Понедельник, 08.03.2021, 01:03
Приветствую Вас Сверхновый | RSS




Официальный сайт писателя Николая Андреева

«Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. «Даквил». Продолжение...

Цикл «Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. «Даквил». Продолжение...

- К чему ты клонишь? – напрямую спросил Авад.

- Красивые женщины ценный, дорогой товар, - пояснил Брюс. – Боюсь, у Наты и Линды возникнут неприятности.

- Они уже взрослые девочки, - холодно отреагировал каденец. – Сами принимают решения. Насильно их на Меритон никто не тащил. Твоя забота о друзьях похвальна, заслуживает уважения. Однако каждый имеет право на ошибки.

- Ты прав, - сказал сержант. – За ошибки надо платить. Но что если они будут фатальными? Тогда уже ничего не вернёшь, не исправишь.

- А почему сам не отправишься на планету? – поинтересовался Мак.

- Меня от неё тошнит, - честно признался Кейтон. – Когда вижу обнаглевших выродков, теряю хладнокровие и выдержку. Там происходят ужасные вещи. Воспринимать это спокойно невозможно. Моё терпение не беспредельно, обязательно сорвусь.

- Понимаю, - кивнул головой Авад. – Мы с Зораном всё равно летим на планету. У нас ведь нет других дел.

- Обойдемся без сарказма, - проговорил Брюс. – Вы присмотрите за ними?

- По обстоятельствам, - уклончиво ответил каденец. – Не люблю давать пустых обещаний.

Мак повернулся к справочной панели и громко произнёс:

- Кратчайший путь к транспортному доку.

На схеме вспыхнула извилистая синяя линия.

- Не так уж далеко, - прокомментировал Сендфол. – Надо подняться по лестнице на два яруса и пройти по длинной галерее.

- Запомнил маршрут? – уточнил Авад.

- Конечно, - партнёр закинул рюкзак на плечо.

- В таком случае, прощайте, господа, - каденец обратился к наёмникам. – Встретимся через три дня. Желаю приятно провести время.

Мак и Зоран быстро покинули помещение у стыковочного узла. В коридоре и на лестнице им навстречу попались всего два человека. Оба в форме технического персонала. Они, не стесняясь, разглядывали Авада. Его шляпа и плащ сразу привлекали внимание. Ни постов охраны, ни проверки документов. Чужаков никто не останавливал, ни о чём не спрашивал. Полная свобода передвижения. Впрочем, каденцы не питали иллюзий. Служба безопасности «Вокса» не спускает с них глаз. Крошечные, микроскопические камеры здесь буквально на каждом шагу. Корабль с наёмниками – это объект повышенной опасности. Терять из виду вооруженных людей никак нельзя. Если возникнет хоть малейшая угроза, тут же опустятся стальные переборки, которые блокируют отряд в ограниченном пространстве. Простой и крайне эффективный способ.

Путь до транспортного дока занял меньше пяти минут. У входа Мак и Зоран невольно замерли. Перед ними предстал огромный ангар с десятками посадочных площадок. Здесь были и угловатые десантные боты, и аккуратные пассажирские катера, и роскошные прогулочные флайеры. Некоторые машины стоили целое состояние. Изящный серебристый корпус, плавные чёткие линии, сверкающие изогнутые подкрылки. Подобные летательные аппараты делались исключительно на заказ.

Зал имел форму вытянутого параллелепипеда. Длина около двухсот метров, ширина примерно сто пятьдесят, высота не меньше тридцати. Часть дальней стены отсутствовала. Вместо неё синеватая мерцающая пелена. Защитное энергетическое поле. Оно позволяет поддерживать в помещении нормальное давление. Порой даже не верилось, что эта едва различимая преграда отделяет тебя от бескрайнего холодного космоса. Тем не менее, система необычайно надёжная. Даже если отключится внешнее питание, есть резервные автономные источники, которые обеспечат работу поля еще в течение десяти минут. Для проведения эвакуации времени вполне достаточно. Затем закроются герметичные заслонки.

- Куда доставить? – перед каденцами возник невысокий худощавый мужчина лет сорока.

Авад пристально посмотрел на меритонца. Вид у него откровенно потрепанный. Редкие светло-русые волосы, серые узко поставленные глаза, заостренный нос, глубокие морщины. Одет пилот в грязный масляный комбинезон зеленого цвета и тяжелые стоптанные ботинки.

- Дасен, опять пристаёшь к гостям? – раздался чей-то громкий голос.

Из-за ближайшего бота показались три человека. Впереди шёл крепкий темноволосый парень.

