Четверг, 19.10.2017, 00:58
Приветствую Вас Сверхновый | RSS




Официальный сайт писателя Николая Андреева

Книга 13. Шестой уровень. Инстинкт убийцы. Продолжение...

Цикл «Победитель» Книга 13. Шестой уровень. Инстинкт убийцы.

Только бы Андрей не дрогнул. За юношу Окринвил возьмется серьезно. Он раб и с ним можно не церемониться. Впрочем, у Одинокого Волка версия простая, незатейливая. Ничего изобретать не надо. Наемник выполнял свой долг и не более того.

Девушка откинула волосы с лица. Сердце до сих пор бешено стучит. Мать абсолютно права, это действительно нервный стресс. События развиваются слишком стремительно. Измена мужу, разоблачение, убийство Дейла и Грейса...

Так можно и с ума сойти. Осознать это, пережить необычайно сложно. Сегодня было все: и гнев, и страх, и радость, и ненависть. Как Эвис сохранила самообладание, для нее самой загадка. Тем более что лекарства, прописанные врачом, аланка не принимала. Боялась потерять концентрацию. Психически нездоровую девушку она сыграла блестяще. Изучение медицинских справочников принесло пользу.

Дюран встретил графиню в коридоре. Капитан проводил правительницу в одну из гостевых комнат. Именно ее сотрудники службы безопасности переоборудовали в помещение для допроса. Толстые, звуконепроницаемые стены, массивная дверь, в центре длинный стол и пять мягких стульев. Октавия удовлетворенно кивнула головой. Офицер пока безупречен.

Торнвил умышленно отдала инициативу Дункану Окринвилу. Герцог Видог выбрал его не случайно. Представитель посольства въедливый, дотошный педант. Чувства людей плайдца мало интересовали, он доверял исключительно фактам. Тем лучше. Отсутствие воображения – признак ущербности. Кроме того, Берду не в чем будет упрекнуть графиню. Следствие вел его человек.

К удивлению Октавии, Дункан начал не с наемника, а с приятелей Дейла и Грейса. Окринвил ни на шаг не отступал от своей методики. Плайдец выстраивал четкую, логическую схему. Ничего нового из рассказа дворян Дункан не почерпнул. Бейсон, Уксон, Ардог и Нестон говорили сбивчиво, сумбурно, часто путались в деталях. Что вполне объяснимо.

Во-первых, они были не совсем трезвы, а во-вторых, особым интеллектом не отличались. Их показания совпали лишь в двух моментах: на охоту компанию пригласил Дейл, а посетить Клоссен предложил Грейс. Мелкие стычки между ними случались и раньше, но до драки дело не доходило. Хотя Флеквил известный в стране дуэлянт. Он отправил на тот свет уже немало смельчаков.

Окринвил был явно разочарован. В действиях герцога плайдец искал скрытый смысл. К сожалению, не нашел. Поступок Дейла явно спонтанный, импульсивный. И что обиднее всего, характерный для Видогов. Наконец, настала очередь солдата, застрелившего Грейса. С виду обычный, ничем не примечательный наемник. Стриженный наголо молодой человек лет двадцати в армейской форме. Он без снаряжения и защитного шлема. Стоит, как и полагается, вытянувшись в струну.

- Имя, фамилия, - заученно произнес Дункан.

- Рядовой сорок один тринадцать, - отчеканил Волков.

Окринвил тихо выругался. С солдатами Энгерона вечно возникают сложности. На тасконской базе обычных людей превращают в безжалостные, хладнокровные машины для убийства. Человеческая жизнь для них ничего не значит. Они готовы выполнить любой приказ клиента. Выбор у наемников невелик: либо уничтожить врага, либо умереть самим.

Солдат сделал то, что от него требовалось – спас наследницу сирианского трона. Для этого Эвис и брала наемников в аренду. Они роботы, автоматы с цифровым клеймом. Нажимая на спусковой крючок лазерного карабина, солдат даже не думал, кто перед ним. Это рефлекс, отработанный до совершенства навык.

- Рассказывай, - плайдец небрежно махнул рукой.

