Воскресенье, 16.05.2021, 15:50
Приветствую Вас Сверхновый | RSS




Официальный сайт писателя Николая Андреева

«Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. Часть 2. Игрок. Продолжение...

Цикл «Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. Часть 2. Игрок. Продолжение...

- Дорг кажется спокойным и рассудительным, - Бросвил не обратил внимания на реплику собеседника. – Но это глубочайшее заблуждение. На самом деле он горяч, вспыльчив, неуравновешен. В стрессовых ситуациях с трудом контролирует эмоции. Проигрывать совершенно не умеет. Если его задеть, обязательно кинется в драку.

- А остальные? – осторожно спросил Авад.

- Лиора Кристели владеет обширной сетью гостиниц, - пояснил Лаксен. – Редкая стерва. Умная, хитрая, хладнокровная. Ошибок практически не допускает. У неё очень влиятельный отец. Есть связи и во властных структурах, и в криминальных кругах. Лесбиянка. Мужчин воспринимает как конкурентов. О Малколе Корне почти ничего не знаю. Появляется редко, всегда один. В спорах, дискуссиях никогда не участвует. Язвительные замечания игнорирует. Из него лишнего слова не вытянешь. Не человек, а каменная статуя. Очень, очень достойный соперник.

В этот момент, обнимая блондинку за талию, к каденцу приблизился Дейрол. Он напрасно время не терял. После вылета из турнира усиленно налегал на крепкие спиртные напитки. В глазах мужчины появился неестественный, возбуждённый блеск.

- Надеюсь, мы ещё встретимся, господин Авад, - пробурчал Ульрок. – За мной должок…

- Непременно, - бесстрастно отреагировал Мак. – Я всегда готов принять вызов.

- Кстати, если не секрет, чем вы занимаетесь? – произнёс Дейрол.

- Устраняю проблемы, - уклончиво ответил каденец.

- Проблемы? – недоуменно повторил мужчина. – Какие?

- Разные, - Авад поправил шляпу. – Помогаю исследовать новые планеты, ищу пропавших людей, утилизирую мусор.

Соображал Ульрок уже туговато. Сейчас он был в явном замешательстве. Никак не мог прокомментировать полученную информацию. Наступила неловкая пауза. Никто не собирался приходить ему на помощь. Все равнодушно наблюдали за мучениями Дейрола. Выручил беднягу Дейян Окрил.

- Перерыв закончен. Прошу за стол, - раздался голос распорядителя.

Противники неторопливо заняли свои места. Блайнды по сто тысяч. Теперь пассивность чревата поражением. Чтобы удержаться на плаву, надо непрерывно атаковать. Иначе быстро превратишься в аутсайдера. Бросвил пошёл ва-банк на четвёртой раздаче. Ставку уравняла Кристели. Карты у женщины оказались сильнее. Она забрала остатки стека Лаксена и сразу выбилась в лидеры.

- И снова за бортом, - ухмыльнулся Эндерсон.

- Думаю, сегодня тебя постигнет та же участь, - сказал Бросвил. – Потому я обязательно дождусь финала.

Минут десять соперники поочередно обменивались легкими уколами. Напрасно не рисковали. Зоран оказался прав. Малкол внимательно следил за Маком. Старался обнаружить непроизвольные жесты. Авад решил его обмануть. Трижды на блефе потирал пальцами подбородок. Затея опасная, сомнительная, но в данном случае единственно верная. Он первый раз участвует в турнире, его ещё недостаточно изучили. Корн запросто может попасться на старый, дешёвый трюк. Нужно лишь дождаться удобного момента. Хорошие карты должны прийти и каденцу, и Малколу. Долго тянуть оппонент не будет. Скоро ставка снова увеличится. Победит тот, кто захватит инициативу и вырвется вперёд.

Агрессивнее всех играла Лиора. Удваивала банк почти каждую раздачу. Не самая плохая тактика при её финансовом преимуществе. Ввязываться с Кристели в обмен ударами опрометчиво и безрассудно. Нет никакой гарантии, что коварная фурия не пойдёт до конца. Однако постоянный успех притупляет остроту восприятия, теряется чувство реальности. Человек входит в раж, перестаёт адекватно оценивать свои шансы. Именно это и произошло с женщиной. Яростная схватка развернулась между Лиорой и Доргом. Эндерсон очень грамотно, умело заманил её в западню. Оба поставили на кон всё. В результате стек мужчины достиг четырех миллионов, а у Кристели осталось меньше пятисот тысяч.

