Понедельник, 08.03.2021, 00:54
Приветствую Вас Сверхновый | RSS




Официальный сайт писателя Николая Андреева

«Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. «Даквил». Продолжение...

Цикл «Наёмники Преисподней». Книга 1. Заброшенные миры. «Даквил» Продолжение...

Глава 6. Меритон

Перелёт занял почти семь дней. Наёмники абсолютно не представляли, куда направляется «Веллия». Хозяин компании никогда не посвящал их в свои планы. Солдаты должны выполнять приказы и не задавать лишних вопросов. Большинство именно так и поступало. Нарушение субординации жёстко пресекалось. Чрезмерное любопытство вызывало подозрение. Никто не хотел терять работу из-за подобных пустяков. Меньше знаешь – дольше живёшь. Правило грубоватое, но очень точное. Особенно здесь, в заброшенных мирах.

Попытки Мака что-либо выяснить не увенчались успехом. Члены экипажа неукоснительно соблюдали режим молчания, а в группе Кейтона об этом не говорили. Не имело смысла. Точный курс корабля известен лишь узкому кругу людей. Пилоты, навигаторы, офицеры службы безопасности. Все они преданы Чаку Айрису. Болтать о таких вещах с наёмниками никто из них не рискнёт. Себе дороже. Между штатными сотрудниками «Даквила» и солдатами всегда была определённая дистанция. Элита компании и расходный материал.

Удивительно, но гражданские пассажиры тоже пребывали в полном неведении. Конечная точка путешествия в билетах не указывалась. По сути дела люди летели вслепую. Правда, им обещали, что в течение десяти суток они окажутся на какой-нибудь перевалочной станции. Это своего рода космический автостоп. Способ, конечно не лучший, рискованный и недешёвый, однако местные жители к нему привыкли. На периферии империи немало захолустных, убогих планет. Ашден одна из них. Редкая дыра, из которой очень непросто выбраться.

Время текло необычайно медленно. Распорядок дня у наёмников скучный и однообразный. Приёмы пищи, две короткие тренировки, нехитрые, порядком надоевшие вечерние развлечения. Голографические фильмы, танцы, игра в карты. Книги не читали, политикой не интересовались, новости не смотрели. Да и зачем? Вокруг них совершенно иная реальность. Они прозябают на задворках государства. Здесь совершенно другие законы и нравы. Происходящие в стране события никак не влияли на обитателей далекой провинции.

Каденцы без труда адаптировались к монотонной, размеренной жизни на судне. Долго спали, сытно и вкусно ели, в качестве физической разминки гуляли по многочисленным палубам «Веллии». Деньги не экономили. С виду обычные праздные туристы. К занятиям сержант их не привлекал. У новых членов отряда особый статус. Авад и Сендфол самостоятельно готовятся к боевым операциям. О том насколько хорошо, покажут ближайшие высадки. В любом случае Брюс Кейтон не мог повлиять на ситуацию.

Нельзя сказать, что чужаки держались обособленно, они постоянно контактировали с солдатами. Однако дальше поверхностного знакомства дело не шло. На корабле было шесть групп наёмников. Сорок восемь человек. Численность подразделений варьировалась в зависимости от выполняемых задач. Жёстких ограничений не существовало. Подбор людей целиком и полностью прерогатива сержантов. Владелец компании в их действия не вмешивался. В конце концов, не ему вступать в схватку с противником. Для Чака Айриса важен только результат.

Контингент вербовался соответствующий. Голодные, свирепые хищники без принципов и морали. За хорошую плату большинство солдат, не задумываясь, выполнят любой приказ. Они убьют кого угодно, если потребуется. Многие не отличались высоким интеллектом. В разговоре едва связывали пару слов. При психологической проверке данный аспект не учитывался. Впрочем, попадались и весьма образованные мерзавцы. С прекрасными манерами и превосходными знаниями в различных областях. О том, что привело их в «Даквил», такие наёмники предпочитали молчать. У каждого своя история, свои скелеты в шкафу.

В подобной среде нельзя проявлять слабость. Малейшая уступка приведёт к фатальным последствиям. Бедняга сразу превращается в изгоя, отщепенца. Его унижают, третируют. Несчастный, словно загнанное, затравленное животное, пытается спрятаться, забиться в угол. Но это не помогает. Кровожадные звери уже вцепились в добычу и никогда её не отпустят. Надеяться на сострадание, милосердие бесполезно. В какой-то момент человек не выдерживает и либо лезет в петлю, либо сводит счеты с обидчиками. Такие инциденты в компании случались.

