Четверг, 19.10.2017, 01:02
Приветствую Вас Сверхновый | RSS




Официальный сайт писателя Николая Андреева

Книга 12. Пятый уровень. Ярость космоса.

Цикл «Победитель» Книга 12 Пятый уровень Ярость космоса.

Глава 1. Не оправдавшиеся надежды.

В сопровождении двух гвардейцев, Брин Саттон неторопливо прогуливался по парку. День близился к концу. Жара спала, и с моря дул приятный, легкий бриз. Вечер – идеальное время для осмотра окрестностей. Правители Окры неслучайно построили здесь свой загородный дворец. Место превосходное: благоприятный климат, чистый свежий воздух, великолепные пляжи. Тишина, покой, девственная красота природы.

Впрочем, все это сейчас мало интересовало могущественного владыку Хороса. Он целенаправленно шел на север, к узкому песчаному мысу. Там, в небольшом каменном здании поста береговой охраны расположились наемники Энгерона. Четыре дня назад Брин сделал удивительное открытие – оказывается мертвецы могут возвращаться с того света. Внезапное появление Астина Ворха иначе не назовешь.

Двадцать лет назад флагманский крейсер империи «Тино Аято» вступил в неравный бой с мятежниками. Чтобы не попасть в плен к врагам, принц Кервуд приказал направить корабль на звезду. Эту ужасную сцену видели все граждане страны. Крейсер исчез в адском пламени Убриэля. Династия Храбровых, правившая империей почти пять веков, оборвалась. Погиб последний представитель великого рода.

Тогда многие торжествовали. Наконец пали оковы тирании. Свобода, равенство, демократия! Герцогства, графства, баронства одно за другим провозглашали независимость. И народ ликовал, праздновал победу. Еще бы! Теперь не нужно содержать ненавистный режим. Теперь все будут богаты и счастливы. Алессандрия перестанет высасывать соки из колоний. Свершилось то, о чем жители отдаленных планет так долго мечтали.

Глупцы! На самом деле произошла ужасная трагедия, рухнул единственный оплот законности и порядка в их хрупком, жестоком мире. К сожалению, простые обыватели этого не поняли. Люди словно ослепли, они не хотели замечать очевидных вещей. Властолюбия собственных правителей, разрыва налаженных экономических отношений, пропагандисткой истерии в средствах массовой информации.

Прозрение было горьким. Междоусобные войны, массовое обнищание, рабство. Великая империя погрузилась в хаос и варварство. Есть и еще один немаловажный аспект. В случае внешнего вторжения человечеству будет нечего противопоставлять врагу. Система планетарной защиты мертва, а собрать звездный флот воедино в короткие сроки вряд ли удастся.

Да и разве смогут плайдцы, грайданцы и хоросцы забыть прежние обиды. Яд взаимной неприязни глубоко проник в сердца и души людей. Особенно это относится к молодежи. В ряде стран времена империи демонизировались, а очевидные факты бессовестным образом искажались. Для достижения цели все средства хороши. Главное сформировать у подданных «правильный» образ мышления.

Чтобы это исправить понадобится не одно десятилетие. Или... какое-то общее, страшное испытание. Только оно способно сплотить человечество. Но заплатить за допущенные ошибки придется очень дорого. Достаточно вспомнить нападение горгов.

Чудесное воскрешение Ворха – это маленький лучик надежды в безумном царстве тьмы, злобы и отчаяния. Двадцать лет назад принц Кервуд сумел обмануть своих убийц. Направляя крейсер на звезду, он отвлекал внимание преследователей от крошечного челнока, на котором находились его беременная жена и верный друг и советник. Рискованный, авантюрный план принца увенчался успехом. Ни у кого не возникло сомнений в гибели династии Храбровых.

И вот родившийся на Земле ребенок вырос. Судьба не была к нему благосклонна. Бесправный раб, смелый наемник, отчаянный гладиатор. Несчастный юноша даже не знает, кем он является на самом деле. Странный, труднообъяснимый парадокс.

Саттон тяжело вздохнул, остановился. Проклятая немощная старость. Мозг работает отлично, а организм подводит. Постоянно что-то болит. Уже несколько лет Брин живет исключительно на лекарствах. Если бы не врачи, он давно бы отправился в мир иной. Пешие прогулки полезны для сердца. Беда в том, что у владыки Хороса и с ногами серьезные проблемы. Порой каждый шаг превращается в пытку.

Гвардейцы двинулись к Саттону. Он остановил их жестом руки. Помощь ему не нужна. После короткой передышки Брин продолжил путь. У тропинки, ведущей на мыс, стоит деревянная скамья. До нее метров сто пятьдесят. Сущий пустяк. Саттон обязательно преодолеет это расстояние.

