Среда, 28.06.2017, 10:01
Приветствую Вас Сверхновый | RSS




Официальный сайт писателя Николая Андреева

«Апокалипсис... завтра». Книга 1. «Сверхновая». Продолжение...

«Апокалипсис... завтра» Книга 1. «Сверхновая»

- Охрана? – повторил Кендел. – Ты о чем? Уверен, сотрудники магазина первыми начали опустошать его полки. Частная собственность умерла. Логика проста и незатейлива. Чтобы не страдать от голода и жажды, вам необходимо запастись заранее. Деньги превратились в жалкие, ничтожные бумажки. Негде ничего уже не купишь.

- Кошмар, - прошептала Лиза. – Мир чересчур стремительно летит в бездну. Не прошло и суток...

- А что за девушка с вами? – спросил Адан. – Я ее впервые вижу.

- Мы тоже, - проговорил Дарен. – Это особая история...

Кендел, Волдер и Рейли рассмеялись, Бассет покраснел, а Ниш иронично покачала головой. Реакция друзей несколько странная и подозрительная. Когда Дарен так себя ведет, ничего хорошего ждать не приходится. Слишком часто за его идеи расплачивались товарищи. Шон как-то даже чуть не угодил в тюрьму.

- Вы и имени ее не знаете? – после паузы продолжил Сендлер.

- Нет, - честно сказал Кендел. – Она была не в том состоянии...

- Хватит тянуть, я хочу услышать подробности, - произнес Адан.

- Хорошо, - Дарен пожал плечами. – Мы шли к тебе и вдруг наткнулись на странную парочку. Парень и девушка занимались любовью прямо на улице. Причем, делали это пылко, страстно. Представляешь зрелище.

- Вы его пропустить, конечно, не могли, - язвительно вставила Виллан.

- Разумеется, такое не часто увидишь, - бесстрастно проговорил Кендел. – Кэтлин, правда, пыталась утащить Глена, но он отчаянно сопротивлялся.

- Врешь ты все, - возмущенно заметила Ниш. – Я просто стояла в стороне, пока вы кричали и давали идиотские советы.

- Что-то я не улавливаю, как и почему она оказалась здесь, - сказал Адан.

- Это стечение обстоятельств, - произнес Дарен. – Парень, который был с ней, почему-то ушел. Несчастная девушка осталась совершенно одна.

- То есть, ее... первый встречный? – изумленно выдохнула Лиза.

- Думаю, не первый, - с невинным выражением лица ответил Кендел. – Похоже, бедняжка решила за последние девять дней испытать все прелести жизни. Бросить ее на произвол судьбы мы не имели морального права. Вокруг столько мерзавцев...

- Вот гады, - беззлобно проговорила Виллан. – Вы взяли ее с собой, чтобы развлечься.

- А почему нет? – отреагировал Дарен. – Уж если «отрываться», так по полной программе. С тобой ничего не обломится, за Кэтлин Глен глотку перегрызет. Где мы с Шоном и Чейсом найдем женщин? Выйдем с плакатом на центральную площадь? Кроме того, незнакомка очень привлекательна. Взгляни, Адан.

Кендел наклонился к креслу, взял платье девушки за нижний край и поднял его. Молодые люди молча уставились на обнаженное тело незнакомки. Девушка, действительно, чертовски хороша, а главное, доступна.

- Сказала бы я, что о тебе думаю, да воспитание не позволяет, - раздраженно произнесла Лиза.

- А вот это нечестно и некорректно, - Дарен взял из коробки новую бутылку вина. – Вы с Аданом только что занимались сексом. Я не против. Естественные природные потребности человека. К тому же доставляющие массу удовольствий. Но чем мы хуже? Незнакомке будет хорошо, нам тоже.

- Хватит болтать, наливай, - проговорил Сендлер. – Рассуждать о морали и нравственности сейчас, по меньшей мере, глупо. Притащили девушку, сами с ней и разбирайтесь. Мне наплевать.