О взаимном уважении и доверии, разумеется, не могло быть и речи. Стая безжалостных одиночек-стервятников. Каждый воспринимал товарищей по оружию как конкурентов, претендующих на часть добычи. Стычки при её дележе вспыхивали не раз. Порой они перерастали в жестокие драки. Хорошо если командир отряда обладал должным авторитетом. Тогда их удавалось погасить без серьёзных последствий. К сожалению, далеко не все конфликты заканчивались благополучно. Кроме того, люди мстительны, злопамятны. Старые обиды разъедают душу и толкают на преступления. На поле боя не раз находили солдат и сержантов, застреленных в спину. Но эти факты тщательно замалчивались.

Наёмники по понятным причинам старались не привлекать службу безопасности. Предпочитали разбираться с негодяями сами. Уже на следующей операции подозреваемый странным образом исчезал. Порой терпение иссякало сразу у нескольких человек. Изощрённые, законченные выродки становились жертвой коллективного сговора. Тогда погибший списывался в безвозвратные, сопутствующие потери. Ленс Югвил требовал доставлять трупы на корабли, но его распоряжения часто игнорировались. Обычно с мертвецов просто снимали дорогое снаряжение. Хозяина «Даквила» такой вариант вполне устраивал. Раздувать скандал Чаку Айрису невыгодно. Зачем портить имидж компании.

Отношения в группах строились на основе строгой дисциплины и временной общности интересов. При высадках солдаты действовали слаженно, умело, прикрывая друг друга, но в повседневной жизни были абсолютно чужими. Истинные чувства никто старался не демонстрировать. Никаких гендерных ограничений не существовало. При подписании контракта учитывались исключительно профессиональные качества. Женщины воевали ничуть не хуже мужчин. На «Веллии» их оказалось четырнадцать. И надо отдать должное, каждая могла постоять за себя. Ни одна оскорбительная, пошлая реплика не оставалась без ответа. Дрались они отчаянно, насмерть. Потому представителям сильного пола приходилось с ними считаться.

Солдатами удачи становятся по разным причинам. Деньги, статус, жажда приключений. Однако за всё нужно платить. Работа опасная. Противник ошибок не прощает. На некоторых, особо сложных заданиях подразделения теряли до половины состава. Нередко, чтобы уйти из-под огня, бросали убитых и раненых. Обычные похороны для наёмника большая роскошь. Два отряда вообще не вернулись с задания. В таких условиях от жизни надо брать максимум. Нормы приличия на корабле имели довольно условные, расплывчатые границы. Секс по обоюдному согласию воспринимался как способ разрядки. Люди просто получали удовольствие, не задумываясь о последствиях. Никаких длительных связей, никаких обязательств.

Проблема в том, что сердцу не прикажешь. Женщинам свойственна повышенная эмоциональность, импульсивность. Они не в состоянии справиться с основным инстинктом. Интимная близость вдруг превращалась в пылкую страсть. А любовь ревнива и эгоистична. Измена для неё неприемлема, недопустима. Именно в эту ловушку и попала Торквил. Ната почему-то решила, что скоротечный, мимолётный роман с Ленсом Грейсоном может стать судьбоносным. Все закончилось горьким разочарованием. Надежды и мечты рассыпались в прах. Очередной жестокий, поучительный урок. Не верь ласковым словам, не питай напрасных иллюзий, не пускай никого в душу.

В данных условиях Брюсу Кейтону удалось сделать невозможное. Проявив завидную принципиальность, сержант набрал в группу солдат, разделяющих его взгляды на жизнь. Главное условие – в любой ситуации оставаться человеком. Порядочным человеком. Недостатки, слабости есть у каждого, не существует безгрешных людей. Простить можно многое: глупость, гордыню, тщеславие, жадность. Но существует черта, которую нельзя переступать. Грабёж, насилие, убийство недопустимо. Иначе чем ты отличаешься от бандитов? Когда нет моральных, нравственных ограничений, на первый план выходят такие качества как агрессивность, зависть, лицемерие. Обитатели «Веллии» демонстрировали их ежедневно. И ничуть не стеснялись, не жалели об этом. Извращённая норма.

Идти на опасное задание и постоянно оглядываться, ждать выстрела в спину, Брюс не хотел. Чтобы выполнить поставленную задачу и выжить, нужно иметь смелых, преданных товарищей. Тогда в трудную минуту тебя никогда не бросят, не предадут. Кейтон долго, внимательно присматривался к потенциальным кандидатам. Нелегко найти золотую крупинку в груде пустой породы. Но даже если попадались неплохие солдаты, удача редко сопутствовала сержанту. Их быстро переманивали конкуренты. Предложения других командиров групп звучали гораздо заманчивее. Зато Брюс мог полностью положиться на каждого своего подчинённого. При встрече с противником никто не дрогнет, не подведёт.