- Давно пора понять, на твоей развалюхе никто не полетит, - продолжил конкурент. – Её давно следовало сдать в металлолом.

- Она выглядит невзрачно, - согласился мужчина, - но фору даст многим. Лицензию мне, кстати, регулярно продлевают. И туристов я не обдираю.

- Сколько? – спросил Мак.

- От десяти до двадцати сириев, в зависимости от расстояния, - быстро отчеканил меритонец. – У них будет стоить раза в три дороже.

- Стагас, - бесстрастно сказал Авад.

- Возьму пятнадцать, - проговорил пилот и тут же исправился, - четырнадцать.

- Хорошо, - усмехнулся каденец. – Цена вполне приемлемая.

На лице соперника появилось разочарование. Он только что упустил возможность неплохо заработать. Устраивать торг и перебивать предложение Дасена молодой человек не стал. То ли не хотел снижать установленную планку, то ли из-за существующего среди перевозчиков своеобразного кодекса.

- Меня зовут Дасен, Дасен Кошвил, - представился мужчина. – Прошу за мной.

Мак и Зоран двинулись за меритонцем. Миновав несколько ботов, пилот повернул к блеклой неказистой машине с многочисленными пятнами ржавчины на бортах. Это был старый гравитационный катер, списанный с боевого корабля.

- Да, птичка явно старовата, - констатировал Авад. – Наверное, участвовала в колонизации планеты. Ей лет сто, не меньше.

- Семьдесят четыре, - с некоторой обидой в голосе возразил меритонец.

- Успокоил, - язвительно пробурчал Сендфол. – Она при входе в атмосферу не развалится на куски?

- Не волнуйтесь, я гарантирую полную безопасность, - произнёс Кошвил, нажимая на кнопку пульта.

Боковая дверь с лёгким скрипом отъехала в сторону, вниз спустился узкий выдвижной трап. Дасен быстро взбежал наверх и исчез внутри катера. Каденцы последовали его примеру. Салон оказался на удивление чистым и опрятным. В передней части два кресла для пилота и штурмана, в задней еще восемь для пассажиров. Внутренняя обшивка сильно потерта, но ещё в приличном состоянии. На полу выцветшее буро-красное ковровое покрытие.

- А тут уютно, - желая потешить самолюбие хозяина, заметил Мак.

- Располагайтесь, - меритонец расплылся в довольной улыбке. – Полёт продлится около часа.

Авад и Сендфол сели сразу за Кошвилом, отсюда лучше обзор. У машины прочное лобовое стекло, позволяющее увидеть планету во всех ракурсах. Такая возможность путешественникам предоставляется нечасто. Зрелище будет восхитительное, незабываемое. Дасен запустил двигатель и взялся за штурвал. Катер плавно оторвался от посадочной площадки. Ни скрежета, ни дребезжания, ни тряски.

- Диспетчер, семьсот тринадцатый просит разрешение покинуть станцию, - сказал пилот.

- Разрешаю, - раздался приятный женский голос.

Крутой разворот и, набирая скорость, машина устремилась к энергетическому полю. Проскочив синюю пелену, летательный аппарат нырнул в бездонную черноту космоса. Уже через несколько минут «Вокс – 117» исчез с обзорных экранов. Вокруг мерцали тысячи далёких звёзд. Они завораживали, манили и пугали. Ощущение, что человек лишь крошечная ничтожная песчинка в гигантском бескрайнем океане вселенной, здесь, в маленьком гравитационном катере, чувствовалось особенно остро. Волнующую, благоговейную тишину нарушил Зоран.

- Ты решил выполнить просьбу сержанта? – поинтересовался партнёр.

- Не знаю, - пожал плечами каденец. – Как получится. Целенаправленно мы их искать не будем. Ну, а если встретим, почему бы и не помочь девчонкам. Долг платежом красен. Надо налаживать отношения с группой. Скоро нас отправят на боевую операцию. Спину кто-то должен прикрывать.

- Лишние проблемы, - тяжело вздохнул Сендфол. – Судя по словам Кейтона, конфликт неизбежен. Стагас настоящий адский котёл. Опять ввяжемся в драку.

- А зачем мы тогда летим на Меритон? – рассмеялся Мак. – Какое веселье без хорошего мордобоя.

- Всё шутишь, - раздражённо проговорил Зоран. – Напрасно. Тут не «Челиос». Оружие пускают в ход без раздумий.

- Ладно, ладно, - Авад снял шляпу. – Обещаю держать себя в руках. Предельная вежливость и деликатность.