За ним наверняка наблюдают люди Найджела Одрина. Встреча правителя Хороса с сирианскими журналистами явно заинтриговала окрианцев. Тем более что Брин попросил не трогать репортеров. Арестовать Ворха союзники не рискнут, а вот выследить чужаков попытаются. Главное для службы безопасности установить личности сирианцев. Может тогда удастся понять, что их связывает с Саттоном. На листке бумаги, переданном Брину, не случайно было написано слово «Лостмор». Обычный разведчик не станет использовать в качестве пароля название асконийского дворца императора. В этом слове есть какой-то скрытый смысл, намек.

Правитель Хороса грустно усмехнулся. Все усилия окрианцев будут напрасны. Астин им не по зубам. Уровень подготовки самрая и агентов службы безопасности несопоставим. Ворх исчезнет, растворится в лесу. Его не найдут даже голодные тапсаны.

Кое-как Саттон добрел до скамьи. Вид отсюда прекрасный. Бескрайнее лазурное море, узкий изогнутый мыс, отливающий золотом песчаный пляж. Волны с тихим шорохом накатываются на берег. Четко очерченный желтый диск Алционы клонится к горизонту. Тихий приятный вечер.

Брин сел, блаженно вытянул ноги. До здания поста береговой охраны чуть больше двухсот метров. Полуобнаженные наемники играют на пляже в мяч. То и дело раздаются громкие выкрики, брань, смех. Поразительная раскованность, отрешенность от реальности.

А ведь всего несколько дней назад они пробивались сквозь заслоны плайдцев, проливали кровь свою и врагов, теряли друзей. Но никто не печалится, не переживает, не мучается. Солдаты ведут себя так, будто ничего и не было. Война – их обычная работа. Наемники Энгерона привыкли к смерти. Иначе нельзя. Если человек будет постоянно думать об этом, неминуемо сойдет с ума.

У Саттона хорошее зрение и наследника императорского престола он разглядел сразу. Среднего роста, жилистый, необычайно резкий, подвижный. Девятнадцать лет уже зрелый возраст. Юноша окреп, возмужал. У него тонкая кость, как у матери, но мышечная масса наросла. Впрочем, по-другому быть и не могло. За плечами мальчишки тяжелые испытания: шахты Маоры, тренировочный лагерь Тасконы и гладиаторские схватки на Грезе. Он достаточно силен и вынослив.

Куда большие опасения вызывает его душевное состояние, морально-нравственные принципы. Ворх прививал ученику чувство долга, ответственности, но три года рабства внесли свои коррективы. Внешние факторы несомненно повлияли на формирование характера юноши. Появился цинизм, черствость, пренебрежительное отношение к человеческой жизни. В то же время Андрей видел немало горя, боли, страданий. Он прекрасно знает, что такое страх, унижение, побои.

И вот вопрос: если судьбой ему уготовано взойти на трон, каким правителем станет юноша? Умным, решительным, милосердным императором или вспыльчивым, безжалостным, кровавым тираном? Брин невольно вспомнил Эльвиру. Жена Кервуда не была красавицей. Невысокого роста, светлокожая, с изящной миниатюрной фигурой. Врачи, кстати, предупреждали, что роды у нее будут трудными. Эльвира покоряла всех обаянием, теплотой, замечательным чувством юмора. Милая, привлекательная, добрая девушка. Принц не случайно выбрал именно ее.

Внешне Андрей очень похож на мать. Те же русые волосы, серо-зеленые глаза, мягкие черты лица. Было бы неплохо, если бы он перенял и часть ее внутренних качеств. Но об этом можно лишь мечтать.

Владыка Хороса внимательно наблюдал за юношей. Какое странное стечение обстоятельств! У Стафа Энгерона тысячи солдат. Однако на Окру попал взвод Одинокого Волка. А кто посоветовал Чену Лаилтону взять в аренду наемников? Он, Брин Саттон. Одна брошенная фраза, одна ни к чему не обязывающая реплика, и пути правителя Хороса и наследника императорского престола пересеклись. Вот так, на первый взгляд незначительные факты, влияют на судьбу мира. Разрозненные звенья цепи слились воедино. Брин должен был встретиться и с Астином Ворхом, и с Андреем.

Саттону ужасно хотелось подойти к юноше, поговорить с ним, но это огромный риск. Сотрудники окрианской службы безопасности не спускают глаз с владыки Хороса. Брин терпеливо ждал четыре дня. Только сегодня он, наконец, решился отправиться к мысу. Эта вечерняя прогулка вряд ли вызовет подозрение у контрразведчиков. Они при всем желании не смогут связать сирианских журналистов с наемниками.

Саттон выдержал долгую паузу. Что-что, а обманывать, вводить противника в заблуждение правитель Хороса умеет. Он гулял по аллеям парка спокойно, размеренно, как обычно. Устал, сел на скамью, любуется закатом. Окрианцы ни о чем не догадаются. Да и разве кому-нибудь в здравом уме придет в голову мысль, что мальчишка-наемник – потомок древнего императорского рода? Единственная нить к правде – Астин Ворх. Но самрай не проболтается, даже если его будут резать на куски. Он никогда не предаст ученика.