Схватка Мака с Дорком Талином произвела сильное впечатление на экипаж судна и наёмников. Информация о быстрой и достаточно легкой победе чужака мгновенно распространилась по кораблю. Желающих испытать судьбу и проверить высокомерного наглеца на прочность больше не нашлось. При общении с Авадом и Сендфолом все вели себя предельно вежливо. Оказаться на полу и стать посмешищем для приятелей удовольствие не самое приятное. Каденец тоже старался никого не провоцировать. Благодаря поединку Мак подтвердил ходившие о нём слухи и теперь пользовался заслуженным авторитетом.

Каждый вечер Авад отправлялся в заведение на третьей палубе. По какой-то причине ему до сих пор не дали название. Наверное, потому что кроме общей столовой оно было единственным на судне. Комната отдыха, совмещенная с баром. Деньгами каденец не швырялся, но и не экономил. Не отказывал себе ни в чём. Заказывал лучшие блюда и напитки. Рассчитывался щедро. Имидж надо постоянно поддерживать. После плотного ужина и непродолжительной беседы с членами группы Кейтона садился за карточный стол. Играл спокойно, расслабленно. Пару раз Мак даже остался в минусе. Потерял сириев двадцать. Ерунда, конечно. Зато теперь соперники считают, что удача не всегда ему сопутствует. Именно этого Авад и добивался. При низких ставках нужно поддаваться.

Разумеется, трюк дешёвый. Профессионалов им не обманешь. Однако на «Веллии» таких почти нет. Реальную опасность представлял, пожалуй, лишь Ленс Грейсон. Сержант действительно хорош. Умён, сдержан, в меру напорист. Умеет скрывать эмоции, в рискованные авантюры не ввязывается. Но, главное он не входит в раж и при плохом раскладе способен сбросить карты. Ещё человека три составляли хоть какую-то конкуренцию. При определённых обстоятельствах могли доставить серьезные проблемы. Остальные – алчные, азартные дилетанты, надеющиеся на слепую фортуну. Подобные болваны идеальный контингент для пополнения финансовых средств. Чем Ленс до появления Мака регулярно пользовался.

Авад и Сендфол завтракали, когда прозвучала громкая, пронзительная сирена. Корабль снова преодолевал световой барьер. На секунду люди замерли. Это не столько страх, сколько рефлекторная реакция. Лёгкий толчок и всё вернулось в привычное русло. Судно достигло цели и начало снижать скорость. Спустя пять минут раздался приятный женский голос:

- Уважаемые господа, «Веллия» достигла системы Деи. Примерно через шесть часов корабль пришвартуется к станции «Вокс - 117» на орбите Меритона. Мы проведём здесь не меньше четырех дней. Желающие могут посетить планету. Однако они обязаны вернуться в установленное время. Если судно улетит без них, это будет расценено как разрыв контракта со всеми вытекающими последствиями. Хорошего отдыха.

Зоран отставил пустую тарелку в сторону и задумчиво повторил:

- Меритон. Странный выбор. Довольно бедная и крайне неспокойная планета. Много различного отребья. Уровень преступности зашкаливает. Одним словом, настоящая клоака.

- И что с того? – пожал плечами Мак. – Где ещё, как не тут, заключать сомнительные сделки. Клиенты «Даквила» не любят себя афишировать. Чак Айрис нередко берётся за работу, о которой властям лучше не знать. Зато за неё отлично платят. Кроме того, ты делаешь выводы на основании официальной информации. Реальность часто преподносит приятные сюрпризы. Не исключено, что мне местные города понравятся. В них наверняка есть злачные заведения.

- Целые кварталы, - поправил Сендфол.

- Отлично! – воскликнул Авад. – Развлечёмся по полной программе. Музыка, вино, девочки. Надо же где-то тратить честно заработанные деньги. На «Веллии» тихо, спокойно, но скучновато. Да и с прекрасным полом проблемы. Я соскучился по женской ласке.

- Обойдёмся без красивых слов, - иронично заметил партнёр. – Тебе нужен обычный секс.

- Не обычный, а пылкий, страстный, - возразил каденец.

- Продажный, лживый, наигранный, - констатировал Зоран. – Зачем лгать самому себе? Проститутки покорный, послушный товар. Будут говорить и делать, что прикажут. Они не распоряжаются ни собственным телом, ни собственной судьбой.

- Готов поспорить, - парировал Мак. – Это свободная профессия. В неё приходят добровольно, осознанно. Кому-то бог даёт гениальные мозги, кому-то крепкие, умелые руки, кому-то тонкую, изящную талию и длинные красивые ноги. У каждого свои достоинства. Главное, правильно ими воспользоваться. Последний вариант не самый худший. Не требует ни долгого обучения, ни твердых навыков. Хотя на определённые жертвы пойти придётся. Втоптать в грязь стеснительность, гордость, преодолеть брезгливость, отвращение, смириться с презрением и равнодушием. Впрочем, чтобы разбогатеть, люди совершают куда более страшные вещи. Вспомни «Челиос». Некоторые особы выглядели как королевы.