- Кто бы зарекался - в голосе приятеля отчётливо прозвучал сарказм. – Твоя учтивость и любезность до первого наглеца.

- Нет, ну хамство прощать нельзя, - парировал каденец. – Любому терпению есть предел. Иначе каждая сволочь начнёт вытирать о тебя ноги. В заброшенных мирах это равносильно самоубийству. Только уважающий себя человек может чего-то добиться.

- Вот о том и речь, - подвёл итог Сендфол. – Я почему-то уверен, в Стагасе нас запомнят.

Машина довольно долго не входила в атмосферу планеты. Кошвил явно экономил топливо. В опыте и мастерстве ему не откажешь. За убогой, невзрачной внешностью скрывался отличный пилот. Все движения отточены до автоматизма. Между ним и катером словно существовала незримая связь. Во время полёта они сливались в единое целое. Получался своеобразный симбиоз.

Минут через сорок машина начала снижаться. В тот же момент в салон хлынул поток яркого света. На границе горизонта пылал огромный оранжевый шар. Дея была прекрасна и величественна. Дасен после небольшой паузы опустил защитные фильтры. Мак и Зоран еще какое-то время продолжали щуриться. Зрение восстанавливалось постепенно.

- Фантастика! – произнёс Авад. – Ради таких впечатлений и стоит жить.

- Полностью согласен, - откликнулся Кошвил. – Я видел эту картину тысячи раз и все равно не могу привыкнуть.

Между тем, звезда спряталась за диском планеты, и перед путешественниками предстала общая панорама Меритона. Густая синева океанов, унылая желто-коричневая суша с редкими зелеными пятнами, тонкие белоснежные облака. На тёмной поверхности словно рой светлячков сверкали огни городов. Их от силы полтора десятка и расстояния между ними огромные. Сразу становится понятно, что население планеты невелико. Для природы, восстанавливающейся после чудовищной катастрофы, данный факт является большим плюсом. Люди по необъяснимой причине с завидным упорством уничтожают окружающую среду. Они худшие паразиты, каких только мог придумать создатель.

- В Стагасе поздний вечер, - сказал Дасен. – Я сяду неподалеку от центра. Там безопаснее и есть, где устроиться на ночлег.

- Что-нибудь посоветуешь? – Мак рефлекторно проверил кобуру с пистолетом.

- Всё зависит от вашей платёжеспособности, - отреагировал пилот.

- Средняя ценовая категория, - проговорил каденец.

- Отель «Перекрёсток», - предложил Кошвил. – Приличный ресторан, чистые номера, хорошее обслуживание. Обойдётся в тридцать-сорок сириев за сутки. Разумеется только проживание, без дополнительных расходов. И не забудьте, на Меритоне сутки короче стандартных.

- На сколько? – уточнил Авад.

- На два с половиной часа, - ответил Дасен.

- Ерунда, - констатировал Мак. – А как насчёт представительниц слабого пола?

- Огромный выбор, - пилот перевёл катер в горизонтальный полет. – На любой вкус. Но учтите, удовольствие дорогое. Эта сфера полностью контролируется синдикатами. Свободных охотниц не найдёте. С ними в Стагасе не церемонятся. Не теряйте бдительность. Милое личико, обворожительная улыбка, тонкий, нежный голосок – всё это лживая оболочка, за которой часто скрывается алчная безжалостная фурия. Напоит и оберёт до нитки. Справедливости не добьётесь. Полиция примет заявление, однако ничего расследовать не будет. Стражи порядка получают долю с добычи.

- Похоже, ты не понаслышке знаком с этой схемой, - каденец запахнул полы плаща.

- Нет, нет, - грустно улыбнулся Кошвил, - на меня женские чары не действуют. Да и что возьмёшь с нищего перевозчика? Пустая возня. А вот доставлять на станции оборванных, избитых, покалеченных туристов доводилось не раз. В карманах у них не было ни лирия. Истории бедняг отличались лишь в деталях.

- И, тем не менее, люди продолжают прилетать на Меритон, - вставил Сендфол.

- Такова человеческая сущность, - пожал плечами Дасен. – Нами движут порочные страсти. Кто-то испытывает любопытство, кто-то хочет получить новые впечатления, а кто-то просто не верит слухам и надеется, что с ним ничего не случится. Многие, кстати, возвращаются в прекрасном настроении. Здесь могут удовлетворить самые тайные, извращенные желания. Любой каприз за ваши деньги.