- Я заступил на пост в восемнадцать часов, - проговорил Андрей. – Через несколько минут увидел в коридоре герцогиню Видог с мужчиной. Они пошли в тренажерный зал. Затем появился еще один человек...

- Почему ты его пропустил? – устало спросил Дункан.

- У меня не было никаких распоряжений, - ответил Волков. – Вскоре раздался громкий женский крик. Я вбежал в помещение. Незнакомец держал в руках шпагу. Герцогине угрожала опасность, и я выстрелил.

- Это все? – произнес Окринвил.

- Так точно, - рявкнул юноша.

Ничего другого плайдец и не рассчитывал услышать. У наемника нет личных мотивов. Он простой исполнитель. Реакция на возникшую ситуацию стандартная. Так бы на его месте поступил каждый. Времени на размышление, на выяснение обстоятельств уже не было. Флеквил мог заколоть девушку.

Торнвил внимательно смотрела на солдата. Прямой нос, заостренный подбородок, чуть прищуренные зеленоватые глаза, на верхней губе угловатый шрам. Почему лицо юноши кажется ей знакомым? Графиня определенно где-то сталкивалась с наемником. Но где?

Октавия мучительно перебирала в голове различные варианты. У него хорошо запоминающая особая примета – шрам. Ну конечно… Шрам! Это же Одинокий Волк, знаменитый ассонский гладиатор! Правительница Сириуса дважды беседовала с ним на борту флагманского крейсера «Альзон». Ее сбила с толку короткая стрижка солдата. Невероятно! Их пути снова пересеклись. Женщина иронично усмехнулась и негромко заметила:

- Опять мы...

В ту же секунду Хейвил положил ладонь на колено Торнвил. Раньше подобных вольностей в присутствии посторонних майор себе не позволял. Это предупреждение. Октавия у опасной черты. О том, кто убил барона, сейчас лучше промолчать. Иначе Окринвил вцепится в парня словно голодный тапсан. Пасть не разожмет.

Схватка с крензером, покушение на графиню, поединки на арене Ассона. При желании можно выстроить целую теорию. А желание у плайдца выслужиться перед герцогом огромное. Ему нельзя давать ни шанса. Торнвил поняла жест маркиза.

- Опять мы занимаемся ерундой, - проговорила Октавия. – Наемник тут вообще ни при чем. Ничего важного солдат не скажет. Вбежал, выстрелил... Он даже не свидетель.

- Что верно, то верно, - согласился Дункан. – Пусть идет. От него толку мало.

Андрей почтительно поклонился правительнице Сириуса и покинул комнату. Эвис была права, главное придерживаться четкой линии и не вдаваться в подробности. Вряд ли кто-нибудь заподозрит наемника в связи с герцогиней Видог. Да и не выгодно Торнвил раздувать скандал. Если она и решит избавиться от солдата, то сделает это тихо, без лишнего шума.

Допрос офицеров, служанок и горничных тоже не принес результата. В момент дуэли они находились либо на первом этаже, либо в другом крыле здания. Еще двадцать минут ушло на просмотр записи с камер наблюдения.

Дейл и Эвис спокойно идут по коридору, о чем-то спорят. Возле тренажерного зала остановились. Молодой человек шагнул вправо, наткнулся на жену, обнял ее за талию. На губах девушки смущенная улыбка. Они скрылись в нише. А вот и Грейс Флеквил. Судя по походке, барон сильно пьян. Его качает из стороны в сторону. Похоже, версия герцогини полностью подтверждается. Во всяком случае, фактов, опровергающих ее, нет.

Вскоре криминалисты доложили о завершении работы. Эвис не ошиблась. В крови Дейла алкоголя было немного. Чего не скажешь о его приятеле и убийце Грейсе. Тот выпил не одну бутылку вина. Прочитав отчет, Окринвил тяжело вздохнул. Это действительно несчастный случай. Никаких признаков заранее спланированного преступления. Герцог стал жертвой собственной гордости.

- Ваше высочество, благодарю за помощь, - произнес плайдец. – Если позволите, я вернусь во Фланкию. На посадочной площадке замка два свободных катера.

- Разумеется, - ответила графиня. – Берите любой. Надеюсь, вы понимаете, что все, произошедшее здесь, государственная тайна. Прессе мы сообщим об аварии летательного аппарата.