- Абсолютно правильные слова, - заметил Кендел, наполняя бокалы. – К черту старые принципы! Мир на пороге глобальной катастрофы. Отчасти эта красотка права. Нельзя себе ни в чем отказывать. У цивилизации нет будущего. О нас никто не вспомнит. Нас никто не осудит. Предлагаю выпить за безнаказанность. Закон, порядок, общественное мнение теперь никому не нужны. Люди вернулись к тому, с чего начинали. Да, здравствует анархия!

Друзья залпом осушили бокалы. Бассет то и дело поглядывал на незнакомку. Поправить ей платье Дарен не удосужился. На подобные мелочи Кендел не обращал внимания. Девушка сегодня чересчур много выпила. Она даже не шевелилась. На несколько минут в комнате воцарилась тишина. Голод давал о себе знать, и компания жадно накинулась на еду.

Между тем, на экране телевизора появилось изображение пылающего здания. Адану оно показалось знакомым. Он невольно прибавил звук. Вскоре все прояснилось. Горела картинная галерея в столице страны Бадене. Из окон наружу вырывались языки пламени. Журналист что-то говорил о поджоге. Неподалеку, подпрыгивая и крича, бесновалась группа подростков. Пожарных поблизости не видно. Нет ни одной машины. Это явный признак развала государственной инфраструктуры. Бесценные шедевры тоже никто не спасал.

- Отлично горит, - произнес Дарен. – Не останется ничего.

- Жаль, - вздохнула Ниш. – Мне так и не удалось там побывать. Дважды приезжала на экскурсию в Баден и оба раза в галерею была сумасшедшая очередь.

- Забудь, - махнул рукой Кендел. – Ты немного потеряла. Никогда не понимал, чего люди часами глазеют на эту мазню? Пустое времяпрепровождение. То ли дело концерт популярной группы или матч по бреггу. Вот это кайф! Вот это адреналин!

- Жалкое, убогое создание, - констатировала Виллан. – Тебе чуждо все прекрасное. Низменное, приземленное, ничтожное существо. Пора бы сообразить, что одни люди способны летать, парить в голубом небе, а другие вечно ползают в грязи. И что удивительно, они счастливы. Мало того, считают себя умными, прагматичными, успешными.

- Сплошные оскорбления, - усмехнулся Дарен. – Лиза, за что ты меня так не любишь? Откуда столько желчи, ненависти?

- Откуда? – повторила девушка. – Да потому...

Ответить Виллан не успела. События на экране телевизора начали развиваться стремительно. Возле здания галереи появились бронетранспортеры. Солдаты без всякого предупреждения открыли огонь по толпе. Несколько человек рухнули на землю. Уцелевшие погромщики кинулись врассыпную.

На этом страшная сцена не закончилась. Раненые люди ползали, пытались подняться, умоляли о пощаде, но штурмовики безжалостно добивали их. Репортер с дрожью в голосе комментировал происходящее. Один из солдат заметил его и дал длинную очередь. Мужчина странно вздрогнул, замолчал, бессильно опустил руку с микрофоном. В глазах журналиста застыл ужас. Он покачнулся и, словно мешок, повалился на бок.

Продолжая снимать, оператор пятился назад. Вскоре пуля настигла и его. Камера вдребезги разбилась об асфальтное покрытие дороги. Экран на мгновение зарябил. Через секунду ведущий новостей с горечью и скорбью почтил память коллег и пообещал продолжить их дело. По его словам, если позволят технические возможности, канал будет освещать ситуацию в стране и мире до самой катастрофы. Профессиональный долг превыше личных интересов.

Картинка тут же изменилась. Шла короткая нарезка сюжетов из других стран. Ничего нового. Погромы, беспорядки, грабежи. В некоторых государствах правительство еще пыталось удержать народ от акций насилия, но в большинстве власти уже устранились от управления. Выступление священнослужителя друзья слушать не стали. Призывы к терпению, покаянию, милосердию сейчас звучали абсурдно.

- Господи, что же творится, - прошептала Кэтлин. – И так всем плохо. Зачем еще убивать друг друга?

- Это человеческая сущность, - сказал Шон. – Мы были зверьми, хищниками, ими и остались.

- А журналисты молодцы, до сих пор работают, - заметил Чейс. – Смелые, мужественные парни.