Завтра Брин опять увидит Астина. К сожалению, порадовать Ворха нечем. Новости неутешительные. После встречи с самраем Саттон связался по проджеру с начальником разведывательной службы эскадры. Брин соблюдал максимальные меры предосторожности. Имя юноши ни разу не было названо. Саттон приказал собрать подробные сведения о компании Стафа Энгерона, о ее служащих, по возможности найти компрометирующие материалы. То же самое относилось к устроителям поединков на Грезе.

Многие считали, что двадцать лет Хорос жил обособленно. В военные союзы не вступал, в приграничных конфликтах не участвовал, соседние планеты не захватывал. Это действительно так. Брин избегал стычек и в дела других государств не вмешивался. Однако руку на пульсе империи, пусть и рассыпавшейся, он держал постоянно. Во враждующих между собой герцогствах, графствах, баронствах была создана разветвленная агентурная сеть. Саттон сумел наладить связь даже с хранителями и самраями. А эти тайные организации очень неохотно сотрудничали с правителями.

Брин надеялся получить от разведчиков всю необходимую информацию, но он ошибся. Возникли непреодолимые трудности. Раскрыть некоторые секреты за столь короткий срок не удалось.

Желтый диск Алционы наполовину погрузился в море. Зеленоватая гладь воды заискрила, заиграла. К берегу побежала узкая дорожка света. Начало темнеть. На небе вспыхнули первые звезды. Саттон встал и неторопливо двинулся в обратный путь.

***

Чен Лаилтон стоял у окна и задумчиво смотрел на аллею, ведущую к контрольно-пропускному пункту. По ней в сопровождении четырех гвардейцев неспеша шел владыка Хороса. Чен прекрасно знал, куда он направляется. Похоже, одной встречей с сирианскими журналистами Брин решил не ограничиваться. Лаилтон повернулся к начальнику службы безопасности. Во взгляде правителя немой укор.

Найджел Одрин опустил глаза. Оправдываться бессмысленно. Чужаки словно сквозь землю провалились. Выскочили из поля зрения камер и исчезли. Ни у шоссе, ни в близлежащих деревнях их никто не видел. Летавшие над лесом флайеры сирианцев тоже не обнаружили. Мистика, да и только. И вот примерно час назад датчики слежения зафиксировали подозрительное движение. Два человека приближались к резиденции барона. Кто это, догадаться было нетрудно.

Герцог Саттон просил не трогать журналистов. Портить отношения с могущественным союзником окрианцам сейчас нельзя. Тем более по столь пустяковому поводу. Даже если чужаки являются секретными агентами Хороса, в этом нет ничего страшного. Арест сирианцев не планировался. Контрразведчики лишь хотели выяснить их подлинные имена и цель визита.

Почему Брин Саттон без колебаний согласился на личный контакт со странными журналистами? Слово «Лостмор» произвело на него магическое воздействие. Нет, это не обычный пароль. За пеленой неизвестности скрыта какая-то тайна. Неслучайно, несмотря на полуденную жару и свое слабое здоровье, герцог опять идет к контрольно-пропускному пункту. Предстоящие переговоры очень важны для Саттона. Видимо, чужаки поставили Брину определенные условия, и он их выполнил.

- Личности сирианцев вы установили, - бесстрастно констатировал Лаилтон.

- Да, ваше высочество, - отчеканил Одрин. – Ярис Миллан и Брук Гленвил. Сотрудники аланского военного журнала. Прилетели на Окру непосредственно перед вторжением плайдцев. Принимали активное участие в защите Майрена. Судя по всему, у обоих большой боевой опыт. У Миллана отсутствует правая кисть. Отзывы солдат и офицеров, сражавшихся вместе с ними самые положительные.

- Профессионалы, - негромко заметил барон.

- Несомненно, - подтвердил майор.

- Имена и фамилия наверняка вымышленные, - произнес Чен. – Их легенда безупречна. Работа репортеров предполагает частые поездки и сбор информации. Не придерешься. На Окре ничего интересного они выяснить не могли. А вот что-то раскопать на Алане... У графини Сирианской много секретов.

- Не буду спорить ваше высочество, - сказал Одрин, - но есть один момент, который меня настораживает. Я несколько раз просматривал запись встречи Брина Саттона с журналистами. Мы акцентировали внимание на человеке, передававшем записку. Думали, что он главный. Однако это не так. Герцог беседовал с его спутником. Причем, наедине, без свидетелей.

- Значит, нас ловко обманули, - догадался Лаилтон. – Первый сирианец был обычным исполнителем. Никакой ценности он не представляет. Грамотная, умелая игра...

- Похоже на то, - тяжело вздохнул майор.