- Вот так-то! – радостно воскликнул Дорг. – Ну разве я не лучший?

- Гордыня – тяжкий грех, - негромко заметил Мак.

- Жалкий, ничтожный завистник, - презрительно проговорил Эндерсон. – Ты следующий!

- Куда нам, дилетантам, тягаться с гениями, - Авад надвинул шляпу на глаза.

Оправиться от поражения Лиора не сумела. Нервное напряжение давало о себе знать. Опустошение, прострация, а затем неоправданная агрессия. Атаковала на весьма посредственных картах. Каденец уравнял ставку и выиграл её последние деньги. Тихо ругаясь, женщина покинула стол. Благодаря этой победе Мак опередил Малкола. И практически сразу осуществил свой дьявольский план. На флоке при отличной комбинации показал, что блефует. Тянуть дальше Корну было нельзя. Боясь спугнуть новичка, он сначала поднял банк на семьсот тысяч. После некоторых сомнений Авад его поддержал. Развязка наступила на тарне. Фишки на два миллиона отправились в общую кучу. Крупье попросил противников вскрыть карты.

На губах Малкола появилась грустная ироничная усмешка. В выдержке мужчине не откажешь. Он понял, что допустил глупую, непростительную ошибку. Поддался общему настроению и недооценил чужака. С виду обычный, недалёкий провинциал, жаждущий попасть в круг избранных. Старомодный костюм, грубоватые манеры, неумеренное употребление алкоголя. Прекрасно подготовленный образ, вводящий соперников в заблуждение. И ведь действительно ни у кого не возникло никаких сомнений. Туповатый, самонадеянный выскочка. Корн слишком поздно начал воспринимать ашденца всерьёз. А тот его просчитал. Простая, нехитрая уловка дала блестящий результат. Равер ничего изменить уже не мог.

В знак уважения Малкол постучал ладонью по краю стола. Затем молча поднялся и неторопливо двинулся к барной стойке. Все присутствующие удивлённо смотрели на Корна. Ждали объяснений, комментариев. Каким образом новичку удалось победить опытного, искушённого игрока? Но мужчина не проронил ни слова. В определённой растерянности пребывал и Дорг. Он настраивался на финальный поединок с Малколом. Вариант, конечно, не лучший. Очень умный и опасный оппонент. Однако хорошо знакомый. Эндерсону вполне по силам бороться с ним на равных. И вдруг такой поворот. Чужак превратился в лидера. Радоваться произошедшему или огорчаться? Это случайность или закономерность? Вопросы, на которые нет ответа.

Неизвестность порождает страх и неуверенность. Поведение Дорга резко изменилось. Исчезла лёгкость, непринуждённость, надменность. Теперь он угрюм, задумчив, сосредоточен. Тщательно, скрупулезно взвешивает каждый шаг. В противоположность ему Мак абсолютно раскован. Решения принимает быстро, большие суммы ставит, не колеблясь ни секунды, и по-прежнему продолжает пить вино. Притворное, нарочитое безразличие соперника раздражало, бесило Эндерсона. Но в перепалку с Авадом мужчина больше не вступал.

Вскоре блайнды поднялись до двухсот тысяч. Затяжная полоса неудач неминуемо приводит к потере позиции. Каденец атаковал гораздо чаще, и стек Дорга постепенно уменьшался. Ему поневоле приходилось обострять игру. Мак спокойно реагировал на выпады оппонента. Как только удавалось восстановить относительный паритет, Эндерсон тотчас снижал активность. Он упорно, терпеливо ждал момент для решающего удара. Очередная, ничем не примечательная раздача. Чуть отогнув карты, Авад аккуратно сложил их вместе. Дорг взглянул на него и небрежно толкнул к центру стола несколько фишек.

- Один миллион, - констатировал крупье.

Стандартная ситуация. Противник пытается украсть ставку каденца. Надо сбрасывать. Без приличной комбинации на руках Эндерсон не стал бы рисковать. Мак подался вперед, но вдруг замер. А почему бы не попробовать? Турнир и так затянулся.