- Неудачный пример, - поморщился Сендфол. – Речь не об эскортницах. Там совершенно другой уровень. Элита. Роскошные причёски, дорогие наряды, украшения с бриллиантами – неотъемлемая часть антуража. Иначе в этот круг не попадёшь. На Меритоне всё иначе. Девушки отправляются на панель из-за бедности и отчаяния. Некоторых в бордели продают собственные родители. Иначе семья попросту умрет от голода. Другого способа выжить у них нет. Я уже не говорю о преступных кланах. Это невероятно прибыльный бизнес. Проблема в том, что со временем жрицы любви теряют внешнюю привлекательность, изнашиваются. И физически, и морально. Требуется непрерывная подпитка.

- В нищих посёлках и городках не такой уж большой выбор, - произнёс Авад.

- Потому в заброшенных мирах действует разветвлённая криминальная сеть, - пояснил приятель. – На планетах и космических станциях женщины исчезают регулярно. Найти и спасти удаётся немногих. Их рассказы на удивление похожи. Вечеринка в баре, ресторане, ночном клубе. Приятная компания, алкоголь, наркотики, а дальше провал в памяти. Они приходили в себя в тесном, грязном, вонючем трюме транспортного корабля, летящем в неизвестном направлении. Пленниц предусмотрительно перевозили в другие места. Торговля живым товаром приносит огромные деньги.

- Умеешь ты испортить настроение, - тяжело вздохнул каденец. – Теперь я к каждой шлюхе буду приставать с дурацкими вопросами. Не похитили ли её? По своей ли воле красотка решила лечь в мою постель?

- Разумное решение, - бесстрастно сказал Зоран. – Хотя сомневаюсь, что бедняжка ответит честно. Да и твоё возмущение лицемерно. Подобные мелочи тебя никогда не останавливали. Мы не борцы с вселенской несправедливостью и переделывать страну не собираемся. Два одиноких искателя приключений. Ничего нового я не открыл. Лучше поинтересуйся, нет ли у неё какой-нибудь мерзкой болезни. Заразы в этом захолустье хватает.

- Не волнуйся, приму строгие меры предосторожности, - отреагировал Мак. – Пару лет назад на Хелоне приобрёл специальный прибор. Обошёлся почти в шестьсот сириев. И не жалею. Он уже несколько раз меня выручал. Маленькая капля крови и через пять минут получаешь точный анализ. Ошибки исключены.

- Хитрец, - улыбнулся Сендфол. – Меня не предупредил.

- Ты с женщинами уединяешься крайне редко, - Авад откинулся на спинку дивана.

- Пожалуй, - согласился партнёр. – И все же будь осторожнее. Меритон – редкий гадюшник. Инфекции имеют свойство мутировать.

- Бывал здесь раньше? – уточнил каденец.

- Нет, - Зоран отрицательно покачал головой. – Но в имперской базе данных достаточно информации о планете. Ценных полезных ископаемых практически не осталось. Перерабатывающие заводы строить бессмысленно. Зато очень удобное местоположение. До границы герцогства Хоросского каких-то тридцать пять парсек. До гиперпространственного портала около шестидесяти. Меритон превратился в огромный перевалочный пункт. Горнодобывающие компании и частные артели везут сюда неочищенную руду. На орбите десятки погрузочных станций, на поверхности тысячи гигантских складов.

- В таком случае планета должна процветать, - проговорил Мак. – Но она по уши в дерьме.

- Правильно, - подтвердил Сендфол. – Потому что законы империи тут почти не действуют. Всё контролируется преступными синдикатами, поделившими сферы влияния. Периодически между ними вспыхивают жестокие войны. Каждый хочет устранить конкурента и урвать кусок пожирнее. Официальные власти в конфликты не вмешиваются. Для чиновников главное обеспечить поступление налогов. Кое-кто наверняка на прикорме у бандитов. Коррупция настоящий бич заброшенных миров. В развитие инфраструктуры Меритона ничего не вкладывается. Сюда приезжают маргиналы разных мастей. Аферисты, мошенники, воры. В конечном итоге страдают простые люди. Им деваться некуда. Несчастные оказались в роли заложников.

- Печальная картина, - резюмировал Авад. – Особенно если учесть, что ты почерпнул эти сведения из открытых источников. Значит, ни служба безопасности, ни армия не собираются наводить здесь порядок. Я не удивлён. Метрополии на нас наплевать. Лишнее подтверждение моей теории. Мы прозябаем в помойной яме.

- Опять ты о своём, - пробурчал приятель. – Ситуация на других планетах гораздо лучше. Вспомни хотя бы Далер. Он не может похвастаться богатством, но условия там вполне приемлемые. Предприятия работают, на улицах чистота и порядок, подозрительные заведения под присмотром полиции.