- Кретины они! – жестко проговорил Кендел. – Ненавижу проклятых выскочек, вечно суют свой нос туда, куда не надо.

- Ты к ним неравнодушен, - улыбнулся Сендлер. – Если бы не этот репортаж, мы бы не узнали, что картинная галерея в Бадене сожжена.

- Адан, а тебе это важно было знать? – парировал Дарен.

- Лишняя информация никогда не помешает, - произнес Сендлер.

- Да неужели? – возразил Кендел. – Порой ты меня поражаешь. Ведь неглупый человек. Подумай, пошевели извилинами. Что ты увидел? Кошмарный акт вандализма и жестокий расстрел преступников. А теперь давай, порассуждаем. Каковы будут последствия?

- Трудно предсказать, - отреагировал Адан.

- Ничуть, - ухмыльнулся Дарен. – Тысяч, миллионы юных болванов ринутся жечь музеи, выставки, крушить памятники. Раньше им это и в голову не приходило. А тут наглядный пример. В каждом городе есть, чем заняться. Кроме того, полицейские и солдаты для них теперь враги. Любой человек в форме превратится в потенциальную жертву. Даже если бедняга просто возвращается домой.

- Ты сгущаешь краски, - проговорил Сендлер.

- Наоборот, я даю самый мягкий прогноз, - сказал Кендел. – Реальность может оказаться куда печальнее. Пронырливые репортеры не герои, а подлые, беспринципные провокаторы. Их единственная цель слава, известность. Цена не имеет значения. Ради этого они готовы пожертвовать даже собственной жизнью. Потому ублюдки и работают. Жажда сенсации у них в крови. Штурмовики прикончили мерзавца, так ему и надо.

- Сурово ты, - произнес Адан.

- А по мне пусть хоть все полыхает, - вставил Рейли. – Ничего не жалко. Раньше эти произведения искусства доставались потомкам. А теперь кому? Чего их беречь? В том, что произошло, есть определенный смысл. Цивилизация уничтожает сама себя. К моменту катастрофы на Эдене останутся одни руины.

- Дикарь, - пробурчал захмелевший Бассет. – Тебя бы привлечь к суду. Но, боюсь его уже нет. Жаль...

Слова Чейса товарищи пропустили мимо ушей. Когда он напьется, то бормочет разную чепуху. Все к этому давно привыкли.

- Кстати, Дарен, ты утверждал, что армия недееспособна, - вмешался Волдер. – Репортаж из столицы опровергает твои слова.

- Нисколько, - усмехнулся Кендел. – Ты видел на улицах города армейские патрули?

- Нет, - ответил Глен.

- Правильно, - сказал Дарен. – Солдаты разбежались по домам. Выполнять глупые, бестолковые приказы командиров никто не хочет. Баден – исключение. Там власть президента еще сильна. На бортах бронетранспортеров весьма характерный знак. Я не специалист, но он мне известен.

Кендел сделал паузу. Наколов вилкой кусок мяса, Дарен поднес его ко рту.

- Не тяни, зараза! – раздраженно проговорил Волдер. – Твоя манера задавать загадки бесит.

- Спокойнее, спокойнее, - произнес Кендел. – Мы напряжены, раздосадованы. Плюс алкоголь в крови. Адан лучше меня все объяснит.

Глен повернулся к хозяину квартиры.

- Это специальное штурмовое подразделение, - сказал Сендлер. – Щит, два перекрещенных мяча, над нами оранжевая звезда. «Колар». Кандидаты проходят строжайший отбор. Служба безопасности тщательно проверяет их родословную. Структура подчиненная непосредственно главе государства. Задействуется лишь в экстремальных ситуациях. Профессионалы высочайшего уровня. Они беззаветно преданы президенту.

- Бред, - возразил Волдер. – У них тоже есть матери, жены, дети.

- Не факт, - сказал Адан. – Способность отречься от мирских привязанностей – главная составляющая карьерного роста. Психологическая подготовка в данных частях на небывалой высоте.

