: 1
    Гостей: 1
    Пользователей: 0