- Во-первых, мы были лишь в Ровене и Моргане, - заметил каденец. – Это два самых крупных города планеты. Своего рода витрина. Любой хозяин натирает её до блеска. О том, что творится в маленьких отдаленных поселениях, одному богу известно. А во-вторых, там губернатор Найджел Андервил. Человек, у которого сохранилось хоть какое-то понятие чести и достоинства. Скелетов в шкафу и у него наверняка хватает, однако он не ведёт себя словно всемогущий конунг.

- Образное сравнение, - произнёс Зоран. – Военачальники горгов действительно проявляли чрезмерное высокомерие и надменность. За что и поплатились. Ты неплохо разбираешься в истории. Восемь веков назад мощный флот насекомых вторгся в систему Сириуса и едва не уничтожил нашу цивилизацию, но сейчас о них очень мало информации. Так, отдельные обрывки.

- Неудивительно, - Мак подался вперёд. – Мы ведь совершили ужасный геноцид. Истребили большинство кланов. Милосердие не свойственно победителям. Учитывая особенности деторождения, горги в течение нескольких столетий медленно вымирали. Численность некогда могущественной расы сократилась до двухсот тысяч. Насекомых спасло чудо. А если точнее, планета с отвратительным климатом и необычайно опасными обитателями. Желающих колонизировать Тарнум не нашлось, и его предложили королеве Аштун. Она недолго колебалась. Лучше погибнуть в борьбе, чем тихо исчезнуть. Подданные правительницы погрузились на транспортные корабли и оправились осваивать чуждый им мир.

- Массовое переселение, - констатировал Сендфол. – Рискованное решение. Начинать всё с нуля невероятно сложно. Нужно построить космодромы, жилые дома, электростанции, заводы. Расчистить поля под посевы. Для этого требуются деньги и ресурсы.

- Власти империи, разумеется, оказали посильную помощь, - пояснил Авад. – Предоставили космические челноки, технику, необходимые материалы. Тем не менее, успехи более чем скромные. Горги столкнулись с серьезными трудностями: топкие болота не позволяют расширять территорию, кровожадные хищники убивают разведчиков, инфекционные заболевания выкашивают целые деревни. Периоды подъема чередуются с глубокими затяжными провалами. Население растёт не так быстро, как предполагалось. Систему Сарисы они практически не покидают. Это их новая Родина. Пустынный, безжизненный Тхакен давно забыт.

- У тебя энциклопедические знания по данному вопросу, - сказал партнёр.

- На Далере я не терял время напрасно, - отреагировал каденец. – Школы на Ашдене одна видимость. Нас толком ничему не учили. Вот и решил ликвидировать пробелы в образовании. Когда еще будет доступ к столь важным документам.

- Молодец, - похвалил Зоран. – Не упускаешь возможности. И всё же почему Меритон? Айрис неслучайно сюда прилетел.

- Конечно, неслучайно, - усмехнулся Мак. – На борту корабля один из самых разыскиваемых преступников. Владелец «Даквила» хочет от него избавиться и получить заслуженную награду. Дея где-то посередине между Алией и герцогством Хоросским. Выбор очевиден. Во-первых, экономия топлива, во-вторых, поиск новых клиентов и, в-третьих, снижение внутренней напряжённости. Служба безопасности на «Веллии» работает отлично, но Стив Корлок не обычный бандит. Он никогда не сдаётся, борется до конца. Подкуп членов экипажа – последний шанс на спасение. Наёмники тоже не откажутся от денег. Алчность может перевесить осторожность. Чак это прекрасно понимает.

- Звучит убедительно, - Сендфол расстегнул ворот рубашки. – Когда имеешь дело с мерзавцами, нельзя ничего исключать. В том числе мятеж. Речь ведь идёт об астрономических суммах. Искушение велико. На судне не зря запретили носить оружие. В предусмотрительности Айрису не откажешь. Тем не менее, мне кажется, мы что-то упускаем. Хозяин компании хитрая жадная сволочь. Нутром чувствую, игра ещё не закончена.

- Не лестно ты о нём отзываешься, - иронично проговорил Авад. – Впрочем, спорить не имеет смысла. Предлагаю пари. Ставлю десятку.

- Согласен, - произнёс приятель, вставая из-за стола.

Корабль снизил скорость и подошёл к станции вплотную. Швартовка осуществлялась в автоматическом режиме. Специальные захваты осторожно подтянули «Веллию» к стыковочному узлу. Через несколько секунд судно замерло, а герметичные двери плавно открылись. Первыми на «Вокс -117» ступили транзитные пассажиры. Они заметно спешили. Для них это очередной перевалочный пункт. Корабли регулярно пребывали в систему Деи. Необходимо узнать, когда и от какой станции отправляется нужный транспорт, и забронировать на нём места. Задача нетрудная, но хлопотная, требующая определённой расторопности.