Машина продолжала снижаться. В кромешной ночной тьме пилот ориентировался исключительно по приборам. Внезапно впереди вспыхнула маленькая светящаяся точка. Она быстро росла в размерах, постепенно превращаясь в огромное разноцветное зарево огней. Вскоре уже различались силуэты огромных высотных зданий. Чуть сбросив скорость, Кошвил направил катер вглубь города. На обзорном экране появился план Стагаса. Дасен тут же подключился к автоматической системе управления движением. Теперь риск внезапного столкновения практически исключён. Вскоре летательный аппарат остановился, на мгновение завис, а затем плавно опустился на специальную площадку. Пилот выключил двигатели и открыл боковую дверь.

- Мы на месте, господа, - с чувством исполненного долга провозгласил Кошвил. – «Перекрёсток» в квартале отсюда. Метров двести, не больше.

- Отличная работа, - похвалил Авад.

- Благодарю, - кивнул головой Дасен.

- У меня есть интересное предложение, - произнёс Мак. – Сколько рейсов ты делаешь за сутки? Только честно.

- Когда как, - пилот откинулся на спинку сидения. – Обычно один, в лучшем случае два. Но бывает, что целую декаду сижу без работы.

- Понятно, - каденец достал из кармана пачку купюр. – Нам могут понадобиться твои услуги в ближайшие три дня. Я готов заплатить пятьдесят сириев.

- Согласен, - не колеблясь ни секунды, ответил Кошвил.

- Сначала дослушай до конца, - спокойно продолжил Авад. – Существует ряд обязательных условий. Во-первых, не покидать Стагас. Во-вторых, постоянно находиться в машине. И главное, по моему вызову ты должен прилететь в любую точку города. С большой долей вероятности это будет обычная улица.

- Возникнут проблемы с полицией, - поморщился Дасен. – Посадочные места для космических челноков чётко регламентируются.

- Не думал, что тебя смущают подобные мелочи, - Мак изобразил удивление. – Жаль, придётся нанять кого-нибудь другого.

- Лучше меня не найдёте, - возразил пилот. – Моя малышка невелика по размерам и невероятно маневренна. Она способна сесть где угодно. Я возьмусь, если добавите еще десятку за риск.

- Хорошо, - каденец протянул Кошвилу тридцать сириев. – Это за доставку и задаток.

- Как мы свяжемся? – спросил мужчина, пряча деньги.

- Синхронизируем телексы, - сказал Авад. – Они ведь на Стагасе функционируют?

- Да, - подтвердил Дасен, - однако я им не доверяю. В данной ситуации стоит подстраховаться.

Пилот открыл металлический ящик слева от пульта и извлек из него старый армейский передатчик.

- По сравнению с современными образцами выглядит невзрачно, но по надежности ни в чём не уступает, - пояснил Кошвил. – Радиус действия восемьдесят километров.

Сигнал кодированный, перехватить крайне сложно. Настроен на мой катер.

Мак встал с кресла, шагнул к двери.

- Постойте! – неожиданно воскликнул Дасен. – А как к вам обращаться? Вы до сих пор не назвали свои имена.

- Авад, Мак Авад, - представился каденец и быстро сбежал вниз по трапу.

- Авад, - изумлённо повторил пилот. – Чёрт подери, бывают же чудеса. Оказывается, даже в новостях иногда говорят правду.

Зоран последовал за приятелем. Мак стоял возле головной части машины и внимательно осматривался по сторонам. На площадке находилось два десятка различных флайеров и катеров. Свободных мест практически не было. Желающих провести время в этом гнезде порока и разврата действительно немало. Весь город пылал яркими огнями. Гигантские голографические экраны, всплывающая словно из ниоткуда броская реклама, непрерывно мелькающие вывески магазинов, ресторанов, борделей. Стагас сейчас освещался лучше, чем днём.

- Красиво, - не скрывая эмоций, произнёс Авад.

- Когда густой, липкий мрак окутывает мир, насекомые без колебаний устремляются к горящему костру, - заметил Сендфол. – Результат хорошо известен.

- Браво! Великолепная аллегория, - каденец запахнул полы плаща. – Тут, кстати, довольно прохладно. Надо бы где-нибудь согреться. Лучшего средства, чем вино и женщины, я не знаю. Пойдём искать хвалёный «Перекрёсток».

- Ты неисправим, - пробурчал партнёр.

- Горбатого только могила исправит, - усмехнулся Мак.

Друзья спустились по небольшой каменной лестнице и направились к ближайшему зданию. Обогнув его, они очутились на широкой многолюдной улице. В отличие от Ашдена, электромобили здесь исключительная редкость. Их практически не использовали. Над головами сплошной поток летательных аппаратов. Легкие изящные спорткары, роскошные сверкающие лимузины, простые массовые модели, пузатые комфортабельные омбусы. Компактные гравитационные двигатели радикально изменили техническое развитие цивилизации. И все это в захолустном городе заброшенных миров. Каков же уровень инфраструктуры на главных планетах империи!