- Уравниваю, - произнёс Авад.

На флоке выпали тройка, десятка и дама. Каденец едва заметно поморщился.

- Пропускаю, - после непродолжительной паузы сказал Дорг.

- Аналогично, - выдохнул Мак.

На тарне вторая тройка.

- Дальше, - пробурчал Эндерсон.

- Поддерживаю, - отреагировал Авад.

Равер всё существенно осложнил. Валет был той же масти, что и дама с одной из троек. Теперь возникала масса различных вариантов.

- Пятьсот тысяч, - отчеканил Дорг.

Каденец откинулся на спинку кресла, приподнял шляпу. По лицу соперника ничего не прочесть. Нет ни малейших эмоций. Часто человека выдают глаза, но у Эндерсона зеркальные очки. Отлично подготовился.

- Удваиваю, - вымолвил Мак.

Тем самым, он показывал, что не верит оппоненту. Если Дорг блефует, то будет вынужден уйти. Эндерсон действительно надолго задумался. Однако в итоге принял радикальное решение – пошёл ва-банк. Пожав плечами, Авад тоже двинул все свои фишки.

- Господа, прошу вскрыть ваши карты, - предложил крупье.

На губах Дорга появилась радостная улыбка. Эффектным жестом мужчина продемонстрировал пару дам. В зале раздались редкие аплодисменты.

- Ну, как? - Эндерсон обратился к противнику. – Кто из нас гений?

- Гениальность порой граничит с безумием, - ответил каденец. – Обсуждать столь тонкую материю я не готов. А вот удача сегодня, пожалуй, на моей стороне.

Мак с равнодушным видом перевернул две тройки.

- Каре! – провозгласил Дейян Окрил. – Победил господин Авад.

На Дорга словно обрушилась скала. Он резко помрачнел, неестественно сгорбился. Сняв очки, мужчина пристально смотрел на карты каденца. Такой расклад ему даже в голову не приходил. Осторожной, выжидательной тактикой Эндерсон притуплял бдительность чужака. Рано или поздно наглый выскочка должен был допустить оплошность. Дорг приготовил отличную ловушку, и соперник в нее попался. Глупец решил испытать судьбу. Но по невероятному стечению обстоятельств блистательный триумф вдруг превратился в ужасную катастрофу. Охотник сам стал добычей. Дорг угодил в собственные сети. Этот ничтожный, нищий провинциал полностью его переиграл. Осознать данный факт можно, а вот принять вряд ли.

- Ты поставил четверть стека на паре троек, - проговорил Эндерсон.

- Да, - подтвердил каденец. – Разумный, допустимый риск иногда приносит неплохие дивиденды.

- Чушь! – прорычал Дорг. – Так не бывает. Ни один здравомыслящий человек не пойдёт на подобную авантюру.

- В лонере чутьё и интуиция порой важнее логики, - Мак ослабил галстук, залпом допил вино и поднялся из-за стола.

К нему тут же подошел Лаксен.

- Браво! – воскликнул Бросвил. – Фантастический финал. Эффектный, запоминающийся. Я в восхищении.

- Рад, что тебе понравилось, - улыбнулся Авад.

Все присутствующие бурно обсуждали перипетии заключительной раздачи. Мужчины объясняли жёнам и подругам детали и нюансы. Кристели и Дейрол о чём-то спорили. Интерес к странному чужаку вспыхнул с новой силой. Выбив из турнира Корна и Эндерсона, каденец произвёл настоящий фурор. Победа ещё никогда не доставалась новичку. Между тем, к Маку направился распорядитель.

- Господин Авад, прошу следовать за мной, – произнёс Дейян.

Вскоре каденец очутился в уже знакомой ему комнате. Окрил сел в кресло и быстро перечислил деньги на указанный банковский счёт. Разумеется, за вычетом трехсот двадцати тысяч сириев, причитающихся организаторам. Завершив операцию, распорядитель вежливо кивнул головой и сказал:

- Примите мои искренние поздравления. Прекрасная игра.

- Спасибо, - поблагодарил Мак. – Мне сегодня очень везло.

- Я не о картах, - заметил Дейян. – Вы провели даже меня. Поверьте, это сделать непросто.