Сотрудники «Даквила» и наёмники спустились на вторую палубу чуть позже. Им торопиться некуда. Чтобы хорошенько отдохнуть и развлечься времени достаточно. Кто-то был в форме, кто-то в гражданской одежде. Настроение у всех приподнятое, возбуждённое. Громкий смех, скабрезные шутки, резкие, отрывистые возгласы. Многие уже посещали злачные заведения Меритона и сейчас делились впечатлениями. Скучная, размеренная жизнь людям порядком надоела. Для поддержания тонуса требовалась хорошая встряска. Солдатам где-то надо сбросить накопившуюся энергию. И лучше если они это будут делать в барах захолустной планеты, чем на «Веллии». Чак Айрис неплохо разбирался в психологии.

Толкаться в толпе каденцы не стали и дождались того момента, когда большая часть наёмников уже покинула судно. Мак, как обычно, надел плащ и шляпу. Имидж нужно поддерживать, его везде должны узнавать. Известность неотъемлемая часть успеха. Возле лестницы приятели встретили Кейтона, Лаилтона и Гленвила. Члены группы о чём-то бурно дискутировали. Все трое в штатском. Но если Брюс и Грин имели приличный, респектабельный вид, то Эдмир будто собрался в поход. На нём полинявший свитер, тонкая выцветшая куртка, широкие штаны и армейские ботинки.

- Что-то не поделили? – небрежно поинтересовался Авад, обмениваясь с солдатами приветственным рукопожатием.

- Ерунда, - ответил сержант. – Некоторых тянет на приключения. О последствиях они не задумываются.

- Я никогда здесь не был, - мгновенно парировал Гленвил. – Однако слышал о Меритоне много разного. Хочу убедиться, что его дурная слава не плод чьего-то больного воображения. По словам Ленса местные заведения позволяют оторваться по полной. Никаких ограничений. Выпивка, наркотики, девочки.

- На «Воксе» ты получишь то же самое, но в гораздо более цивилизованных условиях, - сказал Кейтон. – Хорошие рестораны, чистые, прибранные номера, красивые молодые женщины. И, кстати, прошедшие медицинский контроль.

- Если честно, звучит занудно, - демонстративно поморщился Эдмир. – Ты забыл упомянуть о службе безопасности и голографических камерах в каждом коридоре. Мне надоел постоянный контроль. Чем космическая станция отличается от корабля? Только размером. Искусственная гравитация, принудительная вентиляция, замкнутое пространство. Осточертели эти металлические стены. Человеку необходима твердая почва под ногами, чистый воздух, бескрайняя, едва различимая линия горизонта.

- Романтик, - с нескрываемым сарказмом вставил Лаилтон. – Боюсь, реальность тебя разочарует.

- Пока не увижу собственными глазами, не узнаю, - проговорил Гленвил. – Если что-нибудь случится, я сумею за себя постоять.

- Ну-ну, - пробурчал Грин. – Лечиться, кстати, будешь за свой счёт. Отряд не на боевой операции. Чак в данных вопросах весьма щепетилен.

- По-моему, вы зря переживаете, - пожал плечами Мак. – Это обычная планета, ничем не отличающаяся от других. Да, в её городах есть опасные кварталы. А где их нет? Трущоб хватает и на Ашдене, и на Бримстоне, и даже на Далере. Заброшенные миры – глухая провинция империи с миллионами изгоев.

- Чересчур пафосно, но точно, - констатировал Брюс. – Проблема гораздо серьёзнее. Если упрямцу проломят череп или отобьют почки, мы сумеем обойтись и без него. Скоро поправится Брук. Ещё дней пять и он на ногах. Беда в том, что с Эдвином на Меритон летят Ната и Линда.

- Понятно, - улыбнулся Авад. – Представительницы прекрасного пола решили не отставать от мужчин.

- Не очень-то вежливо обсуждать людей за глаза, - раздался приятный женский голос.

Каденец мгновенно обернулся. Девушки подошли абсолютно бесшумно. Обе одеты довольно скромно. На Торквил голубая блузка с небольшим вырезом, сверху длинный синий кардиган, такого же цвета брюки и узкие высокие сапоги. Велер в сером комбинезоне, на ногах аккуратные полуботинки, закрывающие щиколотку, в правой руке теплый жакет. На поверхности около шестнадцати градусов. Жарко не будет.

- И в мыслях не было, - произнёс Мак. – Кстати, прекрасно выглядите.

- Спасибо, - поблагодарила Ната. – Ты опять в своей дурацкой шляпе.

- Она мне нравится, - пожал плечами Авад.

- Обычный кич, - заметила Торквил. – Пытаешься хоть как-то выделиться, запомниться.