- И лицо второго разведчика в объективы камер, конечно, не попало, - с сарказмом проговорил барон.

- Он стоял в тени дерева, спиной к контрольно-пропускному пункту, - ответил Найджел. – Оборачивался крайне редко. Даже при самом высоком разрешении разглядеть его невозможно.

- А запись с камер наблюдения майренского космопорта? – уточнил Чен. – Это шанс...

- К сожалению, здание космопорта полностью разрушено плайдцами, - сказал Одрин. – База данных уничтожена, а архив сгорел. Я отправил туда лучших людей. Поиски не увенчались успехом. Есть лишь словесные описания Брука Гленвила. Специалисты составят портрет, но толку мало. Идентифицировать этого человека не удастся.

- Вывод очевиден, - заметил Лаилтон. – Допущенная ошибка должна быть исправлена. Надеюсь, теперь чужаков вы не упустите. Я хочу знать, с кем встречается Брин Саттон.

- Мы подготовились, ваше высочество, - произнес майор. – Установили в лесу дополнительные датчики движения, вмонтировали в деревья голографические камеры. Снимем сирианца с разных точек. Хотя, если честно, я не ожидал, что журналисты вернутся. Поведение герцога ничуть не изменилось. Какие-то распоряжения он мог отдать по проджеру, но ни один корабль не покидал эскадру хоросцев.

- Брин опытный, мудрый правитель, - усмехнулся барон. – У него отменная выдержка. Да и звездный флот тут не причем. Это политика...

Чен посмотрел в окно. Брин Саттон уже скрылся из виду. Небрежным жестом руки Лаилтон отпустил офицера. Одрин будет лично руководить операцией. Агенты службы безопасности уже дежурят на всех дорогах. Чужакам не вырваться из западни.

***

Ворх и Миллан за два часа преодолели пятнадцать километров. Возле шоссе они остановились. Надо передохнуть, оценить обстановку. Пот градом катился по лицу, мокрая одежда прилипла к телу. Даже в тени деревьев жара невыносимая. Вокруг тишина. Тягостная, подозрительная, обманчивая тишина. Самрай не сомневался, что окрианцы их обнаружили. Датчики движения разбросаны повсюду. Их не заметит только полный дилетант.

Все эти пять дней контрразведка барона упорно искала чужаков. Флайеры то и дело проносились над верхушками деревьев. Впрочем, сканирование местности нечего окрианцам не дало. Астин прекрасно знал, как нужно действовать в подобной ситуации. Простившись с Брином Саттоном, он направился вглубь леса. Недалеко от резиденции правителя Алционы Ворх и Миллан наткнулись на каменную гряду. Это было идеальное убежище.

Астин и Ярис расположились в небольшой нише под массивным краеугольным выступом. О пище и воде самрай позаботился заранее. Запас, конечно, невелик, но вполне достаточен, чтобы протянуть пять суток. Из укрытия Ворх и Миллан старались не выходить. Инфракрасная аппаратура флайеров сразу засечет их. Они беседовали на отвлеченные темы, часто спорили и много спали. После бессонных ночей во время обороны Майрена и долгого трудного путешествия к резиденции барона оба нуждались в отдыхе.

Прочесывать лес окрианцы не рискнули. Побоялись навлечь на себя гнев герцога Хоросского. Он ведь наверняка попросил Чена Лаилтона не трогать сирианских журналистов. Вот и сейчас на дороге ни души. Арестовать чужаков несложно, но контрразведчики лишь наблюдают за ними.

Опустив на глаза капюшон куртки, Астин решительно зашагал к контрольно-пропускному пункту. Ярис неотступно следовал за самраем. Вскоре Ворх замер. Впереди показались гвардейцы Брина Саттона. Герцог, как всегда, пунктуален.

Астина сейчас снимают десятки голографических камер, а потому голову поднимать нельзя. Если барон Алционский узнает правду, возникнут серьезные проблемы. Сенсационная новость мгновенно разлетится по империи. Самрай из охотника превратится в дичь. Берд Видог скупиться не станет и за жизнь Ворха назначит огромную награду. Но главное, под удар попадет наследник престола. Все поймут, что в схватке у Убриэля погиб только Кервуд Храбров, а его жена и сын уцелели.

Брин подошел к Астину вплотную.

- Здравствуйте, ваше высочество, - негромко произнес самрай.

- Неудачное мы выбрали время для встречи, - сказал герцог, вытирая пот со лба белоснежным платком.

- Так получилось, - пожал плечами Ворх. – Я вообще не был уверен в успехе. Действовал наудачу.

- К сожалению, она не всегда нам благоволит, - вздохнул Саттон.

Астину не понравились горькие интонации в голосе Брина. Правитель Хороса явно чем-то расстроен. Самрай терпеливо ждал продолжения. Саттон махнул охране рукой, и солдаты тут же отступили на несколько шагов назад. Ворх повернулся к Миллану. Ярис предусмотрительно стоял метрах в пятнадцати от герцога и своего спутника. Мешать их разговору он не собирался.