На мгновение Авад и Сендфол замерли. Мимо них то и дело сновали прохожие. Праздно блуждающие туристы, подвыпившие компании любителей острых ощущений, спешащие домой обыватели. Никаких правил, никакого общего стиля. Кто-то в дорогой нарядной одежде, кто-то в армейской форме, а кто-то в грязном заштопанном комбинезоне. То же самое относилось и к причёскам. Абсолютное разнообразие и совершенно безумная палитра цветов. От багрово-красного до небесно-голубого. Нет ничего удивительного, что плащ и шляпа Мака не произвели ни малейшего впечатления на окружающих. Тут привыкли к причудам чужаков. На каденцев даже не обращали внимания. Жизнь в Стагасе текла своим чередом.

После некоторого замешательства Авад подошёл к худощавому парню лет двадцати в обычной серой куртке.

- Не подскажите, как пройти к гостинице «Перекрёсток»? – проговорил Мак.

Молодой человек оценивающим взглядом окинул каденца.

- А вы её потянете? – грубовато спросил меритонец.

- Пока не увидим, не узнаем, - неопределенно пожал плечами Авад.

- Она за моей спиной, прямо по улице, - парень чуть обернулся. – Не ошибётесь.

- Спасибо, - поблагодарил Мак. – Вы оказали нам огромную услугу.

Снисходительно хмыкнув, молодой человек побрёл дальше. Вежливость здесь явно не в почёте. Впрочем, меритонец не солгал. Через пару минут приятели заметили впереди зеленоватую мигающую вывеску. Гостиница располагалась в восьмиэтажном угловом здании возле перекрёстка двух центральных улиц. Её хозяева не долго мучились, придумывая название. Возле входа стояли два крепких охранника в одинаковых серых костюмах. Судя по оттопыренным полам пиджаков, оба вооружены. Сразу чувствовалось, что они не дилетанты. В глазах читалась уверенность и решительность.

Мужчины внимательно наблюдали за движущимся мимо них людским потоком, пытаясь определить потенциально опасных индивидов. Случиться может что угодно. Разборки враждующих преступных группировок, налёт отчаянных грабителей, нападение сумасшедшего одиночки. Стагас, словно бездушная адская машина, безжалостно перемалывает человеческие судьбы. Город крови, пота и слёз.

Каденцы ещё не успели перейти дорогу, а охранники уже следили за каждым шагом новых постояльцев. Без сомнения странные путешественники вызывали у них подозрение. Провоцировать меритонцев Авад и Сендфол не собирались, а потому старались вести себя спокойно, раскованно. Они обычные, ни чем не примечательные посетители. В выдержке, самообладании мужчинам не откажешь. Ни допроса, ни обыска, только визуальный контроль. Без сомнения, такова установка владельцев гостиницы. В условиях жёсткой конкуренции нельзя отпугивать клиентов.

Не вымолвив ни слова, охранники беспрепятственно пропустили Мака и Зорана. Прозрачные двери плавно распахнулись, и каденцы оказались в большом, просторном холле. С левой стороны располагалась стойка администратора. За ней приятная русоволосая женщина лет тридцати. Крупные карие глаза, прямой нос, тонкие нежно-розовые губы, мягкий овальный подбородок. Одета она в строгое платье темно-зеленого цвета с аккуратным вырезом на груди. Автоматические системы в заброшенных мирах не пользовались популярностью. Люди гораздо дешевле.

- Добрый вечер, господа, - голос у меритонки был высокий, чуть звенящий. – Меня зовут Хлоя Гарви. Что желаете?

- Нам нужны два номера на ночь, - произнёс Авад.

- Очень сожалею, но мы не практикуем почасовую сдачу номеров, - женщина изобразила огорчение. – Сутки – минимальный срок.

- Пусть будет так, - согласился каденец.

- Интересует что-то конкретное? – уточнила Хлоя.

- Нет, - Мак отрицательно покачал головой. – Стандартный вариант. Никаких излишеств.

- Понимаю, - улыбнулась Гарви. – Свободны 407 и 412. Тридцать сириев за каждый.

- Устраивает, - Авад положил деньги на стойку.

Меритонка быстро пересчитала купюры и после короткой паузы продолжила:

- Господа, прежде чем выдать ключи, я должна вас зарегистрировать. Поэтому попрошу предъявить идентификационные карточки.