- Потрясающая проницательность, - спокойно сказал каденец. – Раскусила меня.

В этот момент на промежуточную площадку взбежал Висток.

- Вы чего зависли? – выкрикнул Остин. – Сколько можно собираться?

- Столько, сколько нужно, - раздражённо отреагировала Ната.

Наёмники пропустили девушек вперёд и начали быстро спускаться. Внизу их ждали Грейсон и трое его парней. Компания получалась серьёзная.

- Не забудьте зайти в хранилище, - напомнил Ленс. – Меритон «весёлое» место, пара лишних стволов не помешает.

Кейтон тяжело вздохнул, но промолчал. Продолжать спор не имело смысла, тем более в присутствии посторонних. В повседневной жизни он не вправе что-либо приказывать. Каждый сам распоряжается собственной судьбой. Торквил и Велер повернули налево и направились по коридору к массивной металлической двери. Авад и Сендфол двинулись за ними. Возле входа стояли два охранника с оружием и в полном снаряжении. Служба безопасности не теряла бдительность ни на секунду. Солдаты беспрепятственно пропустили наёмников внутрь помещения. Как и в прошлый раз, за пластиковым столом сидел темноволосый сорокалетний мужчина. Рядом с ним застыл худощавый коротко стриженый парень.

- Что возьмёте? – бесстрастно поинтересовался Дин.

- Два бластера, - проговорила Ната.

- Дополнительные блоки? – уточнил Мейсон.

- Нет, - Торквил отрицательно покачала головой.

Окинув взглядом девушек, начальник хранилища с холодным спокойствием произнёс:

- Алек, захвати ещё ремни и две поясные оперативные кобуры.

Молодой человек тут же исчез из виду. Он вернулся буквально через минуту. Взяв у него оружие Ната и Линда, отошли в сторону. Чтобы спрятать бластер, Торквил запахнула кардиган, а Велер надела жакет. Теперь настала очередь каденцев.

- Верните, пожалуйста, моё имущество, - вежливо попросил Мак.

- А вам? – Дин обратился к Зорану.

- Рюкзак, - едва слышно буркнул Сендфол.

На это помощнику Мейсона потребовалось гораздо больше времени. Шкафы чужаков располагались в дальнем углу склада. Авад застегнул пояс, спрятал кинжал под плащ, убрал нож в ботинок. Его партнёр небрежно забросил свою ношу на плечо. Девушки не стали их ждать и уже покинули помещение. Каденцы не спеша зашагали к двери. В коридоре был только Кейтон.

- Ты что-то задержался, - отметил Мак. – Вряд ли это случайность.

- Конечно, не случайность, - подтвердил Брюс. – Вы ведь тоже на планету?

- Да, - сказал Авад. – Любопытство один из моих главных пороков.

- Есть какие-то конкретные планы? – осведомился сержант.

- Нет, - проговорил каденец. – Меритон для нас сплошное белое пятно.

- Оно скорее тёмное, - возразил Кейтон.

- Не имеет значения, - усмехнулся Мак. – Мы привыкли к подобным местам. Нас трудно чем-нибудь удивить или напугать.

- Постоянно ищете острые ощущения, - догадался Брюс.

- Что-то в этом роде, - произнёс Авад. – Жизнь нужно познать со всех сторон. Мне доводилось бывать в больших красивых городах с великолепной инфраструктурой. Полная безопасность. На улицах чистота и порядок. Роскошные гостиницы, шикарные рестораны, потрясающие театры. Сказка! Увы, быстро понимаешь, что чего-то не хватает. Покой и достаток порождают эгоизм, пресыщенность, бездуховность. Благообразность пресна и занудна. Нет сильных впечатлений, эмоций. Однообразная, каждодневная рутина сжирает тебя изнутри. Лишь контраст позволяет понять ценность достигнутого.

- Тут вы с выбором не ошиблись, - отреагировал сержант. – Меритон один сплошной контраст. Сверкающие центральные проспекты и грязные, вонючие окраины. Богатые дома соседствуют с нищими лачугами. Местные чиновники без охраны не ходят. Грабежи и убийства обычное явление. Статистика ужасающая. В некоторые кварталы полиция даже не суётся. Да и она куплена бандитскими кланами. Всюду дешёвые кабаки и бордели. Треть населения планеты закоренелые алкоголики и наркоманы.

- У злачных заведений есть определённый шарм, - парировал каденец. – Главное, его уловить. Если хочешь получить какую-нибудь информацию, заключить нужную сделку лучшего места, чем захудалый бар, не найти. Идеальный срез общества. Бывшие военные, разорившиеся бизнесмены, карточные шулеры, преступники разных мастей, простые обыватели. И каждый пытается излить душу. Особенно после пары бокалов крепкого вина.