- Переведу на нормальный язык, - проговорил Дарен. – Мы с вами видели фанатиков, для которых интересы страны на первом месте. Для этих солдат человеческая жизнь ничего не стоит. Если потребуется, они истребят половину столицы. И я очень сомневаюсь, что бойцы наводили порядок в Бадене. Уверен, у подразделения была совсем другая задача. Поджигатели просто попали под руку.

- Эвакуируют президента с семьей? – предположил Шон.

- Не исключено, - пожал плечами Кендел. – Хотя существуют более надежные способы. Самолеты, вертолеты... Лети, куда пожелаешь.

- Между прочим, я как-то читала о подземных убежищах, - заметила Лиза. – В горах, на многокилометровой глубине построены целые города. Там могут укрыться тысячи людей.

- Мы в число счастливчиков точно не попадем, - с горечью произнес Глен. – Все места давно расписаны. Да, нас никто и не приглашал.

- Неужели нельзя было подумать о спасении народа заранее? – спросила Ниш.

- Кэтлин, какая ты наивная, - сказал Рейли. – Во-первых, катастрофа случилась внезапно, а во-вторых, население Лебрии составляет почти семьсот миллионов. Всех под землю не спрячешь. Кроме того, надолго ли такому количеству людей хватит воды и продовольствия? Стратегический запас не безграничен. Кем-то нужно жертвовать.

- Но почему именно мной? – по щекам Ниш покатились слезы.

- Ну, ну, не плачь, - Волдер нежно обнял девушку и прижал к себе. – Я с тобой. Не расстраивайся... Ничего изменить уже нельзя.

- А ведь Кэтлин права, - проговорил Сендлер. – На науку тратились огромные средства. Помню в журнале снимок обсерватории. Гигантское сооружение. Телескоп в длину чуть ли не двадцать метров. В него, что не разглядели эту проклятую сверхновую? Ответ напрашивается сам собой: либо ученые полные болваны, либо нам постоянно лгали.

- «Гений», чего молчишь? – Рейли обратился к Бассету. – Вопрос по твоей части.

- А он еще с нами? – с иронией в голосе поинтересовался Дарен.

Чейс приподнял голову, посмотрел на друзей и тихо произнес:

- Вы меня недооцениваете. Я в норме. Хотя мозг соображает с некоторой задержкой.

- Он у нас у всех тормозит, - рассмеялся Кендел.

- Вам подробную информацию или краткий экскурс? – уточнил Бассет.

- Торопиться некуда, - ответил Шон. – Вина много, закуски тоже.

- Для начала скажи, как называется звезда? – проговорил Адан.

- Кассия, - вздохнул Чейс. – Красивое, звучное имя. Тут есть один важный нюанс. Сарас и Кассия входят в большое шаровое скопление, расположенное на окраине галактики. Оно довольно старое...

- И что с того? – поинтересовался Рейли.

- А то, что звезды тоже рождаются и умирают, - произнес Бассет. – Сверхновыми наука занимается недавно. Мы мало о них знаем. Взрываются два типа звезд. На молодых гигантах останавливаться не буду. Это не наш случай. Речь идет о звездах типа Сараса. Они с течением времени выгорают, расширяются, превращаются в красных монстров, а затем быстро сжимаются. Быстро, разумеется, по космическим меркам.

- Ты что-то совсем ушел в дебри, - заметил Шон. – В физике я ничего не понимаю. Давай попроще.

- В итоге получается белый карлик, - продолжил Чейс. – Плотная, тяжелая звезда.

- По логике она должна быть стабильна, - сказал Сендлер.

- Она стабильна, - подтвердил Бассет. – Если только рядом нет другой звезды. Кассия – это совокупность двух белых карликов. Невооруженным взглядом их было не увидеть. Они неуклонно сливались воедино.

- Вот черт! – воскликнул Дарен. – Даже звезды в порыве страсти занимаются любовью.

- Дурак, - процедила сквозь зубы Виллан. – У тебя все мысли о сексе.

- О нем, о нем, Лиза, - ухмыльнулся Кендел.

- Не знаю, как насчет любви, но ребенок чересчур буйный, - с горечью проговорил Глен.

- Что верно, то верно, - согласился Адан.

- Обсуждение закончилось? – спросил Бассет.