- Странно, - Мак демонстративно посмотрел на партнера, - а нас уверяли, что в «Перекрёстке» соблюдают конфиденциальность.

- Мы стараемся, - женщина невольно подалась вперед и перешла на шепот. – Однако имперские законы крайне суровы. Мне нужны хотя бы ваши имена.

- Пожалуйста, - сказал каденец. – Мак Авад и Зоран Сендфол.

- Прекрасно, - выдохнула Хлоя, протягивая гостям две электронные пластины.

На прозвучавшие фамилии Гарви никак не отреагировала. Значит, она ничего не слышала об Аваде. Может это и к лучшему.

- Если хотите, посыльный донесёт ваши вещи, - добавила женщина. – Дасим!

Рядом с ней, будто из воздуха, возник мальчишка-подросток лет тринадцати. Короткие взъерошенные волосы, приплюснутый нос, на щеках неестественный румянец. Посыльный был одет в пиджак болотного оттенка с блестящими пуговицами и смешную круглую шапочку. Хозяева «Перекрёстка» всеми способами пытались придать гостинице респектабельный вид. Учитывая в каком захолустье, она находилась, похвальное стремление.

- Нет, нет, - поспешно проговорил каденец. – Мы путешествуем налегке.

На лице мальчишки появилось разочарование. Чаевые для него основная часть заработка.

- Впрочем, - Мак иронично усмехнулся, - кто-то должен проводить нас до ресторана. Надеюсь, еще не совсем поздно.

- Ну что вы, - произнесла Хлоя. – Вечер только начался. Дасим!

Её напоминание несколько запоздало. Подросток уже стоял возле гостей. Очень проворный и необычайно смышлёный парнишка.

- Прошу за мной, - посыльный направился к лифту.

Они поднялись на второй этаж. Преодолев небольшой коридор, мальчишка замер перед пластиковыми раздвижными дверьми.

- Мы пришли, господа, - сообщил Дасим.

Авад вложил ему в ладонь монету в один сирий.

- Благодарю, - радостно выпалил подросток и мгновенно исчез.

- Шустрый гадёныш, - заметил каденец, входя в зал.

Перед друзьями предстал огромный хорошо освещенный зал. Общий антураж типичный для заведений подобного уровня. С правой стороны полукруглая сцена, на которой выступала группа полуобнажённых танцовщиц, с левой, ровные ряды столиков, с непрерывно снующими возле них официантами. Музыка, звучавшая в помещении, сливалась со звоном бокалов, голосами людей и превращалась в невнятный, неразборчивый гул. Посетителей действительно много. На первый взгляд свободных мест нет. Но по опыту Мак знал, что этот вывод в корне ошибочен. Часть столиков всегда придерживается на экстренный случай.

- Рады вас приветствовать, господа.

Перед Авадом и Сендфолом появился метрдотель. На вид ему около пятидесяти. Короткие седые волосы, узкие хитроватые глаза, крючковатый нос, мягкий расплывшийся подбородок. Внешность не самая привлекательная. На меритонце строгий серый костюм, белая рубашка и характерный зелёный галстук. Все сотрудники гостиницы придерживались единого стиля.

- Нам нужен отдельный столик, - сказал Мак. – Желательно у стены и не очень далеко от сцены.

- Боюсь, вашу просьбу будет очень трудно выполнить, - холодно отчеканил мужчина. – Сегодня невероятный ажиотаж. Выступает Лана Эстервил.

- Надеюсь, вы что-нибудь придумаете, - Авад достал десятку.

- Непременно, - проговорил метрдотель, пряча купюру в боковой карман.

Уже через минуту миловидная темноволосая девушка вела каденцев по залу. В дальней части четвертого ряда чудесным образом нашелся незанятый столик.

- Располагайтесь, господа, - вежливо прощебетала официантка. – У нас богатый выбор блюд. Напитки принесу сразу, а вот еду придется подождать.

- Ерунда, - Мак снял шляпу, - мы никуда не торопимся.

- Унести вашу верхнюю одежду? – спросила меритонка.

- Нет, - Авад сел на стул у самой стены. – Она нам не мешает.

Ждать, когда гости сделают заказ, девушка не стала. У неё и без них достаточно клиентов. Она наверняка обслуживала сразу несколько рядов. Между тем, Мак внимательно изучал обстановку. Публика в ресторане весьма разношёрстная. Скучающие одиночки, семейные пары, шумные компании. Одежда чётко соответствовала статусу и положению в обществе. Дорогие костюмы и шикарные платья соседствовали с простенькими рубашками и блузками. И это никого не смущало. В «Перекрёстке» нет жёстких требований к внешнему виду. Главное условие – платёжеспособность. Если можешь рассчитаться за ужин, приходи хоть в нижнем белье. Странных, эксцентричных людей в Стагасе хватало.