- Или завязать драку, - вставил Кейтон. – Причем, это не худший вариант. Нередко дело доходит до ножей и бластеров.

- Не без того, - согласился Мак. – Люди, к сожалению, существа порочные. Агрессивность, алчность, нетерпимость. Список длинный. Бдительность нельзя терять ни на секунду.

- Вот и я том же, - Брюс двинулся к переходному тоннелю. – Надежды на Эдмира мало. Он человек азартный, увлекающийся. С головой окунётся в омут страстных удовольствий. Красивые женские ноги его слабость. Тем более после длительного воздержания.

- А как же Грейсон? – уточнил Авад. – Ленсу не свойственна глупость, беспечность, легкомыслие. Потому с ним ещё четверо. Он точно знает, с чем может столкнуться.

- Разумеется, - сказал сержант. – Но достоинства часто превращаются в недостатки. Грейсон слишком расчётлив и прагматичен. Никогда напрасно не рискует. Всё тщательно взвешивает. Чужая жизнь для Ленса не имеет ни малейшего значения. Если ему будет угрожать опасность, он кем угодно пожертвует. Никаких обязательств, никаких пристрастий. Холодная рациональная логика.

- Исчерпывающая характеристика, - каденец вслед за Кейтоном преодолел стыковочный шлюз и оказался на станции.

Сендфол сразу направился к справочному терминалу. Легкое нажатие на панель, и в помещении вспыхнула голографическая схема «Вокса – 117». Станция была огромной. Девять ярусов, четыре длинных, расходящихся в противоположные стороны, луча, бесчисленное количество коридоров, лестниц, лифтов.

- Впечатляет, - проговорил Мак. – Сколько здесь живёт людей?

- Постоянно, около двадцати тысяч, - ответил Зоран. – Гигантские склады, погрузочные боксы, ремонтные доки. Две большие спортивные площадки, восемь тренировочных залов, четыре бассейна, одиннадцать гостиниц, двадцать три ресторана, легальный публичный дом.

- Ты неплохо подготовился, - Авад повернулся к приятелю.

- За шесть часов это сделать несложно, - пожал плечами Сендфол. – На «Веллии» превосходная база данных. В ней есть подробная информация о планетах и станциях заброшенных миров. Чтобы правильно оценить все возможные риски, нужно хорошо изучить потенциально опасный объект.

- Звучит как-то сухо, по-научному, - каденец небрежным жестом поправил шляпу.

- Зато предельно точно, - возразил партнёр.

- С «Челиосом», конечно, сравнивать нельзя, но тоже неплохо, - подытожил Мак.

- «Вокс – 117» пятая по размерам в этом космическом секторе, - заученно отчеканил Зоран.

- Справочная, покажи наше местоположение, - громко произнёс Авад.

С правой стороны схемы на самом краю вспыхнула маленькая красная точка. Прежде, чем каденец успел продолжить, в зал вошел Лаилтон.

- Они улетели в Стагас, - доложил Грин.

- Проклятье! – выругался Брюс. – Грейсон везёт их в худший город Меритона.

- Стагас третий по численности населения на планете, - тут же вставил Сендфол. – Семьсот сорок тысяч. В нём расположен крупный перевалочный терминал, несколько промышленных предприятий...

- Всё это чепуха, - оборвал Зорана сержант. – Абсолютно ничего не отражающая официальная статистика. Пустые формальные цифры. Подлинная картина куда печальнее и прозаичнее. Уже лет пять в городе идет жестокий передел сфер влияния. Бандитским кланам постоянно нужны новые бойцы. Они обещают сумасшедшие деньги. От желающих заработать таким образом нет отбоя. Сюда стекается сброд не только с Меритона, но и с ближайших планет и станций.

- Потрясающе! – выдохнул Мак. – Даже в помойной яме есть своя клоака.

- Именно, - подтвердил Кейтон. – Беда в том, что многие мерзавцы вовсе не собираются становиться «пушечным мясом». Их привлекает царящая в Стагасе атмосфера хаоса и беззакония. Ни власти, ни преступные синдикаты не способны навести порядок. Это настоящий рай для грабителей, убийц, извращенцев. Человеческая жизнь там не стоит ни лирия. Бедняга просто исчезает, будто его никогда и не было.

Читать дальше...


Меню сайта

  • Новости
  • Об авторе
  • Библиография
  • Купить книги
  • Новые романы (отрывки)

  • Официальная группа автора ВКонтакте
  • Реквизиты
  • Галерея
  • Карта
  • Форум
  • Обратная связь
  • Форма входа

    Поиск
    Календарь
    «  Март 2021  »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
    1234567
    891011121314
    15161718192021
    22232425262728
    293031
    Статистика

    Онлайн всего: 1
    Гостей: 1
    Пользователей: 0