- Я не пророню ни слова, - заверил ее Дункан. – Когда вы передадите нам тело Дейла Видога?

- Через два дня, - сказала Октавия. – Устраивать траурное шоу я не намерена. Гроб на прощании будет закрытым.

Торнвил подошла к окну. В Клоссене необычайно красивый сад, особенно ночью, при внешней подсветке. Сказочные, развесистые деревья, причудливые, шарообразные кустарники, узкие, петляющие дорожки. Это словно другой мир, не подвластный человеку. Удивительный, фантастический театр теней. Ты медленно, постепенно погружаешься в него и видишь совсем не то, что существует в реальности. Диковинные звери, ужасные чудовища, смелые рыцари... Потрясающая, восхитительная иллюзия.

После окончания следствия женщина испытывала нечто подобное. Она никак не могла отделаться от ощущения, что присутствовала на отлично отрежессированном спектакле. Все слишком гладко, слишком чистенько. Ни к чему не подкопаться. Точно так же Октавия устранила собственного мужа Алекса Торнвила. Падение с лошади, сломанная шея, единственный свидетель, который почти сразу пустил себе пулю в лоб. Неужели Эвис повторила ее трюк?

Но какой в этом смысл? Графиня в качестве приза получила трон, а чего добивается дочь? Нет, вряд ли. Для Эвис это чересчур сложная комбинация. Тогда кто стоит за убийством Дейла? Загадка. А может Октавию просто мучают угрызения совести? Такое с ней порой случается. Нахлынут воспоминания, и хоть в петлю лезь.

На Страшном Суде Торнвил предъявят суровые обвинения. Алекс в списке жертв графини был первым, но далеко не последним. Она приказала уничтожить семью Грега Хейвила, чтобы сделать его своим любовником. Агентов, выполнивших приказ, ликвидировали, а генерала Велера Октавия отравила сама. Для достижения цели все средства хороши.

Торнвил повернулась, взглянула на руководителя группы криминалистов и негромко произнесла:

- А теперь о том, чего не было в официальном отчете... Представитель герцога Плайдского улетел. Я хочу знать правду.

- Ваше высочество, у нас нет веских оснований подозревать кого-то другого в убийстве Дейла Видога, - отчеканил офицер. – Есть нюансы, сомнения, но они бездоказательны.

- Вот о них и поговорим, - графиня подошла к мужчине вплотную.

- Начать стоит со шпаги Грейса Флеквила, - сказал эксперт. – Отпечатки пальцев на рукояти нечеткие, смазанные...

- И какой вывод? – спросила правительница.

- Барон держал рукоять слабо, неуверенно, - ответил офицер.

- Что здесь странного? – вставил майор Хейвил. – Он ведь был пьян.

- Совершенно верно, - подтвердил криминалист. – Но именно Флеквил победил в схватке. Удар великолепный, профессиональный. Клинок вонзился точно в сердце. В таком состоянии человек на подобное не способен.

- Вы недооцениваете этого мерзавца, - усмехнулась Октавия. – Грейс был талантливым фехтовальщиком. На дуэлях потерпел лишь одно поражение, да и то потому, что попался на уловку противника.

- Ваше высочество, мы смоделировали ход поединка, - возразил эксперт. – Дейл Видог постоянно теснил Флеквила, прижал к стене...

- Все правильно, - проговорила Торнвил. – А потом бедняга вдруг наткнулся на шпагу барона. Это ловушка, западня. Моя дочь дала довольно точное описание дуэли, полностью совпадающее с вашей версией.

- Но есть и другой вариант, - осторожно заметил Грег.

- Да, - произнес офицер. – Герцога заколол кто-то другой. Затем он убил Грейса Флеквила и вложил в его руку оружие.

- Эвис не умеет обращаться с оружием, - сказала графиня. – Намекаете на наемника?

- Ваше высочество, это всего лишь предположение, - нервно отреагировал криминалист. – Такое развитие событий маловероятно.

Волнение эксперта было вполне объяснимо. Он затронул очень опасную тему. Фактически офицер обвинял дочь правительницы Сириуса в соучастии в убийстве. Если Эвис покрывает солдата, значит сама все и организовала.