Для заброшенных миров типичная ситуация. Здесь социальный лифт работает непрерывно. Богач, ещё недавно швырявшийся деньгами, вдруг разоряется и оказывается на улице, а нищий копатель находит золотоносную жилу и в долю секунды превращается в миллионера. И, попробуй, отличи одного от другого. Гостиницы, рестораны, магазины старались не рисковать. Зачем терять хорошую прибыль из-за глупой ошибки. К каждому человеку следует относиться предельно уважительно.

Преступные группировки были в городе на особом положении. Между ними и официальными властями существовало негласное соглашение о нейтралитете. Бандиты не совались в центральную часть Стагаса, а служба безопасности и полиция не вмешивались в их дела на окраинах. Конечно, инциденты случались, но крайне редко. Виновных всегда жёстоко наказывали. Рядовые бойцы никогда не покидали трущоб. Зато верхушка кланов регулярно отдыхала в лучших заведениях планеты. Вот и сейчас Авад заметил в зале нескольких подозрительных персонажей. Они наверняка вооружены, однако, это здесь норма. Ношение бластеров не запрещено. Любой гражданин империи имеет право на самозащиту.

- Опять транжиришь, - негромко пробурчал Зоран.

- Ты о чем? – Мак недоуменно повернулся к приятелю.

- Мальчишке сирий, распорядителю десятку, - пояснил Сендфол.

- Таковы местные правила, - пожал плечами Авад. – Не подмажешь, не поедешь. Не прояви я щедрость, сидели бы в каком-нибудь дальнем углу.

- И что с того? – бесстрастно произнёс партнёр.

- В отличие от некоторых брюзжащих зануд, у меня на сегодняшний вечер большие планы, - каденец нажал на прозрачную панель.

Над столом тут же вспыхнуло голографическое меню.

- Чёрт подери! – выругался Зоран. – Тут цены ещё выше, чем на «Веллии».

- Разумеется, - усмехнулся Мак. – Мы ведь не в дешёвом баре.

Авад заказал бутылку хорошего вина, салат и не очень дорогое блюдо из морепродуктов. Сендфол выбрал мясную отбивную с незамысловатым гарниром. Гастрономические эксперименты не в его стиле. Он предпочитал пусть и однообразную, но знакомую, проверенную пищу. Официантка действительно пришла уже через пару минут. Разлив рубиновую жидкость по бокалам, девушка тотчас удалилась. Мак слегка пригубил вино.

- А неплохо, - одобрительно сказал каденец. – Прекрасный насыщенный вкус. Цена полностью соответствует качеству.

- Тоже мне, гурман, - проворчал приятель. – За такие деньги можно...

Реплику Зорана оборвал шквал аплодисментов. Многие посетители ресторана вскочили со своих мест.

- Какого чёрта? – настороженно озираясь по сторонам, спросил Сендфол. – Что происходит?

- Восхищённые поклонники приветствуют кумира, - с равнодушным видом ответил Авад.

Мак не ошибся. Танцовщицы исчезли, и на сцене появилась русоволосая женщина лет тридцати пяти. На ней было длинное серебристое платье с невероятно глубоким декольте. Высокая полуоткрытая грудь невольно приковывала взгляды всех присутствующих в зале мужчин. Фигура у меритонки не идеальная, она чуть полновата, но на подобные мелочи никто не обращал внимания. Вдоволь насладившись оказанным приёмом, Лана Эстервил приложила палец к губам. Словно по мановению волшебной палочки шум мгновенно стих. В помещении заиграла нежная мелодичная музыка. Женщина грустно улыбнулась и запела. Её вкрадчивый, чарующий голос теплой волной разлился по залу. Все горести и невзгоды рассеялись. В душе воцарились мир и покой.

На несколько минут Авад будто выпал из реальности. Его окутало густое облако грёз и воспоминаний. В мозгу непрерывной чередой мелькали картинки из далекого детства. Доброе ласковое лицо матери, смешные хулиганистые физиономии старых друзей, светлый манящий образ девушки, в которую он впервые влюбился. Увы, это далекое несуществующее прошлое. Пути назад нет. Хрустальный город разбит на мелкие куски. Но как же часто бьётся сердце!