- Взять в аренду взвод Одинокого Волка мне не удалось, - после паузы сказал Брин.

- То есть, как не удалось? – удивленно произнес Астин. – У вас что, не хватает средств? Наемники четвертого уровня так дороги?

- Ты постарел, - заметил Саттон. – Выдержка изменяет. Раньше вывести из равновесия наставника принца Кервуда было невозможно. О его хладнокровии, невозмутимости ходили легенды.

- Двадцать лет немалый срок, - пробурчал Ворх. – Я нарушил клятву самрая, обесчестил собственное имя. И все это ради одной цели – восстановить справедливость и возвести на императорский трон законного наследника. Я обещал принцу позаботиться о его жене и сыне. И что в итоге? Эльвира умерла, а юноша попал в рабство. Он наемник, которого в любой момент могут убить. Мы должны, обязаны освободить Андрея. Упускать такой шанс нельзя.

- Увы, я бессилен, - проговорил герцог. – Дело не в деньгах. Мой человек был на базе и долго торговался. Он называл астрономические суммы. Бесполезно. Энгерон утверждает, что данное подразделение уже забронировано.

- Кем? – молниеносно отреагировал Астин.

- Неизвестно, - сказал Брин. – Хозяин компании не разглашает имена клиентов. Разорвать контракт Стаф отказался наотрез. Репутация фирмы для него важнее сиюминутной выгоды.

- Проклятье! – выругался Ворх. – Судьба будто издевается надо мной. Кому еще потребовались...

Самрай осекся на полуслове. В голове мелькнула страшная мысль. С чего вдруг кто-то проявляет повышенный интерес к взводу Одинокого Волка? Случайность? Вряд ли. Цепь странных совпадений – это всегда закономерность.

- А что если тайна юноши раскрыта? – тихо произнес Астин. – У кого-то возникли подозрения и...

- Не думаю, - спокойно возразил Саттон. – Династия Храбровых уничтожена Видогом. Эта истина не подвергается сомнению. Скорее всего, молодой человек стал заложником своей славы. Иметь в охране знаменитого гладиатора довольно престижно. Октавия Торнвил лично доставила его с Грезы на Таскону. Факт весьма примечательный. Бесправный раб летел на флагманском крейсере графини. Когда такое было? Это явный знак внимания.

- Сам того не желая, Лаилтон опередил Торнвил, - рассуждая вслух, сказал Ворх. – Стечение обстоятельств. Теперь правительница Сириуса решила подстраховаться, она забронировала солдат. Разумно.

- Ты торопишься с выводами, - проговорил герцог. – Мое предположение может оказаться ошибочным. Наемники отлично зарекомендовали себя на Окре. Семья барона жива только благодаря им. Особенно, если учесть масштабы предательства в службе контрразведки. Средства массовой информации превратили бойцов Энгерона в героев. Кстати, для его компании это великолепная реклама. Мерзавец тут же присвоил всем солдатам подразделения пятый уровень.

- И тем самым поднял цену на них, - вставил самрай.

- Правильно, - подтвердил Брин. – Энгерон прекрасно чувствует коньюктуру рынка. В империи идет кровавая междоусобная война. Люди напуганы. Богатые промышленники, землевладельцы хотят обезопасить себя и своих близких. Спрос на наемников резко вырос. Они, оказывается, могут не только убивать, но и защищать. В современных условиях – это очень ценное качество. Главы крупных корпораций денег на охрану не жалеют.

- Ваша жестокость не знает границ, - грустно усмехнулся Астин. – Сначала даете надежду, а потом ее отбираете. Вариант с графиней Сирианской меня вполне устраивал. Бросить вызов Октавии Торнвил сейчас никто не рискнет. Она сильна как никогда. А значит, Андрею ничего бы не угрожало. Да и найти его на Алане было бы гораздо проще. Талат, Грайд, Комон – это дополнительные сложности.

- Не волнуйся, - произнес Саттон. – Мои агенты внимательно наблюдают за базой Энгерона и отследят клиента. Вывезти с планеты незаметно взвод солдат не так-то легко. Выясним точку назначения, а затем надавим на заказчика.

- Время, - вздохнул Ворх. – Оно слишком дорого. Может, попробуем договориться с бароном Лаилтоном? У нас в запасе почти четыре месяца...

- Нет! – категорично ответил герцог. – Посвящать Чена в эту тайну нельзя, а помогать вслепую он не будет. Ты правильно сказал, двадцать лет – большой срок. Люди изменились. Сейчас никто никому не доверяет. Да и расчеты твои неточны. От Алционы до Сириуса лететь сорок дней. Сколько остается? Два с половиной месяца? У меня на кораблях нет научных лабораторий.

- Но они есть на Окре, - заметил самрай.