- Люди часто видят то, что хотят видеть, - пожал плечами Авад.

- Пожалуй, - согласился Окрил. – Второй раз данный трюк не сработает.

- У меня много других достоинств, - каденец не спеша двинулся к выходу.

В зале по-прежнему царило необычное возбуждение. Алкоголь, чрезмерные эмоции, неожиданная развязка. Впечатлений хватит не на один вечер. Кто-то активно дискутировал, кто-то громко смеялся, кто-то налегал на спиртное. Мимо Мака прошел Малкол Корн и, ни с кем не попрощавшись, скрылся в секретном коридоре. Ему здесь больше нечего делать. Зато у Лаксена настоящий праздник. Мужчина буквально сиял от радости. Злейший враг унижен, втоптан в грязь. Случилось то, на что он так рассчитывал. Дорг до сих пор не может прийти в себя. Сидит за столом и прокручивает в мозгу каждый свой шаг. Пытается проанализировать ситуацию, найти ошибку. Напрасное занятие. Фортуна просто наказала беднягу за кичливость и высокомерие.

- А вот и наш герой! – выкрикнул Бросвил. – Предлагаю выпить за него. Это была потрясающая партия!

Возле Авада тут же появилась официантка. Каденец взял бокал, поправил шляпу и на удивление спокойно проговорил:

- За великолепный турнир, за лонер, за удачу! Без неё я не обыграл бы столь достойных соперников. Особое уважение господину Эндерсону. Он ни в чём мне не уступал. Сражался отчаянно, самозабвенно. Но вершины достигает лучший.

- Отличный тост, - поддержал Мака Лаксен. – За лучших! Дорг, ты к нам присоединишься?

- Иди к дьяволу! – раздражённо рявкнул Эндерсон.

- Не надо так переживать, - с притворным сочувствием отреагировал Бросвил. – Обычное, рядовое поражение.

- Заткнись! – гневно прорычал брюнет. – Не тебе меня учить. Бездарный, никчёмный дилетант.

- Сколько экспрессии, эпитетов, - язвительно прокомментировал Лаксен. – А ведь я предупреждал…

- К чёрту твои предупреждения! – оборвал его Дорг. – Четверть стека на мелкой паре! Полный абсурд. Он должен был либо поставить всё на кон, либо сбросить карты. Это аксиома.

- Оригинальное, нестандартное решение сбивает с толку, вводит в заблуждение, - вставил Авад.

- Принимаешь меня за дурака? – вскипел Эндерсон. – Всё подстроено. Ты знал о тройках! Подкупил крупье?

- О, да тут целая конспирологическая теория, - иронично произнёс каденец. – Советую быть осторожнее с обвинениями.

- Совсем спятил, - констатировал Бросвил. – Не обращай внимания.

- Мне пора, - Мак поставил пустой бокал на поднос. – Спасибо за ценную информацию.

- Тебе спасибо, - усмехнулся Лаксен. – Я давно не видел этого напыщенного, самонадеянного мерзавца в таком состоянии. Кипит словно паровой котёл. Вот-вот взорвётся от гнева и ярости. Настоящий праздник. Плевать на потерянный миллион. Деньги не главное. Он получил по заслугам, и теперь при каждом удобном случае ему будут напоминать о сегодняшней игре.

Авад обменялся с Бросвилом крепким рукопожатием и направился в дальнюю часть зала. Сендфол последовал за ним.

- Мы еще не закончили наш спор! – с металлом в голосе сказал Дорг. – Требую объяснений!

Каденец проигнорировал реплику влиятельного промышленника. Данное обстоятельство окончательно вывело из себя мужчину. Чужак выказывал откровенное пренебрежение. Причём, на глазах у всех присутствующих. Эндерсон не мог стерпеть подобное унижение.

- Ты оглох? – брюнет вскочил из-за стола. – Нарываешься на неприятности?

И снова никакого ответа. Дорг рванулся к обидчику. От промышленника не отставали два крепких телохранителя. Они стремительно преодолели лестницу и вскоре настигли Мака. Боковым зрением Авад контролировал их действия. В тот момент, когда Эндерсон схватил его за ворот пиджака, каденец приложил карточку к электронному пульту. Массивная дверь плавно отъехала в сторону. Резко подавшись вперед, Мак вывалился в проем, увлекая за собой Дорга. Сильный, плотный удар в челюсть, и противник распластался на полу. Телохранители ринулись на помощь мужчине. Тут же вмешался Зоран. Схватка получилась жаркой и довольно равной. Оба бойца оказались неплохо подготовлены.