- Давай, давай, - махнул рукой Дарен.

- Дальше только предположения, - произнес Чейс. – Материя перетекает из одной звезды в другую. Видимо, существует какой-то предел. Когда он преодолен, происходит взрыв. Мощность вспышки невероятная. Выделяется астрономическое количество энергии. У нас даже нет таких величин. Эта катастрофа галактического масштаба. И замечу, довольно редкая. Периодичность сто-сто пятьдесят лет.

- Я же говорил, нам повезло! – сказал Кендел. – Мы присутствуем при грандиозном событии. Настоящий апокалипсис!

- Заткнись, - прошипел Сендлер.

- И ученые не догадывались, что Касссия вот-вот взорвется? – удивленно выдохнула Виллан. – Ни за что не поверю. Они наблюдали за сверхновыми в других галактиках. Аналогия очевидна.

- Ты попала в точку, - грустно улыбнулся Бассет. – С Кассии не спускали глаз. В том, что это будущая сверхновая, никто не сомневался. Проводились конференции, диспуты. Лет пять назад прозвучала формулировка – заключительная фаза. Ученые прекрасно осознавали нависшую над планетой опасность.

- И скрывали от народа правду, - торжествующе добавила Лиза.

- Нет, - возразил Чейс. – Я обнаружил в прессе сотни публикаций. Обыватели не обращали на них внимания. Все привыкли. Очередная страшилка, не более. Ученые - люди странные, им свойственно пугать народ.

- Хорошо, оставим в покое простых граждан, - вмешался Волдер. – А как же власти? Они должны были что-то предпринять.

- Тут и кроется главная проблема, - произнес Бассет. – Сколько существует человеческая цивилизация? Пять, шесть тысяч лет?

- Ну, ты погорячился, - сказал Адан. – Не преуменьшай. Древние люди давно заселили Эден.

- Я имел в виду города, государства, правителей, - пояснил Чейс. – Хотя и это не принципиально. Жалкие, ничтожные цифры. В масштабах вселенной короткий миг. Процессы, о которых мы говорим, идут миллионы лет.

- То есть, данная угроза существовала изначально, - догадался Сендлер. – В тот момент, когда появился первый человек, два белых карлика уже сливались.

- Да, - кивнул головой Бассет. – Потому никто и не беспокоился. Так было всегда. Кассия могла сверкать на небосклоне еще долгие, долгие годы...

- Значит, цивилизация все это время сидела на пороховой бочке, - констатировал Шон. – И вот она взорвалась. «Удачно» мы родились. Не раньше и не позже. Поневоле поверишь в судьбу.

- Трагическое стечение обстоятельств, - произнес Чейс. – Точную дату катастрофы не определишь...

- Постойте, - сказала Виллан. – Мне доводилось читать пророчества какого-то исчезнувшего племени. Исследователи обнаружили в джунглях руины погибшего города. На стенах храмов неплохо сохранились письмена. Их удалось расшифровать. Я отлично помню, там упоминались две белые звезды. Они предвестники гибели человечества. Неужели жрецы-шарлатаны знали больше наших ученых?

- Это были инопланетяне, принявшие облик людей, - иронично проговорил Дарен. – Предупреждали они дикарей об опасности. Но неразумные твари пренебрегли их наставлениями.

- Версия о пришельцах не выдерживает критики, - бесстрастно заметил Бассет. – Обыватели регулярно сообщали о летающих тарелках, похищениях, нападениях. Однако реальных фактов, подтверждающих контакт с чужаками, никто не представил. Умелые фальсификации не в счет. Рано или поздно лжецов разоблачали. Наверное, мы не одиноки во Вселенной. Но пока наша цивилизация никого не интересует.

- Слаборазвитые, жестокие, алчные существа, - вставил Кендел. – От нас никакой пользы, одни проблемы.

- Примерно так, - произнес Чейс. – Хотя я вполне могу выдавать желаемое за действительное, и человек, как утверждают религиозные апологеты, уникален и неповторим. Божественное творение. Кстати, ученые выдвинули теорию, что жизнь на Эдене появилась именно благодаря близкому соседству с Кассией. Определенная логика в их доводах есть. В частности...