Музыка смолкла. Воцарилась звенящая благоговейная тишина. Люди постепенно приходили в себя. Раздался осторожный хлопок в ладоши, за ним второй, третий… Через секунду помещение вздрогнуло от громких оваций. Присутствующие вновь поднялись. Послышались восторженные возгласы. Каденец тоже не удержался и последовал примеру других зрителей. Пожалуй, лишь Зоран сохранял абсолютную невозмутимость.

- Фантастическая женщина! – выдохнул Мак, садясь обратно на стул. – Нам невероятно повезло. Попасть на её выступление – настоящая удача.

- Не вижу ничего особенного, - сухо проговорил Сендфол. – Внешность вполне заурядная. Ни молодости, ни красоты. Хотя, для любителей пышных форм...

- Грубый, неисправимый циник, - осуждающе покачал головой Авад.

- Давно ли ты стал сентиментальным романтиком? – поинтересовался партнёр.

- Справедливый упрёк, - согласился каденец. – Да, я далеко не ангел. Эмоции в нашем деле только вредят. Однако это не значит, что окружающий мир надо воспринимать исключительно в черно-белых тонах. Он цветной. В нём есть место прекрасному. Лана Эстервил – настоящий бриллиант, сверкающий во тьме лжи, злобы и алчности. Внешняя оболочка в данном случае неважна. Её главное достоинство голос. Дивный, волшебный голос.

- Звучит убедительно, - произнёс Зоран, - но как-то приторно.

Их спор прервала новая песня меритонки. Она была совершенно иной. Ритмичной, задорной, весёлой. Публика впала в полное неистовство. Кто-то танцевал, кто-то размахивал руками, кто-то в такт притоптывал. Видимо, эта композиция пользовалась в Стагасе особой популярностью. Люди получали неописуемое удовольствие от её исполнения. Их лица сияли от радости.

Концерт продолжался около часа. Репертуар у Эстервил оказался весьма разнообразным. Лирические баллады и чувственные романсы чередовались с популярными шлягерами и модными хитами. Женщина легко справлялась с любой тональностью. Её голос позволял брать самые высокие ноты. Не откажешь меритонке и в артистичности. Мимика и жесты отточены до совершенства. Но главное даже не это! Лана Эстервил не играла, она жила на сцене. В зависимости от песни женщина перевоплощалась то в дерзкую озорную девчонку, то в грустную юную барышню, то в убитую горем вдову. И подобное преображение выглядело естественно, достоверно. Зрители не могли оставаться равнодушными.

Программу вечера без сомнения составлял профессионал. Он давал приме время отдохнуть, а присутствующим обсудить её талант. В небольших перерывах посетители либо звонко чокались бокалами, либо утирали текущие по щекам слёзы. Переизбыток эндорфина и крепкий алкоголь приводит к непредсказуемым последствиям. Некоторые люди пребывали в экстатическом состоянии. Раскачиваясь из стороны в сторону и издавая нечленораздельные звуки, меритонцы совершенно не понимали, что творится вокруг. Одну бедняжку, бившуюся в истерике, пришлось увести из зала.

После оглушительных продолжительных аплодисментов Эстервил покинула сцену. В помещении снова заиграла лёгкая, инструментальная музыка. Только сейчас Мак заметил, что на столе появились тарелки с едой. В отличие от него, Зоран уже заканчивал ужин. Допив остатки вина, Авад приступил к салату. Он ужасно проголодался.

- Заказать ещё одну? – проговорил Сендфол, убирая пустую бутылку.

- Пару, - поправил приятеля каденец. – И какую-нибудь мясную нарезку.

- Эта женщина пробудила у тебя аппетит, - усмехнулся Зоран.

Комментировать его язвительную реплику не имело смысла. Авад уже пробовал местные морепродукты. Обильно политые соусом моллюски и нарезанные тонкими кружками щупальца имели пикантный кисло-сладкий привкус. В сочетании с сухим вином великолепное блюдо, правда, не очень сытное. Между тем, официантка принесла бутылки. Поставив их в центр стола, девушка негромко спросила:

- Что-нибудь ещё?

- Нет, нет, - поспешно ответил каденец. – Всё прекрасно.

Читать дальше...


Меню сайта

  • Новости
  • Об авторе
  • Библиография
  • Купить книги
  • Новые романы (отрывки)

  • Официальная группа автора ВКонтакте
  • Реквизиты
  • Галерея
  • Карта
  • Форум
  • Обратная связь
  • Форма входа

    Поиск
    Календарь
    «  Март 2021  »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
    1234567
    891011121314
    15161718192021
    22232425262728
    293031
    Статистика

    Онлайн всего: 1
    Гостей: 1
    Пользователей: 0