- Не факт, - покачал головой Брин. – После вторжения плайдцев на планете мало что уцелело. Города лежат в руинах, инфраструктура страны разрушена, многие ученые погибли. Окрианцы не справятся со столь сложной задачей. Создавая компанию, Энгерон все тщательно продумал. Обруч с взрывчаткой, ядовитый препарат в крови, а главное – микрочип, контролирующий состояние здоровья наемника.

- Знаю, - пробурчал Астин. – Я детально изучал деятельность фирмы. Раскрыть секрет Стафа Энгерона до сих пор никому не удалось. Хотя пытались. Даже врача похитили и убили.

- Это служба безопасности графства, - сказал Саттон. – Ее сотрудники часто прибегают к радикальным мерам, когда не могут добиться желаемого результата. Октавия Торнвил хотела завладеть компанией, но не получилось. Тем не менее, эксперименты продолжаются.

- И каковы успехи сирианцев? – поинтересовался Ворх.

- Научились снимать ошейник, определили состав ядовитого вещества, нашли антидот, - бесстрастно ответил герцог. – Но толку от этого мало. Проблема в микрочипе. Нужна частота и пароль. Иначе его не извлечешь. А он при постороннем вмешательстве в организм солдата мгновенно активизирует препарат. Затем самоликвидация. Не стоит забывать и о наблюдателях фирмы. Офицеры постоянно следят за наемниками.

- Выходит, тупик? – спросил самрай.

- Ну почему же, - произнес Брин. – Попробуем что-нибудь сделать. Без эмоций, без спешки... Соответствующие указания я уже отдал. Мои представители взяли в аренду взвод солдат первого уровня. Микрочипы у всех наемников одинаковые. Подразделение уже летит к Хоросу. Выкрадем у сирианцев кое-какие документы. Надеюсь, удача нам улыбнется. Но в любом случае придется ждать. Полгода минимум. И это при самом благоприятном раскладе.

- Ничего не понимаю, - выдохнул Астин. – Как маленький, ничтожный человек может диктовать условия могущественным правителям государств? У вас огромная власть, гигантские средства, научные лаборатории, разветвленная разведывательная сеть. Неужели у Энгерона нет слабых мест?

- Разумеется, есть, - вымолвил Саттон. – Негодяй достаточно уязвим. Но ты не учитываешь одно важное обстоятельство. Владелец компании не диктует условия, он устанавливает правила. Правила бизнеса. Его товар нужен всем. Я подчеркиваю – всем. Допустим, Торнвил устранила Энгерона. Что дальше? Поставит во главе фирмы своего человека. Но ни грайданцы, ни комонцы не будут заключать с ним сделки. Риск чересчур велик. Энгерон редкий мерзавец, но у него безупречная репутация. Он не поддерживает ни одну воюющую сторону.

- И потому солдаты компании участвовали в мятеже и едва не убили графиню, - язвительно проговорил Ворх.

- Это лишнее подтверждение моих слов, - сказал герцог. – Энгерон за свою ошибку едва не поплатился жизнью, но рейтинг его компании взлетел до невиданных величин. Наемникам наплевать на этику, мораль, принципы, они просто выполняют приказ. А что еще нужно богатому клиенту? В настоящий момент у Стафа Энгерона нет достойных конкурентов. Его смерть неминуемо приведет к разорению фирмы. Парадокс, но этот алчный, бездушный подлец устраивает всех.

- Даже вас? – в голосе самрая зазвучал металл.

- Не пытайся меня задеть, - жестко отреагировал Брин. – Я ненавижу рабство, и в Хоросе оно запрещено. В данной ситуации мои возможности ограничены. Убрать Энгерона не проблема. Вопрос в том, что это дает?

- А шантаж? – произнес Астин. – Захватим семью негодяя, предъявим ультиматум. Либо мы убиваем его близких, либо...

- Бесполезно, - оборвал асконца Саттон. – Речь идет не об обычном наемнике, а о знаменитом гладиаторе. У Стафа Энгерона договор с организаторами поединков. Он никогда его не нарушит. Упрямец еще тот. Кроме того неизвестно, что для владельца компании важнее – семья или бизнес?

Ворх тихо выругался. Замкнутый круг. Самрай нашел деньги, влиятельного покровителя, а результат все равно нулевой. На пути к освобождению Андрея непреодолимое препятствие. Их обоих словно преследует злой рок. В бессильной ярости Астин крепко сжал кулаки. Надо успокоиться, мыслить здраво, рассудительно.

- Моя разведка плотно займется компанией Энгерона, - сказал герцог. – Процесс внедрения агентов на базу уже начался. Нужно отыскать секретную лабораторию. Где-то ведь микрочипы перепрограммируют.

- Вариант с выкупом вы даже не рассматриваете? – уточнил самрай.