- Вот этого не надо, - остановил товарища Рейли. – Слушать подобную чушь я не намерен. Ты не ответил на вопрос Лизы. Откуда жрецы, жившие несколько тысяч лет назад, знали о грядущей катастрофе? Ведь, если я правильно понял, современная наука лишь недавно выяснила, что Кассия двойная звезда. Да еще и сливающиеся...

- Я тоже читал о письменах дордов, - сказал Бассет. – Их города – уникальные памятники истории. Этот народ исчез по неизвестной причине и оставил много загадок, в том числе страшные пророчества. Но вы напрасно зацикливаетесь на дордах. При внимательном изучении древних летописей обнаруживаешь, что две белые звезды упоминаются довольно часто. Причем, в различных регионах планеты.

- И какой же отсюда следует вывод? – уточнил Шон.

- Вывод простой и очевидный, - пожал плечами Чейс. – Наши предки, обладавшие очень хорошим зрением, видели Кассию совсем иной. Похоже, процесс перетекания материи постепенно ускорялся. К сожалению, этим планомерно, на протяжении столетий никто не занимался. Людям было не до того... Анализ происходящих изменений позволил бы спрогнозировать взрыв.

- Не, к сожалению, а к счастью, - возразил Дарен. – Предотвратить катастрофу человечество не в состоянии. Эден ждут девять дней кошмарного безумия. Представь, что этот хаос растянулся бы на годы, на десятилетия. Нет, апокалипсис должен случаться внезапно. Так лучше для всех.

- Может, ты и прав, - вздохнул Бассет. – Но дордам двойная звезда не нравилась. Они не раз наблюдали на небосклоне яркие вспышки далеких сверхновых. Вот и провели соответствующую параллель. Интуиция. Любое отклонение от нормы пугает нас.

- Грустно, - проговорила Кэтлин. – Мы словно плыли на лодке по широкой реке, не догадываясь, что впереди водопад.

- Неплохое образное сравнение, - усмехнулся Кендел. – Сильное течение подхватило хрупкое суденышко и потащило к бездне. Покидать его уже поздно. Да и вплавь до берега не добраться.

- Значит, вчера адский процесс слияния завершился, и Кассия взорвалась, - произнес Сендлер.

- Нет, нет, - сказал Чейс. – Взорвалась она не вчера, а примерно полтора года назад.

- То есть, как полтора года назад? – удивленно спросила Виллан. – Почему же мы узнали об этом только сейчас?

- Потому, что свет хоть и распространяется невероятно быстро, но не мгновенно, - пояснил Бассет. – Расстояние от Кассии до Сараса он преодолевает за один год пять месяцев восемнадцать дней. Вчера первые лучи чудовищной вспышки достигли Эдена.

- И что будет дальше? – Адан обнял Лизу за плечи.

- Точного сценария нет, - проговорил Чейс. – Но прогнозы неутешительные. Через девять-десять суток наступит пик катастрофы. Сверхновая будет сверкать на небе почти как Сарас.

- Стоп! – вмешался Волдер. – Что-то я не уловил этот момент. Сарас не представляет для нас опасности. Почему же мы так боимся Кассии? Я думал, она выжжет поверхность планеты.

- Нет, - покачал головой Бассет. – Ты заблуждаешься. Ее свет не несет большой угрозы. Максимум приведет к повреждению роговицы глаза. Темные очки вполне надежная защита. Беда в том, что с той же скоростью движется волна высокоэнергетичных заряженных частиц. Они буквально сметут озоновый слой Эдена.

- И интенсивное ультрафиолетовое излучение Сараса уничтожит на планете все живое, - произнес Кендел.

- Правильно, - подтвердил Чейс. – Наша уникальная экологическая система будет разрушена.

- Но как сказала Лиза, часть людей спрячется в убежищах, - заметил Рейли. – Под землей им нечего не угрожает. Они начнут возрождать цивилизацию заново, с нуля.

- Это был бы не худший вариант, - сказал Бассет. – Однако перспективы куда печальнее. На восстановление поврежденного озонового слоя понадобится миллионы лет. Последним представителям человечества не хватит никаких ресурсов. Кроме того, неизвестно что вообще будет с атмосферой Эдена.