- Вас еще что-то смущает? – холодно, бесстрастно поинтересовалась Торнвил.

- Мы тщательно осмотрели зал, - криминалист тяжело вздохнул. – Стандартная процедура...

- Обнаружили какие-то улики? – поинтересовалась Октавия.

- Нет, - эксперт отрицательно покачал головой. – Помещение идеально чистое. В нем только отпечатки пальцев вашей дочери. Дейл Видог, Грейс Флеквил и наемник ни к чему не притрагивались. Это конечно возможно, но...

- Я поняла, к чему вы клоните, - оборвала офицера графиня. – Продолжать не надо. Группа хорошо поработала. В отчет внесете только факты. Никаких умозаключений! О нашей частной беседе забудьте. Ее не было!

- Слушаюсь, ваше высочество, - отчеканил криминалист.

- Свободны, - правительница Сириуса небрежно махнула рукой.

Эксперт мгновенно исчез за дверью. Честность и откровенность не всегда уместна. Не исключено, что офицер допустил сегодня фатальную ошибку. Если девушка не причастна к смерти мужа, ничего страшного не произойдет. Но если Эвис спланировала и осуществила убийство Дейла Видога, чересчур догадливого криминалиста ждут большие неприятности. Семейство Торнвил с ненужными свидетелями не церемонится.

Октавия и Грег Хейвил остались в комнате одни. Несколько секунд женщина молчала. Майор терпеливо стоял у стола. Правила этикета маркиз соблюдал неукоснительно. Правительница пристально посмотрела на любовника и тихо спросила:

- Что скажешь по этому поводу?

- О чем именно идет речь, ваше высочество? – уточнил Хейвил.

- Грег, перестань обращаться ко мне как к графине, - раздраженно произнесла Торнвил. – Твоя вежливость порой чрезмерна. Она приводит меня в бешенство. Здесь никого нет.

- Прости, привычка, - ответил майор. – Боюсь переступить грань дозволенного в присутствии посторонних. Приходится постоянно контролировать себя.

- Ерунда, - проговорила Октавия. – Никто даже не заметит.

- Заблуждаешься, - маркиз грустно улыбнулся. – Недоброжелателей у меня хватает.

- Не будем о них, - женщина приблизилась к Хейвилу. – Ты ведь узнал Одинокого Волка. Твое предупреждение мне понравилось. Ласковое, нежное...

- У наемника запоминающееся лицо, - сказал Грег. – Особенно шрам.

- Шрам, - повторила графиня. – Не слишком ли часто я натыкаюсь на этого мальчишку? Он убил моего телохранителя, участвовал в нападении на Велию, а теперь, спасая мою дочь, застрелил Грейса Флеквила. Очередное совпадение?

- Цепь случайностей – это закономерность, - констатировал майор.

- Вот и я о том же, - произнесла Торнвил. – У меня такое ощущение, что ассонский гладиатор – мой злой гений. Там, где он, сплошные неприятности.

- Наемник защитил Эвис, - возразил Хейвил.

- Защитил? – Октавия саркастично усмехнулась. – А как же шпага барона? Отпечатки пальцев?

- Пустые домыслы, - проговорил Грег. – Одинокий Волк дерется на арене совершенно другим оружием. У него нет соответствующих навыков. Между шпагой и мечом гигантская пропасть. Дейлу Видогу он не соперник. Эстерианец отлично фехтовал.

- Проблема в том, что мы ничего не знаем о мальчишке, - сказала женщина. – Бесправный раб, известный гладиатор, безжалостный наемник. Общие фразы. За ним нет конкретной личности. Стервец даже свое настоящее имя не назвал. Скрывает. А почему? Кто были его родители? Кто обучал его боевым искусствам? Иначе в Ассоне он бы не выжил. Солдата надо допросить еще раз.

- А если Одинокий Волк будет упорствовать? – произнес майор.

- В службе безопасности умеют развязывать языки, - заметила графиня. – Там заставляли говорить и не таких упрямцев. Из парня выбьют всю интересующую нас информацию. В конце концов, можно выпотрошить его мозг. Не велика потеря.