Внезапное появление Авада и Эндерсона произвело в казино эффект разорвавшейся бомбы. Игроки, побросав карты и фишки, бросились к месту событий. Образовалась огромная толпа. Никто не хотел пропустить уникальное, экстраординарное событие. Когда еще увидишь, как дерутся люди из элитного зала. За всю историю «Челиоса» такого ещё не случалось. Словно стервятники слетелись дежурившие неподалеку журналисты. Для них данный инцидент фантастический, сказочный подарок. Наконец окупились долгие, бесплодные ожидания. Публика обожает скандалы. Обыватели с удовольствием копаются в «грязном белье» знаменитостей. Компании голографического вещания заплатят астрономические деньги за сенсационный репортаж.

Физически каденцы существенно уступали спутникам Дорга, но они были гораздо быстрее, подвижнее. Увернувшись от очередного выпада, Мак толкнул своего противника на ближайший стол. Зрители отхлынули назад. Треск ломающихся кресел, звон бьющихся бокалов, испуганные женские крики. Типичная ресторанная потасовка. Послышались одобрительные возгласы. В этот момент Эндерсон пришел в себя и попытался встать. Авад ринулся к нему, однако в жестокое побоище вмешалась охрана станции.

- Немедленно прекратить! – приказал лысоватый мужчина лет сорока.

Служба безопасности оперативно сработала. Дебоширов окружили восемь человек. В руках нейрошокеры. Одно прикосновение и тело пронзит адская, чудовищная боль. Справиться с ней невозможно. Сознание отключается минут на десять. Потом ещё целые сутки будут мышечные спазмы. Ощущения кошмарные. Ни каденцы, ни телохранители Дорга не собирались провоцировать служителей порядка. Мак вытер с разбитой губы кровь, поднял шляпу, огляделся по сторонам. Двое парней продолжали стоять у двери. Даже не пошевелились. У них другие обязанности. Покидать пост нельзя ни при каких обстоятельствах. Главное сохранить конфиденциальность участников и гостей турнира.

- Всем разойтись, шоу закончено, - тон начальника группы не подразумевал возражений.

Дорг пребывал в определённой прострации. Промышленник с трудом понимал, что происходит вокруг. Слегка покачиваясь, Эндерсон поплелся в обратном направлении. Телохранители догнали его уже дверного проёма. Через мгновение они исчезли из вида.

- Господа, прошу вас покинуть казино, - мужчина обратился Аваду и Сендфолу. – Убедительная просьба не давать никаких интервью. Руководство «Челиоса» обязательно разберётся в произошедшем. Виновные понесут справедливое наказание.

- Без проблем, - проговорил каденец. – Мы не собирались здесь задерживаться.

Мак развернулся и неторопливо двинулся к выходу из помещения. Зоран не отставал от партнёра ни на шаг. Атаковать их сразу журналисты не рискнули. Охрана внимательно наблюдала за чужаками. Честной, откровенной беседы всё равно не получится. Зато в коридоре стая голодных падальщиков буквально накинулась на Авада и Сендфола. Перебивая друг друга, они старались любым способом привлечь к себе внимание.

- Вы участвовали в турнире? – протиснулась вперёд худенькая девушка.

- Из-за чего возник конфликт? – интересовался высокий парень с сине-зелеными волосами.

- Назовите себя и свой род занятий, - умоляла полная женщина в брючном костюме.

- Кто был тот человек, с которым вы дрались? – хрипел розовощекий мужчина.

Каденцы медленно, осторожно протискивались вперёд. Мак старался никого не задеть. Низко опустив голову, он упорно хранил молчание. У него не было ни малейшего желания обострять отношения с представителями средств массовой информации. Возле лифта Авад вдруг замер и, требуя тишины, поднял руку вверх.