- И потому лучше не мучиться, - проговорил Дарен, доставая очередную бутылку вина. – Смерть нужно принимать достойно, с улыбкой на лице. Дамы и господа, предлагаю выпить за вечность! Скоро мы перейдем в иной мир и, как Кассия, сольемся с Вселенной. Ну, разве это не здорово?

Странно, но с Кенделом никто не стал спорить. Дружный звон бокалов подвел итог долгой дискуссии. Уже шестой час утра. Усталость дает о себе знать. Кэтлин дремлет, прислонившись к плечу Глена. У Чейса тоже язык заплетается. Стойко держатся лишь Дарен и Шон. Но у них старая закалка. Они привыкли путешествовать по ночным барам в поисках приключений.

Чтобы немного проветриться Сендлер вышел на балкон. Кендел составил ему компанию. На улице необычайно светло. Во-первых, небо на востоке уже окрасилось в розово-красные тона, а во-вторых, Кассия действительно сверкает все ярче и ярче. Хотя, возможно это обман зрения. Воздух свежий, прохладный. На дороге абсолютно нет машин. Город погрузился в тревожную тишину. Люди пребывают в растерянности и не знают, что предпринять. Неотвратимость гибели заставила многих задуматься, переосмыслить свою жизнь.

Адан посмотрел вниз. Бругер так и лежит на тротуаре. Убирать труп никто не собирается. Сегодня миллионы несчастных покончили с собой. Для них это был единственный выход из сложившейся ситуации.

- Взгляни, в центре что-то горит, - произнес Дарен.

Сендлер повернул голову в указанную сторону. Вверх поднимался густой столб сизого дыма.

- Район городской библиотеки, - сказал Адан.

- Точно! – хлопнул ладонью по периллам Кендел. – Она и есть. Я же говорил, нельзя показывать такие репортажи. И вот итог...

- Теперь это уже не важно, - бесстрастно отреагировал Сендлер. – Мир обречен. Наши ценности рассыпались в прах. Скульптуры, картины, книги – все исчезнет вместе с человеческой цивилизацией.

- Ну почему же, - возразил Дарен. – Предметы искусства и вещи во время катастрофы почти не пострадают. Если я, конечно, правильно понял Чейса.

- Тем страшнее будет эпилог, - произнес Адан. – Зрелище не для слабонервных. Унылая, мрачная планета с мертвыми городами. Дворцы, храмы, памятники станут немыми свидетелями апокалипсиса.

- Время проглотит и их, - заметил Кендел. – Не сохранится ничего. За миллионы лет Эден изменится до неузнаваемости.

- Да, в оптимизме нам с тобой не откажешь, - иронично усмехнулся Сендлер. – Удивляюсь спокойствию Лизы и Кэтлин. Думал, они будут биться в истерике и непрерывно рыдать.

- У женщин устойчивая психика, - сказал Дарен. – Покрепче мужской. Слезы в данном случае не показатель. Это универсальный способ защиты нервной системы. Кроме того, наш мозг никогда не смирится со смертью. Подсознательно мы верим, что сия горькая чаша минует нас.

- Мой сосед с тобой бы не согласился, - проговорил Адан. – Марк сам шагнул навстречу гибели.

- Он исключение из общего правила, - ответил Кендел. – Бедняга «сломался» давно. Известие о приближающемся конце света лишь подтолкнуло его к пропасти. Типичный неудачник. Мягкий, ничтожный, раздавленный. Им всегда помыкали. Родители, жена, начальник. Не исключено, что это первое решение, которое он принял самостоятельно.

- Характеристика довольно точная, - тяжело вздохнул Сендлер. – Хотя и не очень лестная. А ведь Бругер был неплохим человеком. Добрым, вежливым, воспитанным...

- Слабым, мягкотелым, - добавил Дарен. – В нашем мире выживают сильнейшие.

- Выживали, - поправил товарища Адан.

- Нет, нет, я не ошибся, - возразил Кендел. – Впереди девять дней. Не так уж мало.

- К чему ты клонишь? – спросил Адан.