- Он не осуществим, - проговорил Брин. – Одинокий Волк – это имя. Чтобы его приобрести, придется заплатить и владельцу фирмы, и эстерианцам на Грезе. Во-первых, у меня большие сомнения, что Энгерон, Соунвил и Клевил примут наше предложение. А во-вторых, как и в случае с Ченом Лаилтоном, неизбежна утечка информации. Служба безопасности Плайда обязательно заинтересуется столь крупной сделкой. Нить потянется к Хоросу. Возникнут подозрения.

- Пожалуй, вы правы, - согласился Астин. – Не стоит привлекать внимание к юноше. Пусть все течет своим чередом. В ближайшие четыре месяца ему ничего не угрожает и это уже хорошо.

Саттон снова достал платок и вытер лоб. Лицо герцога неестественно покраснело. Долгое пребывание на жаре ему противопоказано. На груди словно тяжелый камень лежит. Воздуха катастрофически не хватает. Ноги тоже поводят. Они ужасно ноют и не слушаются. Не хватает еще упасть посреди дороги. Проклятая немощная старость.

- Очень прискорбно, но наемников придется отправить обратно на Таскону, - грустно констатировал Брин. – Пока обстоятельства не в нашу пользу. Но мы серьезно компанией Стафа Энгерона и не занимались. Теперь все иначе. Подключены лучшие силы.

- А никто не проболтается? – спросил Ворх.

- Не волнуйся, - вымученно улыбнулся Саттон. – Я был предельно осторожен. Имя Одинокого Волка не называлось ни разу. Скажи лучше, что сам собираешься делать дальше?

- Ничего особенного, - ответил самрай. – Вернусь в сирианское графство, поселюсь неподалеку от базы. В окружении Энгерона у меня есть надежный человек...

- Грег Лейрон, - бесстрастно сказал герцог.

- Как вы узнали? – удивленно проговорил Астин.

- Это было несложно, - вымолвил Брин. – Я хоть и стар, но важные детали подмечаю сразу. У твоего спутника нет правой кисти. Протез плохой, дешевый, трудности с деньгами очевидны. Разумеется, мои агенты раскопали историю о выкупе наемника две тысячи семьдесят семь. Случай уникальный. Тем более что это сделал сотрудник фирмы. Вывод: ты вышел на майора через своего приятеля. И, похоже, офицер передает тебе ценные сведения. Он приглядывает за юношей?

- Да, - подтвердил Ворх.

- Почему? – произнес Саттон. – Что заставило Лейрона нарушить основополагающее правило компании? У тебя есть на него компрометирующий материал?

- Нет, - сказал самрай. – Грег, так же как и я, одинок. Ему понравился отчаянный, смелый гладиатор. Именно он заставил организаторов поединков пойти на уступки.

- Понятно, - кивнул головой герцог. – Еще один не просчитываемый внешний фактор. Майор испытывает симпатию к юноше. Замечательно. Мы узнаем имя клиента, не прилагая ни малейших усилий.

- Лейрон ни с кем кроме меня не вступит в контакт, - проговорил Астин. – Я убедил его, что являюсь опекуном Андрея.

- И он поверил? – спросил Брин.

- Сомнения у него остались, но название корабля, на который погрузили солдат, майор сообщил, - произнес Ворх.

- Как ты выберешься с Окры? – уточнил Саттон.

- Еще не решил, - сказал самрай. – Что-нибудь придумаю.

- Боюсь, твой план провалится, - герцог тяжело вздохнул. – Барон заинтригован. Служба безопасности не выпустит вас из вида. Постоянно ходить с опущенным на лицо капюшоном ты не сможешь. Рано или поздно Чен Лаилтон получит голографические снимки. Он нередко бывал в Алессандрии и наставника принца Кервуда обязательно узнает. Парадокс, но именно ты сейчас представляешь главную угрозу для наследника престола.

Спорить не имело смысла. Доводы Брина Саттона звучали убедительно. Даже при том, что в разрушенных городах Окры царит полный хаос, Ворху и Миллану вряд ли удастся затеряться, слиться с толпой. В стране действует режим военного положения: комендантский час, патрули на улицах, частые проверки документов. Найти двух сирианских журналистов будет нетрудно. При посадке на корабль удостоверения личности обязательно потребуют.

- У вас есть конкретное предложение? – проговорил самрай.

- Да, - произнес герцог. – Простое и очевидное. Мой личный катер уже на орбите планеты. Через десять минут он будет здесь. Вас доставят на флагманский крейсер хоросской эскадры. Другого способа сохранить тайну нет. Беспрепятственно покинуть Окру вам не дадут. У барона накопилось слишком много вопросов.

Астин с ответом не торопился. Нечто подобное он и ожидал услышать. Брин Саттон опытный, умный политик, тщательно просчитывающий все возможные варианты развития событий. Герцог не упускает ни одной мелочи. Но где гарантия, что это не коварный, хитроумный план? Что если Брин таким способом хочет избавиться от ненужных свидетелей?