- Дамы и господа, меня зовут Мак Авад, - произнёс каденец. – Я свободный гражданин империи. Проводник, профессиональный игрок, путешественник. Это мой партнер Зоран Сендфол. Ничего больше сообщить не могу. Надеюсь, вы войдёте в моё положение и проявите благоразумие. Чрезмерная настойчивость ни к чему не приведёт. Не получите ни имен, ни описаний, ни подробностей. Любой порядочный человек должен неукоснительно соблюдать данные обещания. Прошу прощения за свою категоричность, но такова реальность.

На лицах репортёров появилось разочарование. Они поняли, что Мак не поддастся давлению, не проболтается об участниках турнира. Слишком спокоен и рассудителен. Обмениваясь впечатлениями, журналисты начали расходиться. Им грех жаловаться на судьбу. Вечер выдался на редкость удачным. Многие во всех деталях сняли сцену драки. Прекрасный, сенсационный материал. Конечно, картина неполная, хотелось бы знать о причинах инцидента, но и то, что есть уже неплохо. Завеса тайны, окружавшая элитный зал, слегка приподнялась.

Створки кабины плавно закрылись. Авад облегчённо вздохнул. Через пару секунд каденцы были уже на девятом ярусе. Вокруг ни души.

- Как тут хорошо, - заметил Мак. – Устал я от шума и суеты. Надо отдохнуть, выспаться. Безжалостные, кровожадные хищники окончательно меня добили.

- Ты сам затеял этот переполох, - возразил Зоран.

- Что за странные намёки? – Авад изобразил недоумение. – Надменный, высокомерный сноб не сумел справиться с эмоциями. Пришлось защищаться.

- Звучит убедительно, - бесстрастно сказал Сендфол. – Эндерсон, без сомнения, честолюбивый, тщеславный мерзавец с непомерным самомнением. Для него проиграть наглому, заносчивому выскочке кошмарное, невыносимое унижение. Чем вы с Бросвилом и воспользовались. Постоянные язвительные реплики вывели Дорга из себя. Он не сдержался и решил по-мужски разобраться с обидчиком.

- И я о том же, - вымолвил каденец.

- Ты приложил карточку к электронному устройству именно в тот момент, когда Эндерсон приблизился, - напомнил приятель.

- Случайность, - отреагировал Мак.

- Хорошо подготовленный, тщательно просчитанный план, - Зоран понизил голос. – Громкий скандал, о котором в заброшенных мирах будет знать каждый.

- Решил, что немного известности нам не помешает, - пожал плечами Авад. – Пора выйти из тени и занять достойное место в имперском обществе.

- Устроив драку с богатым промышленником? – Сендфол укоризненно посмотрел на товарища.

- Во-первых, ссору затеял Эндерсон, - парировал каденец. – Это у него сдали нервы. Ко мне не может быть никаких претензий. А во-вторых, неважно, что о тебе говорят. Главное попасть в выпуски новостей. Остальное сделают социальные сети. Чем больше обсуждают стычку, тем лучше. Таковы неписаные законы популярности. Время отсеет зёрна от плевел.

- Раньше ты не стремился к славе, - пробурчал партнёр. – Наоборот, просил не упоминать наши имена в официальных документах.

- Всё течёт, всё меняется, - улыбнулся Мак. – «Челиос» открыл новые горизонты. Хватит прозябать в глухом захолустье. Мы заслуживаем другой жизни.

- Ну-ну, - скептически хмыкнул Зоран. – Спешка и неоправданный риск часто приводят к тяжёлым последствиям. Не пришлось бы потом раскаиваться за совершённые ошибки. И, кстати, возле «Аструса» какой-то подозрительный тип.

У гостиницы действительно прохаживался высокий представительный мужчина лет сорока пяти. Дорогой костюм, белоснежная рубашка, серебристо-серый галстук, начищенные до блеска ботинки. Внешний вид солидного, влиятельного человека.

- Господин Авад? – вежливо уточнил незнакомец.

- Да, - утвердительно кивнул головой каденец.

- Я Дастин Кутанс, - произнёс мужчина, - представляю крупную информационную компанию. У нас к вам необычайно выгодное предложение.

- Слушаю, - Мак слегка приподнял шляпу.

- Двухчасовое эксклюзивное интервью, - отчеканил Дастин. – Краткая биография, предыстория визита на станцию, детали сегодняшнего турнира. Участники, перипетии игры, причины конфликта. Оплата пятьсот тысяч сириев.