- К тому, что сидеть в квартире, читать заупокойные молитвы и трястись от страха я не намерен, - ответил Дарен. – Вот ты, к примеру, как собираешься провести последние часы своей жизни?

- Я не думал, - произнес Сендлер. – Все случилось слишком внезапно. Надо прийти в себя, трезво оценить ситуацию.

- Не болтай чепуху, - ухмыльнулся Кендел. – Если ты протрезвеешь, то сойдешь с ума. Вино спасает нас от стресса. Смягчает удар. Мы воспринимаем мир не в таком черном цвете.

- Возможно, - согласился Адан. – Логика в твоих рассуждениях есть.

- И все же каковы твои планы? – настойчиво проговорил Дарен.

- Вот привязался, - пробурчал Сендлер. – Я же сказал, не знаю. Со мной теперь Лиза. Нам хорошо вместе.

- Понятно, - кивнул головой Кендел. – Будете заниматься любовью, смотреть телевизор, если не отключат электричество, и передающие станции не прекратят трансляцию, и тихо страдать от обреченности и безысходности.

- Не самая худшая перспектива, - заметил Адан.

- Да, брось, - Дарен махнул рукой. – Скучно и тоскливо.

- Хочешь что-то предложить? – догадался Сендлер.

- Да, - мгновенно отреагировал Кендел. – Поездку по стране. Ты только представь. Несущиеся по шоссе машины, громкая музыка, вино, красивые девушки. Что еще нужно человеку для счастья? Разве это не достойный финал?

- Затем на полной скорости куда-нибудь врежемся и умрем от полученных травм, - произнес Адан.

- Тоже вариант, - с равнодушным видом сказал Дарен.

- Ну, тебя к черту! – выругался Сендлер. – Твои идеи до добра не доведут. Я чересчур много выпил и соображаю с трудом. Завтра разберемся. Пора спать.

Адан вернулся в комнату. Здесь было удивительно тихо. Усталость и спиртное свалили друзей. Глен, Кэтлин и Лиза лежали поперек дивана. Чейс и Шон устроились на полу. Рейли уже вовсю храпит. Впрочем, издаваемые им звуки сейчас вряд ли кого-то разбудят. Незнакомка по-прежнему сидит в кресле. Платье ей так никто и не поправил.

Взгляд Сендлера невольно задержался на обнаженных бедрах девушки. Возникло желание прикоснуться к ним, провести ладонью по гладкой, нежной коже. Искушение было очень велико. Однако Адан сумел его преодолеть. Виллан наверняка расценит поступок Сендлера, как предательство. Да, мир летит в бездну, но это не повод отречься от всех моральных принципов. Существует черта, за которую заходить нельзя. Даже в подобной ситуации надо оставаться человеком.

Адан грустно усмехнулся и побрел к дивану. Приведенные доводы звучали неубедительно. Тихий, вкрадчивый голос шептал ему, что он глупец и идеалист. Пока есть возможность, нужно пользоваться представившимся шансом. До катастрофы девять дней. Через девять дней Сендлера не станет. А затем пустота, небытие. К религиозным постулатам о загробной жизни и переселении душ Адан относился скептически. Пожалуй, Дарен прав. Не стоит себя ни в чем ограничивать. Вопрос в том, куда приведет этот путь?

Сендлер лег рядом с Виллан и обнял ее за талию. Места откровенно маловато. Но сейчас не до церемоний. В голове начался безумный круговорот. На одном из этих витков Адан уснул.

Нравится
0

Обсудить в форуме...


Меню сайта

  • Новости
  • Об авторе
  • Библиография
  • Купить книги New!
  • Новые романы (отрывки)

  • Реквизиты
  • Галерея
  • Карта
  • Форум
  • Обратная связь
  • Форма входа

    Поиск
    Календарь
    «  Июнь 2017  »
    ПнВтСрЧтПтСбВс
       1234
    567891011
    12131415161718
    19202122232425
    2627282930
    Наш опрос
    Ваш любимый персонаж из цикла "Победитель"?
    Всего ответов: 3622
    Статистика

    Онлайн всего: 1
    Гостей: 1
    Пользователей: 0