Нет, данную клятву он не нарушит. Причинять вред Андрею не станет. Да и зачем? Главное, скрыть от всех, что юноша законный наследник императорского престола. Молодой человек умрет, как Одинокий Волк, наемник и гладиатор. Хорос - могущественное государство, перед Лексом, внуком герцога, открываются великолепные перспективы. Подчиняться, присягать на верность мальчишке-рабу он вряд ли захочет. Идеальный вариант – ликвидировать Ворха и забыть о последнем представителе рода Храбровых.

Саттон всегда отличался проницательностью, догадаться, с чем связано молчание самрая, было несложно. Брин посмотрел на часы и устало заметил:

- Наша беседа чересчур затянулась. Мне бы не мешало отдохнуть. Здоровье подводит. Принимай решение быстрее. Устранять тебя я не намерен, хотя в этом есть определенный смысл. Только так можно обезопасить юношу. Ты единственная нить, ведущая к нему.

- Вы откровенны, - сказал Астин.

- Я никогда не лгу людям, которые со мной честны, - парировал герцог. – Сейчас у нас общая цель – восстановление империи. Надо любой ценой объединить человечество. У меня горькое предчувствие. Грядут трудные времена, мы на пороге страшных испытаний. Если не соберем мощный флот, не оживим систему планетарной защиты – не уцелеем. Ни с тобой, ни с твоим спутником на борту «Братона» ничего не случится. Я обещаю. Через несколько дней вас отправят на Таскону. Переоденетесь, получите деньги, новые документы.

- Хорошо, я согласен, - проговорил Ворх. – У меня будет одна просьба. Вы упомянули протез Миллана. Нельзя ли его поменять на другую модель, более современную?

- Никаких проблем, - произнес герцог. – Сегодня же отдам соответствующие распоряжения. Наука в области биотехнологий продвинулась достаточно далеко. На крейсере есть все необходимое оборудование. После операции наемник не отличит протез от настоящей руки. И что самое главное, он будет нормально функционировать.

- Благодарю, - сказал самрай.

Брин достал из кармана проджер, ввел код и тихо проговорил:

- Садитесь.

Вскоре в небе появился серебристый стремительно приближающийся объект. Гравитационный катер опустился на дорогу примерно в ста метрах от Саттона и Ворха. В профессионализме пилоту не откажешь. Да и разве могло быть иначе. Ему доверял свою жизнь правитель страны.

- Прощаться глупо, - заметил герцог. – Встретимся через пару дней. Нам есть что обсудить. Побеседуем в более спокойной обстановке.

Самрай почтительно склонил голову и зашагал к летательному аппарату. Ярис застыл в нерешительности. Возле трапа Астин призывно махнул ему рукой. Через минуту катер оторвался от земли, быстро набрал высоту и исчез из вида. Брин иронично усмехнулся. Он невольно представил лица Чена Лаилтона и Найджела Одрина. Оба наверняка разочарованы. Для них это неожиданный сюрприз. Герцог неспеша поплелся к контрольно-пропускному пункту. Сейчас он мог думать только о мягком диване. Лечь на него, блаженно вытянуть ноги – вот предел мечтаний.

***

Барон сидел в кресле и лениво потягивал вино. Настроение отвратительное. Неприятно чувствовать себя обманутым. А ведь, казалось, они все предусмотрели. Чужакам некуда было деться. Увы, Чен в очередной раз недооценил Брина Саттона. Старый хитрец, как мальчишку, обвел его вокруг пальца. Взял и вывез сирианских журналистов с Окры на личном катере. Герцог прекрасно знал, что служба безопасности Алционы так просто их не выпустит. Вот и принял необходимые меры предосторожности.

Барон взглянул на Найджела Одрина. Офицер вытянулся в струну и громко отчеканил:

- Ваше высочество, мы не могли ничего сделать. Попытка перехватить катер привела бы к непредсказуемым последствиям. Хоросцы восприняли бы эти действия, как недружественный акт. Я приказал пилотам флайеров держаться от летательного аппарата герцога на значительном расстоянии.

- Вы правильно поступили, майор, - произнес Лаилтон. – Конфликт с союзниками нам сейчас не нужен. Рассмотреть второго сирианца удалось?

Читать дальше...


Меню сайта

  • Новости
  • Об авторе
  • Библиография
  • Купить книги New!
  • Новые романы (отрывки)

  • Реквизиты
  • Галерея
  • Карта
  • Форум
  • Обратная связь
  • Форма входа

    Поиск
    Календарь
    «  Октябрь 2017  »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
          1
    2345678
    9101112131415
    16171819202122
    23242526272829
    3031
    Наш опрос
    Ваш любимый персонаж из цикла "Победитель"?
    Всего ответов: 3649
    Статистика

    Онлайн всего: 1
    Гостей: 1
    Пользователей: 0