- А вы не скупитесь, - отметил Авад. – К сожалению, вынужден отказать.

- Семьсот тысяч, - увеличил сумму Кутанс.

- Нет, - каденец направился к входу в «Аструс».

- Миллион и абсолютная конфиденциальность, - не унимался мужчина. – Сведения от неизвестного источника.

- И думаете, никто не догадается? – Мак на мгновение замер. – Алчность – смертный грех. Я не настолько глуп, чтобы ввязываться в безумные авантюры. Передо мной тут же закроются все двери. Никто не захочет иметь дело с человеком, не умеющим держать язык за зубами. А добиться уважения, признания не так-то легко. Репутация дороже денег.

- Если вдруг измените решение, - Дастин протянул визитку. – Свяжитесь. Готов обсуждать любые условия.

- Сейчас вряд ли, но в будущем может пригодиться, - Авад взял карточку, убрал её в карман.

Стоило войти в номер, как силы оставили каденца. Он с трудом добрёл до кровати, сел на край. Скинув обувь и сняв одежду, рухнул на постель. Мак действительно ужасно устал. За показной лёгкостью, расслабленностью скрывалось чудовищное нервное напряжение. В целом Авад ситуацию контролировал, но были моменты, когда результат зависел исключительно от удачи. Каденцу сегодня пару раз по-настоящему повезло. В голове началось сумасшедшее, беспорядочное вращение. Это алкоголь. Выпил Мак за вечер немало. Пожалуй, где-то даже увлёкся, перебрал. Такое с ним порой случалось. Отличный скоротечный турнир. Захватывающий, непредсказуемый, запоминающийся…

Авад проснулся от ритмичного, настойчивого стука в дверь. На часах половина восьмого. Ещё довольно рано. Интересно, кто его разбудил? На Зорана не похоже. Без веской причины Сендфол никогда не беспокоил партнёра. Значит, вчерашние события получили продолжение. Вариантов может быть масса: чересчур усердная горничная, администрация гостиницы, назойливые журналисты. Худший – служба безопасности «Челиоса». Если у неё возникли подозрения, каденца не ждёт ничего хорошего. Тяжело вздохнув, Мак встал, накинул халат. В коридоре стоял уже знакомый Аваду посланник. На его лице та же подчёркнутая холодность.

- Прощу прощения за беспокойство, - проговорил мужчина. – Наша бестактность вызвана непредвиденными обстоятельствами.

Каденец жестом пригласил гостя пройти в комнату. Сделав два шага, блондин остановился, плотно закрыл за собой дверь.

- Драка в казино получила широкую огласку, - сообщил посланник. – Скандал активно обсуждается в выпусках новостей.

- Я лишь защищался, - ответил Мак.

- К вам нет никаких претензий, - вымолвил мужчина. – Мы внимательно изучили запись. Виноват Дорг Эндерсон. Он полностью компенсировал нанесённый ущерб и сорок минут назад покинул станцию. Проблема в другом. Скоро сюда прилетит огромная армия амбициозных, пронырливых репортеров. Остановить их мы не в состоянии. Эти голодные тапсаны кого угодно разорвут на куски. Ваше пребывание на «Челиосе» превратится в сущий кошмар. Постоянно преследующий, отвратительно жужжащий рой мерзких насекомых. Каждое слово, каждый шаг…

- Хотите, чтобы я исчез, - догадался Авад.

- Да, - подтвердил блондин. – Желательно на несколько декад. Удалённая звёздная система, маленькая планета, скромное поселение. Найдите тихое, спокойное место. Отдохните от мирской суеты. Пусть шум немного уляжется. Поймите правильно, мы не настаиваем, а просим. Все дополнительные расходы будут компенсированы. Как только жизнь вернётся в нормальное русло, можете снова посетить станцию. Таким гостям здесь рады. Если известите нас заранее, обеспечим участие в турнире. Дополнительных рекомендаций не потребуется.

- Мне нужны сутки, - попросил каденец. – Есть кое-какие незаконченные дела.