- Я бы этого не делал, - покачал головой Хейвил.

- Почему? – уточнила Торнвил.

- Потому что при любом раскладе мы в проигрыше, - ответил маркиз.

- Поясни, - Октавия села на край стола.

- Вариант первый, наемник молчит, - сказал Грег. – Пытки и препараты, воздействующие на разум, ничего не дают. Юноша либо умирает, либо превращается в растение. Не стоит забывать и о микрочипе в его организме. Нет никакой гарантии, что он не активирует ядовитое вещество. Нам придется заплатить солидную компенсацию.

- Деньги уже внесены, - возразила женщина.

- Вариант второй, - продолжил майор, не обращая внимания на реплику графини, - Одинокий Волк дрогнул. Парень начинает болтать все подряд. И о покушении, и о нападении на Шейлу, и о Тарнуме. В государственные тайны посвящаются лишние люди. А если среди них окажутся шпионы Грайда, Хороса или того хуже – Комона? Враги получат отличный козырь в борьбе с нами. Правда об операции в системе Ульфры взорвет Цекру. Барон Эльзанский поднимет мятеж.

- Этого нельзя допустить, - выдохнула Торнвил.

- И, наконец, третий вариант, - произнес Хейвил. – Гладиатор заколол Дейла Видога и признался в совершенном преступлении. Что дальше? Отдадим его на растерзание герцогу Плайдскому или публично казним? Тут же возникнет вопрос: почему Эвис солгала?

- Мою дочь обвинят в убийстве мужа, - догадалась Октавия. – Деньги за аренду наемников взяты из ее фонда, она заманила Дейла в замок и заставила сражаться с известным ассонским гладиатором. Улики неопровержимые. Берд будет в ярости. Герцог даже слушать меня не станет.

- Именно, - подтвердил Грег. – И зачем нам эти проблемы? Иногда правду лучше не извлекать на свет. Пусть прячется во тьме.

- Ты предлагаешь оставить все, как есть, - проговорила графиня.

- Да, - сказал майор. – Версия с дуэлью идеальна. Следствие проведено, плайдцы удовлетворены. Оба участника поединка мертвы. Наказывать некого. Поднимать волну опасно. Может захлестнуть… В этом деле слишком много подводных камней.

- Пожалуй ты прав, - согласилась женщина. – Вот только какой смысл оставлять Одинокого Волка в живых? Он мне чертовски надоел. Вечно путается под ногами. Его уберут тихо, аккуратно. Солдат просто исчезнет.

- Я бы не торопился устранять юношу, - Хейвил оперся руками на спинку стула. – Отец Грейса возглавляет сенатскую оппозицию. Барон потребует тело сына. И ему не откажешь. Определить причину смерти молодого человека большого труда не составит. И это явно не авария гравитационного катера.

- Я быстро заткну рот мерзавцу, - гневно прошипела Торнвил. – Выходки Грейса уже порядком всем надоели. Негодяй постоянно кого-то провоцировал. Он убил немало честных, порядочных дворян. Даже в Алессандрии затеял драку. Там его проучили, но, к сожалению, это не помогло. Теперь вот Дейл Видог… Пусть только Флеквил посмеет затеять скандал! Уничтожу!

- Барон не дурак, - парировал Грег. – Он прекрасно понимает, насколько важен военный союз с герцогом Плайдским. Если вина сына будет доказана, Флеквил ни слова не вымолвит.

- Хорошо, мы покажем ему документы следствия, - произнесла Октавия.

- Сделать это придется в любом случае, - заметил майор. – Но что если барон захочет увидеть наемника, застрелившего Грейса? Ситуация получится неприятная. Возникнут сомнения. Флеквил заподозрит Эвис в причастности к гибели Дейла Видога. Иначе зачем избавляться от важного свидетеля? Да еще таким способом. Ответ очевиден – идет тщательная, планомерная зачистка. Мы сами подтолкнем барона к решительным действиям.

Графиня посмотрела на Хейвила. Грег не отвел глаза. Маркиз абсолютно искренен. У него нет никакой личной заинтересованности. Офицер просто анализирует факты, просчитывает все возможные комбинации. Очень редкое и ценное качество. Хейвил не упускает ни одной мелочи.