- Прекрасно, - произнёс посланник. – Искренне рад, что вы умный, здравомыслящий человек. Корабль и направление выберете сами. Возникнут проблемы, обращайтесь. Ещё раз вынужден напомнить о неразглашении информации. Некоторые поддаются искушению заработать лёгкие деньги. Не советую. Правда быстро всплывет на поверхность. Надеюсь, к крайним мерам прибегать не придётся.

Мужчина резко развернулся и, не прощаясь, вышел из номера. Последняя фраза звучала как неприкрытая угроза. Нравы в заброшенных мирах суровые, с болтливым провинциалом никто церемониться не станет. Его просто устранят. Несмотря на вежливый тон блондина, это был ультиматум. От Мака и Зорана требовали в кратчайшие сроки убраться с «Челиоса». Возражать, спорить мог лишь полный кретин. С подобными людьми лучше в конфликт не вступать. Тем более, на их территории. Авад не спеша поплёлся в душ. Надо привести себя в порядок. День предстоял насыщенный.

После завтрака каденец отправился к Сендфолу. Партнёр выслушал его спокойно, даже равнодушно. Ни упрёков, ни пустых разглагольствований. Данная ситуация ничуть не противоречила планам Мака и Зорана. Они и так задержались на станции. Не в их правилах долго оставаться на одном месте. Начал Авад с посещения банка. Как и обещал, перечислил Сендфолу два миллиона. Приятель проявил смелость, вложил деньги в невероятно рискованное предприятие и потому получил причитающуюся ему долю от выигрыша. Остальную сумму каденец разделил. Теперь у Мака три счёта по полтора миллиона в «Надежности» и еще два по пятьсот тысяч в «Кредо». Безопасность прежде всего.

Днём партнёры гуляли по «Челиосу», около часа провели в центральном саду. За ними неотступно следовали журналисты. Попытки начать диалог Авад пресекал на корню. Стервятники сильно не наседали, ждали подкрепление. Обедали каденцы в маленьком, скромном ресторанчике на восьмом ярусе. Ничего особенного, но еда и вино были отличными. Чтобы окончательно исчезнуть из поля зрения репортеров, Мак забронировал места не на пассажирском, а на транспортном судне. Проверенная, малочисленная команда, обычный коммерческий груз, сложный, извилистый маршрут. От отсутствия комфорта ни Авад, ни Сендфол не страдали. Главное, раствориться в холодной чёрной бездне космического пространства.

Вечером каденцы посетили казино. Не обращая внимания на удивлённые взгляды присутствующих, Мак и Зоран неторопливо двинулись к барной стойке. Заказали по бокалу пива. Тут же, словно из-под земли, вынырнул Колин Сандерс.

- Вот это встреча! – воскликнул мужчина. – Думал, нескоро увижу вас после вчерашнего.

- Решили посмотреть на поле боя, - усмехнулся Авад.

- Да, драка была отменной, - сказал Сандерс. – Лихо уделали этих громил. Давно я не видел ничего подобного.

- Мы ссору не затевали, - бесстрастно отреагировал каденец.

- Как турнир? – едва слышно поинтересовался Колин. – Выиграл?

- Без комментариев, - жёстко проговорил Мак.

- Понимаю, - мужчина кивнул в сторону журналистов, - свита не дремлет.

- Точно, - подтвердил Авад. – Идут буквально по пятам.

- У каждого своя работа, - заметил Сандерс. – Им платят за «грязное бельё» знаменитостей. Подыскиваешь стол?

- Нет, - подался вперёд каденец. – Сегодня нет настроения. Пришёл по твою душу. Есть предложение. Крайне деликатное.

- Я заинтригован, - Колин жестом показал бармену на бутылку вина.

Тот мгновенно наполнил бокал и поставил его перед посетителем.

- Для начала несколько простых вопросов, - продолжил Мак. – Насколько сильно ты хочешь остаться на станции?

Читать дальше...


Меню сайта

  • Новости
  • Об авторе
  • Библиография
  • Купить книги
  • Новые романы (отрывки)

  • Официальная группа автора ВКонтакте
  • Реквизиты
  • Галерея
  • Карта
  • Форум
  • Обратная связь
  • Форма входа

    Поиск
    Календарь
    «  Май 2021  »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
         12
    3456789
    10111213141516
    17181920212223
    24252627282930
    31
    Статистика

    Онлайн всего: 1
    Гостей: 1
    Пользователей: 0