- Замкнутый круг, - с горечью констатировала женщина. – Одинокий Волк определенно родился под счастливой звездой.

- Спорное утверждение, - возразил Грег. – Его судьба незавидна. Он постоянно балансирует между жизнью и смертью. Боевые операции на Корзане и Тесте, экспедиция к Шейле и Тарнуму, жестокие схватки на арене Ассона. А ведь парню лет двадцать, не больше. На долю наемника выпали суровые испытания. Юноше сопутствует удача, но счастьем это не назовешь.

- Обойдемся без глубоких философских рассуждений, - проговорила Торнвил. – Одинокого Волка надо ликвидировать. Но так, чтобы ни у кого не возникло вопросов.

- Нет проблем, - майор грустно вздохнул. – Взвод наемников в твоем полном распоряжении. Поставь им трудную, невыполнимую задачу. Например, диверсия где-нибудь на Орте. Оттуда никто не вернется.

- Интересная мысль, - сказала Октавия. – А обвиним в этом комонцев. Хотя… Я ведь уже пробовала подобный вариант. Помнишь, зачистка рокенов на Тхакене, высадка на Шейле… Пыталась отомстить солдатам Энгерона за нападение на Велию. И что в результате? Поганец уцелел. Он словно мое проклятие.

- Чепуха, - сказал Хейвил. – Не возьми мы гладиатора на борт «Альзона», ты бы сегодня его даже не узнала. Стечение обстоятельств. Рано или поздно кто-нибудь прикончит мальчишку. Не нужно торопить события. Все идет своим чередом.

- Что бы я без тебя делала, – графиня обвила шею Грега руками. – Ты уберег меня от массы ошибок.

Торнвил нежно поцеловала маркиза. Офицер заслужил эту похвалу. На его крепкое плечо всегда можно опереться. Хейвил в трудную минуту не подведет. Кроме того, мужчины тщеславны и любят лесть. Им приятно чувствовать себя сильными, смелыми рядом со слабыми, беззащитными женщинами. Грег не исключение. Потому Октавия при первой же возможности подчеркивала его значимость.

Через час правительница Сириуса собрала в рыцарском зале сотрудников службы безопасности и обслуживающий персонал замка. Ее речь была короткой и предельно жесткой. Одно неверное, одно неосторожное слово и человек отправится в мир иной, а его семья в шахты Маоры. Все должны придерживаться официальной версии, а лучше с представителями средств массовой информации вообще не контактировать.

Беседа с приятелями Дейла и Грейса длилась гораздо дольше. Репортеры возьмутся за них всерьез. Графиня придумала подходящую легенду. Якобы, прибыв в Клоссен, Видог и Флеквил решили самостоятельно полетать на гравитационном катере. Пилотов и телохранителей из машины выгнали.

Данный факт никого не удивит. Грейс подобным образом уже развлекался. Тогда ему повезло, никто не пострадал. Эта авантюра закончилась трагически. Он не справился с управлением и врезался в склон горы. Разбитую машину доставят утром. Именно ее и продемонстрируют журналистам.

О наемниках говорить нет смысла. Их доставят во Фланкию и надежно изолируют. Будут сидеть в казарме, ждать очередного задания. С крензерами и горгами еще проще. Они ни с кем не общаются. Кроме того, и те, и другие никогда не предадут Октавию. Торнвил была уверена, что ей удастся сохранить в тайне истинную причину смерти Дейла Видога. Разжигать страсти, давать повод для слухов правительница Сириуса не хотела.

Нравится
0

Обсудить в форуме...


Меню сайта

  • Новости
  • Об авторе
  • Библиография
  • Купить книги New!
  • Новые романы (отрывки)

  • Реквизиты
  • Галерея
  • Карта
  • Форум
  • Обратная связь
  • Форма входа

    Поиск
    Календарь
    «  Октябрь 2017  »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
          1
    2345678
    9101112131415
    16171819202122
    23242526272829
    3031
    Наш опрос
    Ваш любимый персонаж из цикла "Победитель"?
    Всего ответов: 3649
    Статистика

    Онлайн всего: 1
    Гостей: 1
    Пользователей: 0